LES CONSOMMATEURS DE MARIJUANA A LONG TERME MONTRENT UNE REPONSE AU STRESS ATTENUEE

Une nouvelle étude révèle que les utilisateurs à long terme de marijuana ont une réaction de stress émoussée par rapport aux non-utilisateurs. Cette étude est la première à montrer cet effet en mesurant les niveaux salivaires du cortisol, une hormone du stress.

 

Une équipe de chercheurs a découvert que ceux qui avaient consommé de la marijuana pendant une longue période ne réagissaient pas au stress de la même manière que les non-utilisateurs de cette drogue.

Des chercheurs de la Washington State University de Pullman ont publié les résultats de leur étude dans la revue Psychopharmacology .

La première auteur, Carrie Cuttler, professeure clinicienne de psychologie, déclare: "À notre connaissance, cette étude est la première à examiner les effets du stress aigu sur les niveaux de cortisol salivaire chez les consommateurs chroniques de cannabis par rapport aux non-utilisateurs."

L'une des raisons communes invoquées pour une utilisation à long terme de la marijuana, ou cannabis, est qu'elle aide les gens à faire face au stress.

Les chercheurs soulignent que cela est corroboré par des preuves selon lesquelles les consommateurs de marijuana à long terme ont une excitation émotionnelle réduite et une réaction de stress émoussée lorsqu’ils sont exposés à des images négatives.

Pour leur étude , l'équipe a recruté 40 utilisateurs chroniques de marijuana et 42 non-utilisateurs et les a assignés au hasard pour qu'ils terminent une version à stress élevé ou une version sans stress d'un test de stress reconnu.

Cela a généré quatre groupes: les utilisateurs de marijuana et les non-utilisateurs ayant subi le test de stress élevé, et les utilisateurs de marijuana et les non-utilisateurs ayant subi le test de non stress.

La consommation chronique de marijuana était définie comme l’ayant consommée tous les jours ou presque tous les jours au cours des 12 derniers mois. La non-utilisation a été définie comme n’ayant jamais consommé de la marijuana plus de 10 fois, ou ne l’ayant jamais utilisée au cours des 12 derniers mois. Tous les participants ont été invités à s'abstenir de consommer de la marijuana le jour du test d'effort.

Test de stress

Le test de stress, appelé test de stress aigu de Maastricht, crée deux conditions de stress: l'une physiologique et l'autre psychosocial.

Sous la condition de stress physiologique, les participants ont mis la main dans de l’eau glacée pendant 90 secondes. Sans stress, les participants ont mis la main dans de l'eau tiède.

Sous la condition de stress psychosocial, les participants effectuaient des calculs arithmétiques en comptant à rebours de 2 043 sur 17. Tout au long de la tâche, ils pouvaient se voir sur un écran en utilisant un lien vidéo et recevoir également un feedback verbal négatif s'ils commettaient des erreurs. Il a simplement été demandé aux groupes non stressés de compter de 1 à 25.

 

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Les participants ont été invités à évaluer leur niveau de stress avant, pendant et après le test de résistance. Les chercheurs ont également mesuré les niveaux de cortisol à partir d'échantillons de salive fournis par les participants avant et après.

Une fois les tests terminés, les participants ont également donné des échantillons d’urine avant de rentrer chez eux. À partir de ceux-ci, les chercheurs ont pu déterminer les niveaux de tétrahydrocannabinol, la substance active de la marijuana, afin de confirmer l'utilisation de marijuana déclarée par les participants.

«Réactivité émoussée au stress»

Lorsqu'ils ont comparé les résultats des non-utilisateurs ayant complété le test à stress élevé à ceux de la version du test sans stress, les chercheurs ont constaté que la condition de stress produisait des "niveaux significativement plus élevés" de stress auto-évalué et de cortisol salivaire.

En revanche, les consommateurs chroniques de marijuana ont montré une «réactivité émoussée au stress», du fait qu’il y avait peu de différence entre les niveaux de cortisol entre ceux qui avaient terminé les versions du test avec stress élevé et ceux sans stress et qu’il n’y avait qu’une légère augmentation du taux de cortisol. scores de stress autodéclarés.

En spéculant sur les résultats, l'équipe suggère que la consommation de marijuana puisse augmenter la résistance au stress, en particulier chez les personnes qui ont une réaction émotionnelle intense en situation de stress.

D'autre part, ils notent également que la libération de cortisol mobilise la libération d'énergie qui nous aide à répondre aux menaces perçues.

Besoin d'étudier les «avantages thérapeutiques»

Les attitudes vis-à-vis de la consommation de marijuana sont en train de changer aux États-Unis, ce qui se traduit par un assouplissement de la loi dans de nombreux États et par une utilisation croissante de la population.

Vingt-six États et le District de Columbia ont légalisé l'usage de la marijuana sous une forme ou une autre. Parmi ceux-ci, huit ont adopté des lois permettant un usage à la fois récréatif et médical.

La proportion de la population consommant de la marijuana aux États-Unis a plus que doublé au cours de la décennie précédant 2013, avec 9,5% des adultes déclarant en avoir consommé. La consommation de marijuana est également répandue chez les adolescents et les jeunes adultes du pays.

Selon le professeur Cuttler, leur travail ne suffit pas à montrer si la réaction de stress atténuée chez les consommateurs de marijuana à long terme est une bonne ou une mauvaise chose. Cependant, cela représente "une première étape importante dans la recherche des avantages thérapeutiques potentiels du cannabis à un moment où son utilisation se répand plus rapidement que jamais auparavant".

L'équipe affirme que des recherches supplémentaires sont maintenant nécessaires pour découvrir les mécanismes par lesquels la consommation de marijuana atténue la réaction au stress et déterminer si elle contribue à rendre les personnes plus résilientes ou plus vulnérables.

"Larecherche sur le cannabis est en train de démarrer en raison de la légalisation et nos travaux à venir joueront un rôle important dans l'étude des avantages à court terme et des conséquences potentielles à long terme de la consommation chronique de cannabis."

Carrie Cuttler