COVID-19 POURRAIT AFFECTER DIRECTEMENT LE CŒUR

 Une récente étude sur les cellules souches a montré que le SRAS-CoV-2, le nouveau coronavirus, peut infecter les cellules cardiaques via le même récepteur présent dans les poumons. Cela peut être responsable des complications cardiaques associées à COVID-19.

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De nouvelles preuves montrent comment le SRAS-CoV-2 peut affecter le cœur.

Les experts pensaient initialement que COVID-19 était une maladie respiratoire, avec des symptômes tels que toux, essoufflement et pneumonie . Cependant, des données plus récentes sur COVID-19 montrent que la maladie peut également provoquer des symptômes neurologiques et cardiaques .

Les médecins ont signalé des changements dans le système circulatoire chez les personnes atteintes de COVID-19, entraînant parfois des caillots sanguins , ainsi que des complications cardiaques, telles que des modifications du rythme cardiaque, des dommages aux tissus cardiaques et des crises cardiaques .

Bien qu'il soit largement admis que COVID-19 est un risque pour le cœur, il n'est pas clair si ces symptômes sont directement dus au virus ou à la suite d'autres processus pathologiques, tels que l' inflammation .

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Cell Reports Medicine , les scientifiques ont aidé à résoudre ce mystère en montrant que le SRAS-CoV-2 peut infecter les cellules cardiaques et changer leur fonction.

Leurs résultats, issus d'expériences sur des cellules souches humaines , suggèrent que les symptômes cardiaques de COVID-19 pourraient être le résultat direct de l'infection du tissu cardiaque.

Comportement du SRAS-CoV-2 dans les cellules cardiaques

Les scientifiques ont utilisé un type de cellules souches appelées cellules souches pluripotentes induites (iPSC) pour générer des cellules cardiaques.

Les scientifiques peuvent créer des iPSC à partir des cellules de la peau d'une personne, puis les reprogrammer pour devenir n'importe quel type de cellule dans le corps. Ils fournissent un outil utile pour la recherche sur les maladies humaines et un moyen de tester de nouveaux traitements.

Dans cette étude, l'équipe a programmé les iPSC pour devenir des cellules cardiaques et les a ensuite incubées avec SARS-CoV-2. À l'aide de microscopes et de techniques de séquençage génétique, les chercheurs ont découvert que le SRAS-CoV-2 pouvait infecter directement les cellules cardiaques.

Ils ont également montré que le virus peut se diviser rapidement à l'intérieur des cellules cardiaques, ce qui a modifié la capacité du cœur à battre après une période de moins de 3 jours.

"Nous avons non seulement découvert que ces cellules cardiaques dérivées de cellules souches sont susceptibles d'être infectées par [le] nouveau coronavirus, mais que le virus peut également se diviser rapidement au sein des cellules du muscle cardiaque", explique le premier auteur de l'étude, le Dr Arun Sharma, un chercheur membre du Regenerative Medicine Institute du Cedars-Sinai Medical Center à Los Angeles, CA.

Le rôle du récepteur ACE2

Des expériences supplémentaires se sont concentrées sur les différents gènes exprimés par les cellules cardiaques avant et après que le virus les a infectées. Ces études ont montré une activation de la réponse immunitaire innée et des voies de clairance antivirale pour aider à combattre le virus.

Cependant, comment le virus pénètre-t-il dans le cœur en premier lieu? Les chercheurs suggèrent que l'un des moyens d'y accéder pourrait être d'utiliser l'enzyme de conversion de l'angiotensine 2 (ACE2). Il s'agit du même récepteur que le virus utilise pour infecter les cellules des poumons.

Surtout, des études ont montré que le traitement avec un anticorps ACE2 peut aider à empêcher le SRAS-CoV-2 de se répliquer et à sauver les cellules du cœur.

«En bloquant la protéine ACE2 avec un anticorps, le virus n'est pas aussi facilement capable de se lier à la protéine ACE2, et ne peut donc pas facilement entrer dans la cellule. Cela nous aide non seulement à comprendre les mécanismes de fonctionnement de ce virus, mais suggère également des approches thérapeutiques qui pourraient être utilisées comme traitement potentiel de l'infection par le SRAS-CoV-2. »

- Dr Arun Sharma

L'importance de ces résultats

Les chercheurs suggèrent que les scientifiques pourraient utiliser des cellules cardiaques dérivées de cellules souches pour dépister de nouveaux médicaments et trouver des composés capables de stopper l'infection des cellules cardiaques.

«Ce système expérimental clé pourrait être utile pour comprendre les différences dans les processus pathologiques des pathogènes coronaviraux apparentés SARS et MERS», ajoute le Dr Vaithilingaraja Arumugaswami, auteur de l'étude, professeur agrégé à l'Université de Californie à Los Angeles.

Il existe cependant certaines limites à cette approche. Il s'agit notamment du fait que les cellules cardiaques dérivées de cellules souches ne sont pas exactement les mêmes que la réalité.

Les chercheurs ont également étudié les cellules dans une boîte, un système isolé dépourvu des interactions immunitaires qui se produiraient dans le corps humain.

Néanmoins, les expériences ont clairement montré que les cellules étaient infectées par le SRAS-CoV-2, ce qui est conforme à certaines données cliniques montrant le virus dans le cœur des personnes décédées de COVID-19.