EST-CE QU'UNE MAUVAISE SANTE BUCCO-DENTAIRE A UN IMPACT SUR LA FONCTION CEREBRALE

Selon deux nouvelles études, le stress perçu pourrait avoir un impact négatif sur la santé bucco-dentaire, ce qui pourrait entraîner un déclin cognitif au sein de communautés de personnes âgées spécifiques.

 

Une nouvelle recherche établit des liens entre la santé bucco-dentaire chez les personnes âgées et la fonction cognitive.

La santé bucco-dentaire peut être un excellent indicateur du bien-être d'une personne. Les maladies bucco-dentaires peuvent non seulement réduire la qualité de vie d' une personne , mais elles peuvent également accroître le risque d'autres maladies graves.

Les chercheurs ont lié la maladie des gencives et la perte de dents à la survenue d'un AVC . Un article publié en 2010 dans le Journal of Indian Society of Parodontology a conclu que les maladies des gencives pouvaient augmenter le risque de maladie cardiaque d' une personne d' environ 20%. Il est toutefois nécessaire de mener davantage de recherches dans ces domaines.

Les équipes de l'Université Rutgers au Nouveau-Brunswick, dans le New Jersey, se sont concentrées sur un lien différent - celui entre la santé buccale et le déclin cognitif.

Une revue récemment publiée de 23 études a mis en évidence une relation entre la santé bucco-dentaire et des aspects cognitifs, tels que la mémoire et la fonction exécutive.

À présent, une équipe de l’Université Rutgers a mené deux études distinctes sur le déclin cognitif et le stress perçu . Les deux articles paraissent dans le Journal de l'American Geriatrics Society.

Le focus américain chinois

Les études ont été réalisées sur des Américains d'origine chinoise âgés d'au moins 60 ans. "Les minorités raciales et ethniques sont particulièrement exposées aux conséquences néfastes d'une mauvaise santé bucco-dentaire", explique XinQi Dong, directeur de l'Institut de la santé, des politiques de santé et du vieillissement de l'Université Rutgers Recherche.

"Les minorités ont moins accès aux soins dentaires préventifs, encore exacerbés par les barrières linguistiques et le statut socio-économique défavorisé. Les Américains d'origine chinoise sont particulièrement exposés aux symptômes de la santé bucco-dentaire en raison du manque d'assurance dentaire ou du fait de ne pas se rendre régulièrement dans un dispensaire. "

Les participants aux deux études provenaient de l'étude sur la population des personnes âgées chinoises à Chicago (PINE). La première étude a interrogé des personnes sur leur santé bucco-dentaire et leur a donné cinq tests cognitifs à compléter.

La deuxième étude a demandé aux participants s’ils avaient déjà eu des problèmes de bouche sèche . Les chercheurs leur ont ensuite demandé de mesurer le stress perçu, le soutien social et les niveaux de contrainte sociale à l'aide d'échelles prédéfinies.

Le soutien social faisait référence à combien de fois ils se sentaient capables de s’ouvrir aux membres de leur famille ou à leurs amis ou de compter sur eux. Les chercheurs ont défini la pression sociale comme la fréquence à laquelle les participants ont été confrontés à des demandes excessives ou à des critiques d'amis ou de proches

Un lien cognitif

Près de la moitié des 2 700 Américains d'origine chinoise interrogés ont signalé des symptômes liés aux dents. Un peu plus du quart ont déclaré avoir eu la bouche sèche.

Il n'y avait pas de relation significative entre la gomme et les problèmes cognitifs. Cependant, les chercheurs pensent que les participants ont peut-être moins tendance à signaler les symptômes des gencives car ils les ont trouvés moins problématiques.

 

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Les chercheurs ont trouvé un lien entre le déclin cognitif - en particulier la cognition globale et le déclin de la mémoire épisodique - et les symptômes dentaires. Les problèmes de mémoire épisodique ont eux-mêmes un lien avec l' apparition de la démence .

Les chercheurs ont trouvé une association similaire dans la deuxième étude. Ceux qui ont signalé plus de stress perçu étaient plus susceptibles de déclarer la bouche sèche. Le soutien ou la tension sociale des conjoints ne réduisaient pas cette relation, mais le soutien d'amis semblait protéger d'une certaine façon contre la bouche sèche.

"Cependant, la surcharge potentielle d'un tel soutien pourrait nuire aux résultats en matière de santé bucco-dentaire chez les Américains d'origine chinoise plus âgés", note l'auteur de l'étude, Weiyu Mao, professeur adjoint à la School of Social Work de l'Université du Nevada.

La santé bucco-dentaire est la clé

Toute conclusion formée à partir de données autodéclarées a ses limites. Cependant, l’équipe estime que leurs conclusions mettent en évidence la nécessité d’une meilleure connaissance de la santé des immigrants et des influences psychosociales sur ladite santé.

Dong dit qu'ils "démontrent l'importance d'examiner les résultats de santé bucco-dentaire des immigrants plus tard dans la vie afin de comprendre le type spécifique de résultats de différents groupes culturels".

"Les études servent en outre à inciter les décideurs à élaborer des programmes visant à améliorer les services de prévention et de soins dentaires pour la santé bucco-dentaire dans cette population à haut risque."

XinQi Dong

Selon l'équipe, assurer la bonne santé bucco-dentaire des Américains d'origine chinoise âgés devrait constituer un objectif primordial.

Mao note que "les stratégies d'intervention doivent aller au-delà des facteurs de risque communs, tels que l'état de santé et les comportements de santé, et prendre en compte les déterminants psychosociaux, y compris le stress et le soutien social". De tels efforts inclusifs pourraient même contribuer à réduire le déclin cognitif.