LA MASTURBATION PEUT-ELLE AVOIR UN IMPACT SUR LE SYSTEME IMMUNITAIRE ?

Certains prétendent que la masturbation peut influencer la force du système immunitaire, mais existe-t-il des preuves scientifiques à l'appui ? Medical News Today examine la science derrière cette affirmation et parle à des experts pour en savoir plus.

La masturbation peut-elle influencer le système immunitaire, et si oui, pendant combien de temps ?

La masturbation est une activité normale et saine, mais les mythes à son sujet abondent encore. C'est en partie parce que cette activité est, encore aujourd'hui, fortement stigmatisée dans de nombreuses sociétés à travers le monde, peut-être parce qu'elle peut être exercée en dehors des relations hétéronormatives et monogames.

Pendant ce temps, des études suggèrent que le plaisir de la masturbation peut apporter divers avantages pour la santé, notamment un soulagement du stress, des améliorations de l'humeur et un soulagement de la douleur, y compris le soulagement des crampes menstruelles.

Il existe également des preuves anecdotiques qui relient la masturbation à une immunité accrue ou diminuée. Que dit la recherche à ce sujet, et y a-t-il suffisamment de preuves dans un sens ou dans l'autre ? Nous enquêtons.

La masturbation masculine peut-elle renforcer l'immunité ?

Les études qui examinent l'impact potentiel de la masturbation sur le système immunitaire sont rares. De plus, elles sont affectées par le manque de données sur le genre , il n'y a donc presque aucune information sur l'effet allégué en ce qui concerne les corps féminins.

Une étude de 2004 — publiée dans la revue NeuroimmunomodulationSource de confiance— a demandé à 11 volontaires masculins de se masturber jusqu'à l'orgasme. Les chercheurs ont prélevé du sang sur ces participants alors qu'ils se masturbaient, ainsi que lors d'une configuration de contrôle, lorsqu'aucune activité sexuelle n'était impliquée.

Ils ont ensuite mesuré la présence de divers marqueurs de l'activité du système immunitaire dans le sang — leucocytes , lymphocytes , interleukine 6 induite par les lipopolysaccharides et facteur de nécrose tumorale alpha — pendant les conditions de contrôle, ainsi qu'avant l'orgasme, et à 5 et 45 minutes après la les volontaires ont atteint l'orgasme par la masturbation.

L'étude a révélé que la masturbation augmentait temporairement l'activité de certains composants du système immunitaire, à savoir les leucocytes, et en particulier les cellules tueuses naturelles , qui combattent les cellules tumorales cancéreuses et les cellules infectées par des virus.

Au fil des ans, de nombreux médias ont cité cette étude pour étayer l'idée que la masturbation pourrait aider à améliorer la réponse immunitaire. Pourtant, les experts en santé avertissent que les résultats doivent être pris avec plus qu'une pincée de sel.

"Premièrement, un échantillon de 11 individus n'est pas suffisant" pour prouver que la masturbation profite à la fonction immunitaire , a déclaré à Medical News Today le Dr Jagdish Khubchandani , professeur de santé publique à la New Mexico State University .

"Deuxièmement, il n'y a pas de procès répétés sur ces personnes", a-t-il averti.

« Troisièmement, ce sont des volontaires sains, ce qui pourrait entraîner des biais et [un] manque de généralisation – par exemple, à différents groupes d'âge et aux personnes ayant des antécédents de maladie. Quatrièmement, il n'est pas facile de [déterminer] si la masturbation provoque [un] pic de molécules immunoprotectrices ou [si cela est dû à] la réduction du stress qui l'accompagne.

– Dr Jagdish Khubchandani

"Enfin", a souligné le Dr Khubchandani, "la plus grande préoccupation concerne l'augmentation transitoire des marqueurs immunitaires qui ne pourraient pas garantir une amélioration de l'immunité à long terme ou une protection contre les maladies."

Alors que les auteurs de l'étude initiale ont effectué un « suivi », cette recherche n'a pas inclus les participants d'origine et ne s'est pas non plus concentrée sur la masturbation en particulier. La nouvelle étude, publiée dansUrologie européenneSource de confiance en 2016, incluaient des données autodéclarées par 31 925 participants masculins qui ont répondu à des questionnaires sur la fréquence de l'éjaculation sur une période de 18 ans.

La recherche visait à confirmer s'il existait une corrélation entre la fréquence de l'éjaculation et le risque de cancer de la prostate. Il a en effet trouvé une « association bénéfique » entre une éjaculation plus fréquente et un risque plus faible de cancer de la prostate.

Cependant, comme les auteurs de l'étude l'ont reconnu, il y avait des limites, notamment le fait que les données autodéclarées peuvent être inexactes et incomplètes et que « la littérature explorant le rôle de l'activité sexuelle dans l'étiologie du [cancer de la prostate] est incohérente ».

Différences fondées sur le sexe

Si les recherches sur les effets de la masturbation sur l'immunité des corps masculins sont limitées et incohérentes, les recherches sur ces effets possibles sur les corps féminins font encore plus défaut.

Une seule étude, publiée dans Le Journal de la médecine sexuelleSource de confianceen 2014, semble avoir examiné si et comment l'activité sexuelle, y compris la masturbation, chez les femmes pourrait influencer leur réponse immunitaire.

Cette recherche a analysé les données de deux cohortes qui comprenaient à la fois des participants masculins et féminins. Il s'est spécifiquement concentré sur le lien entre les paramètres de la dépression et l'activité sexuelle, et comment leur interaction pourrait influencer l'immunité.

L'étude a conclu que chez les participantes présentant des niveaux élevés de dépression, l'activité sexuelle en couple entraînait des marqueurs d'immunité plus faibles. Cependant, la fréquence de la masturbation n'était pas associée à des marqueurs d'immunité.

De nombreuses questions restent sans réponse, notamment celles concernant la relation potentielle entre la dépression, diverses formes d'activité sexuelle et l'immunité chez les femmes.

Pourquoi la masturbation pourrait-elle influencer l'immunité ?

Selon les données limitées fournies par les études sur la masturbation masculine, l'acte de se faire plaisir semble stimuler l'activité des cellules immunitaires.

Le Dr Jerry Bailey , qui se spécialise dans la santé des hommes et les pratiques de santé holistique, a expliqué à MNT que "L'augmentation de l'état d'excitation et la libération d'hormones pendant et après l'orgasme stimulent les cellules immunitaires et les hormones."

« Cet effet », a-t-il affirmé, « peut durer jusqu'à 24 heures après l'orgasme. Cependant, les plus grands avantages se trouvent dans les 60 minutes suivant l'orgasme.

L'un de ces avantages possibles est-il suffisant pour aider à prévenir les infections virales ? Les experts de la santé soulignent que, aussi attrayante que puisse être l'idée, la masturbation n'a pas une influence suffisamment forte sur le système immunitaire pour l'aider à tenir les agents pathogènes à distance.

"La masturbation n'est pas pour le développement immunitaire à long terme ou soutenu", a souligné le Dr Khubchandani.

Il a cependant reconnu que la masturbation peut apporter d'autres avantages, tels que « aider à bien dormir, à soulager le stress et à améliorer l'humeur ».