LE STRESS DE VOTRE PARTENAIRE PEUT CHANGER VOTRE CERVEAU

La plupart d’entre nous savent par expérience que le stress semble contagieux; être entouré de personnes stressées nous fait souvent ressentir la même chose. Mais nos cerveaux sont-ils également touchés? Si oui comment ? Nouvelle recherche étudie.

 

Être près d'un partenaire stressé peut provoquer des altérations de votre cerveau dont vous n'êtes même pas au courant, suggère une nouvelle étude chez la souris.

Il est un fait que le stress peut laisser des traces durables sur le cerveau. Par exemple, des études ont montré que les personnes souffrant du syndrome de stress post-traumatique perdent du volume dans leur hippocampe ou dans la zone du cerveau responsable de l’apprentissage et de la création de nouveaux souvenirs.

De plus, des preuves anecdotiques et des expériences personnelles nous ont appris que le stress peut être "transféré".

Par exemple, les partenaires et les proches de soldats traumatisés présenteraient également des symptômes d’ESPT, bien qu’ils n’aient jamais été sur un champ de bataille.

En outre, une étude que médicale Nouvelles Aujourd'hui a rapporté montré que la simple observation de la peur dans d' autres peut recâbler le cerveau.

Alors, le simple fait d’être entouré de personnes stressées entraîne-t-il également un changement de notre cerveau? Des chercheurs de l’Université de Calgary en Alberta, au Canada, ont décidé d’enquêter.

L'équipe était dirigée par l'auteur principal Jaideep Bains, Ph.D., et les résultats ont été publiés dans la revue Nature Neuroscience.

Les changements cérébraux «identiques» entre les partenaires

Bains et ses collègues ont examiné les effets du stress sur le cerveau de souris mâles et femelles, qui étaient jumelés. Les chercheurs ont pris une souris de chaque paire, les ont soumis à un niveau de stress modéré, puis les ont rendus à leur partenaire.

Ensuite, ils ont examiné le comportement d'un certain groupe de neurones dans l'hippocampe. Les recherches ont montré que les circuits neuronaux des souris stressées et ceux qui venaient de l'observer chez leur partenaire avaient changé de la même manière.

 

Comment le stress nous rend-il malade? Une étude éclaire

Une nouvelle étude révèle le mécanisme par lequel le stress peut nous rendre physiquement malade.

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"Les neurones qui contrôlent la réponse du cerveau au stress ont montré des changements identiques chez les partenaires non stressés, identiques à ceux mesurés chez les souris stressées", explique le premier auteur de l'étude, Toni-Lee Sterley.

De plus, les chercheurs ont découvert que l’activation de ce groupe de neurones obligeait les animaux à libérer un produit chimique qu’ils qualifiaient de «phéromone d’alarme». Les auteurs de l’étude spéculent que l’objectif d’un tel signal pourrait être qu’une fois alerté, le partenaire peut également alerter les autres membres de leur groupe.

"L'étude démontre également que les traits que nous pensons être uniquement humains sont des traits biologiques conservés au cours de l'évolution", a déclaré M. Bains.

Sterley intervient également en déclarant: "Il existe d'autres publications démontrant que le stress peut être transféré - et notre étude montre en fait que le cerveau est modifié par ce stress transféré".

L'interaction sociale peut effacer les effets

Enfin, la dernière découverte remarquable de l’étude est que les souris femelles stressées par la contagion ont pu inverser leurs changements cérébraux en passant plus de temps avec un partenaire non stressé.

Cependant, les hommes ne bénéficiaient pas de la présence d'une partenaire non stressée.

"Si certains des effets du stress sont effacés par les interactions sociales, mais que cet avantage est limité aux femmes, cela peut fournir des informations sur la manière dont nous concevons des approches personnalisées pour le traitement des troubles de stress chez les personnes."

Jaideep Bains, Ph.D.

"Ce à quoi nous pouvons commencer à réfléchir, c'est de savoir si les expériences ou le stress des autres peuvent nous changer de manière incompréhensible", ajoute-t-il.