STRESS, SANTE CARDIAQUE ET AMYGDALE: LES LIENS SONT EXPLIQUES

Que le stress à long terme soit lié aux maladies cardiovasculaires ne constitue pas une nouvelle. Cependant, malgré la connexion bien connue, il a été difficile de déterminer exactement comment les deux sont couplés. Deux études publiées cette semaine apportent un nouvel éclairage.

 

Des recherches de rupture expliquent pourquoi le stress peut contribuer à une mauvaise santé cardiaque.

Le stress psychologique comporte une multitude de maux. En fait, on sait qu'un stress excessif contribue à diverses affections, notamment l'hypertension ( pression artérielle élevée ), les ulcères, l' asthme et le syndrome du côlon irritable .

Il a également un impact bien documenté sur la santé cardiaque. Une partie de cette influence négative pourrait être due à des mécanismes d'adaptation - tels que la consommation d'alcool ou de tabac - mais il semble également exister un lien direct entre des niveaux de stress élevés et des problèmes cardiaques.

Bien que cette relation soit bien connue des chercheurs en médecine et des non-spécialistes, les processus physiologiques exacts qui la sous-tendent sont restés difficiles à décoder.

Comment une émotion construite dans le cerveau peut-elle influer sur la santé physique du cœur?

"Bien que le lien entre le stress et les maladies cardiaques soit établi depuis longtemps, le mécanisme médiateur de ce risque n'a pas été clairement compris."

Dr. Ahmed Tawakol, auteur principal

Des études chez l'animal ont montré que le stress augmente la fabrication de globules blancs dans la moelle osseuse . Ceci, à son tour, conduit à une augmentation de l' inflammation . Il faut encore comprendre comment cela s’intègre dans l’ensemble de la situation.

Stress, inflammation et santé cardiaque

Des chercheurs du Massachusetts General Hospital (MGH) et de l’École de médecine Icahn du mont Sinaï (ISMMS) à New York ont ​​conçu une enquête à deux volets pour mieux comprendre cette question fascinante.

Les résultats, publiés cette semaine dans The Lancet , fournissent de nouvelles informations sur les liens entre la santé cardiaque et le stress psychologique.

Dans son article, M. Tawakol décrit deux études visant à combattre le même problème de la même manière. La première étude, menée à l'HGM, a analysé le tomographe à émission de positons (TEP) et le tomodensitomètre (CT) de près de 300 personnes. Les scanners ont utilisé un radiopharmaceutique appelé fluorodésoxyglucose (FDG), qui permet à la fois de mesurer l'activité dans le cerveau et le niveau d'inflammation dans les artères.

Tous les participants étaient en bonne santé au moment de l'examen et leurs dossiers médicaux contenaient au moins trois visites cliniques supplémentaires au cours des cinq années suivantes.

La deuxième étude a été réalisée à l'Institut d'imagerie translationnelle et moléculaire de l'ISMMS. Cette étude de moindre envergure a impliqué 13 participants ayant des antécédents de trouble de stress post-traumatique (SSPT). Les chercheurs ont évalué leurs niveaux actuels de stress perçu et réalisé des scanners FDG-PET.

Dans la plus grande étude sur l'HGM, 22 participants ont connu un événement cardiovasculaire - tel qu'un accident vasculaire cérébral , une angine ou une crise cardiaque - au cours de la période de suivi.

Le Dr Tawakol et son équipe ont pu montrer une association entre la probabilité d’un événement cardiaque et une partie spécifique du cerveau: l’amygdale, une région connue pour être impliquée dans le traitement des émotions .

Le stress et l'amygdale

Les niveaux d'activité élevés dans l'amygdale au début de l'étude étaient associés à un risque accru de survenue d'un événement cardiaque. Même après ajustement pour tenir compte d'autres facteurs de risque cardiovasculaires et de l' athérosclérose , l'association était significative. Le lien est devenu encore plus fort lorsque l'analyse n'a pris en compte que les événements cardiaques plus graves.

Ils ont également montré que l'activité dans l'amygdale pouvait prédire le moment des événements. Des niveaux d'activité plus élevés au départ étaient associés à la survenue d'événements cardiaques plus tôt dans le temps.

Des niveaux d'activité plus élevés dans l'amygdale étaient également associés à une augmentation du métabolisme dans les régions du corps responsables de la création de cellules sanguines (moelle osseuse et de la rate) et à une augmentation de l'inflammation artérielle.

Les résultats de la plus petite étude ISMMS ajoutent du poids aux conclusions de l'HGM. Les niveaux de stress des participants étaient, à nouveau, significativement associés à l'activité de l'amygdale et à l'inflammation artérielle.

"Cette étude pionnière fournit davantage de preuves d'une connexion cœur-cerveau, en élucidant un lien entre l'activité métabolique au repos dans l'amygdale, marqueur de stress, et les événements cardiovasculaires ultérieurs, indépendamment des facteurs de risque cardiovasculaires établis. Nous montrons également que l'activité amygdalaire est liée augmentation du stress perçu associé et à une augmentation de l’inflammation vasculaire et de l’activité hématopoïétique. "

Zahi A. Fayad, Ph.D., co-auteur principal

Des recherches ultérieures nous aideront à approfondir notre compréhension de ce que l’on appelle l’axe amygdalienne-moelle osseuse-artérielle. À l’avenir, les médicaments ciblant ce mécanisme pourraient être utiles pour contrôler ou réduire au minimum les maladies cardiovasculaires. Les résultats soulignent également l'importance de lutter contre le stress afin de réduire les risques pour la santé.

Comme le dit le Dr Tawakol: "Il serait raisonnable de conseiller aux personnes présentant un risque accru de maladie cardiovasculaire d'envisager de recourir à des approches de réduction du stress si elles se sentent soumises à un degré élevé de stress psychosocial."

En savoir plus sur le stress et ses conséquences pour la santé .