DEMENCE: SYMPTOMES, STADES ET TYPES

 

La démence est un terme collectif utilisé pour décrire divers symptômes du déclin cognitif, tels que l'oubli. C'est un symptôme de plusieurs maladies sous-jacentes et troubles cérébraux.

La démence n'est pas une maladie en soi, mais un terme général pour décrire les symptômes de troubles de la mémoire, de la communication et de la pensée.

Bien que la probabilité de souffrir de démence augmente avec l'âge, elle ne fait pas partie du vieillissement normal.

Une analyse du recensement le plus récent estime que 4,7 millions de personnes âgées de 65 ans ou plus aux États-Unis vivaient avec la maladie d'Alzheimer en 2010. L'Association Alzheimer estime que:

  • un peu plus du dixième des personnes âgées de 65 ans ou plus souffrent de la maladie d'Alzheimer
  • cette proportion atteint environ un tiers des personnes âgées de 85 ans et plus
  • La maladie d'Alzheimer représente 60 à 80% de tous les cas de démence

Cet article traite des causes potentielles de la démence, des différents types et des traitements disponibles.

Faits rapides sur la démence

  • on estime à 47,5 millions le nombre de personnes atteintes de démence dans le monde
  • un nouveau cas de démence est diagnostiqué toutes les 4 secondes
  • la démence affecte principalement les personnes âgées mais ne fait pas partie du vieillissement normal

Symptômes de démence

[L'homme réconforte la femme]


Les symptômes de la démence comprennent la perte de mémoire, la désorientation et les changements d'humeur.

Une personne atteinte de démence peut présenter l'un des symptômes énumérés ci-dessous, principalement en raison d'une perte de mémoire.

Certains symptômes peuvent se remarquer, d'autres ne peuvent être remarqués que par les soignants ou les professionnels de la santé.

Les panneaux utilisés pour compiler cette liste sont publiés par l'American Academy of Family Physicians (AAFP) dans la revue American Family Physician .

Symptômes possibles de démence:

  • Perte de mémoire récente - un signe de cela pourrait être de poser la même question à plusieurs reprises.
  • Difficulté à accomplir des tâches familières - par exemple, prendre un verre ou préparer un repas.
  • Problèmes de communication - difficulté avec la langue; oublier des mots simples ou utiliser les mauvais.
  • Désorientation - se perdre dans une rue auparavant familière, par exemple.
  • Problèmes avec la pensée abstraite - par exemple, gérer l'argent.
  • Égarer des choses - oublier l'emplacement des objets du quotidien tels que les clés ou les portefeuilles, par exemple.
  • Changements d'humeur - changements soudains et inexpliqués de perspectives ou de disposition.
  • Changements de personnalité - pouvant devenir irritable, méfiant ou effrayant.
  • Perte d'initiative - montrer moins d'intérêt pour commencer quelque chose ou aller quelque part.

À mesure que le patient vieillit, les symptômes de démence à un stade avancé ont tendance à s'aggraver.

Étapes de la démence

Parfois, la démence est grossièrement divisée en quatre étapes:

Déficience cognitive légère: caractérisée par un oubli général. Cela affecte de nombreuses personnes à mesure qu'elles vieillissent, mais cela ne se transforme en démence que pour certaines.

Démence légère: les personnes atteintes de démence légère présenteront des troubles cognitifs qui auront parfois un impact sur leur vie quotidienne. Les symptômes incluent la perte de mémoire, la confusion, les changements de personnalité, la perte et la difficulté à planifier et à exécuter des tâches.

Démence modérée: la vie quotidienne devient plus difficile et la personne peut avoir besoin de plus d'aide. Les symptômes sont similaires à une démence légère mais ont augmenté. Les individus peuvent avoir besoin d'aide pour s'habiller et se coiffer. Ils peuvent également montrer des changements importants de personnalité; par exemple, devenir suspect ou agité sans raison. Il est également probable qu'il y ait des troubles du sommeil.

Démence sévère: à ce stade, les symptômes se sont considérablement aggravés. Il peut y avoir une perte de capacité de communiquer et la personne peut avoir besoin de soins à temps plein. Des tâches simples, comme s'asseoir et tenir la tête haute deviennent impossibles. Le contrôle de la vessie peut être perdu.

Types de démence

Il existe plusieurs types de démence, notamment:

  • La maladie d'Alzheimer est caractérisée par des «plaques» entre les cellules mourantes du cerveau et des «enchevêtrements» à l'intérieur des cellules (les deux sont dus à des anomalies protéiques). Le tissu cérébral d'une personne atteinte d'Alzheimer a progressivement moins de cellules nerveuses et de connexions, et la taille totale du cerveau diminue .
  • La démence à corps de Lewy est une maladie neurodégénérative liée à des structures anormales dans le cerveau. Les changements cérébraux impliquent une protéine appelée alpha-synucléine .
  • La démence mixte fait référence à un diagnostic de deux ou trois types se produisant ensemble. Par exemple, une personne peut présenter à la fois la maladie d'Alzheimer et la démence vasculaire.
  • La maladie de Parkinson est également marquée par la présence de corps de Lewy. Bien que la maladie de Parkinson soit souvent considérée comme un trouble du mouvement, elle peut également entraîner des symptômes de démence.
  • La maladie de Huntington se caractérise par des types spécifiques de mouvements incontrôlés mais comprend également la démence.

D'autres troubles entraînant des symptômes de démence comprennent:

  • La démence frontotemporale également connue sous le nom de maladie de Pick.
  • Hydrocéphalie à pression normale lorsque l'excès de liquide céphalorachidien s'accumule dans le cerveau.
  • L'atrophie corticale postérieure ressemble aux changements observés dans la maladie d'Alzheimer mais dans une autre partie du cerveau.
  • Le syndrome de Down augmente la probabilité d'une maladie d'Alzheimer d'apparition précoce.

Les premiers signes

Les premiers signes de démence peuvent inclure:

  • Changements dans la mémoire à court terme.
  • Changements d'humeur.
  • Difficulté à trouver les bons mots.
  • Apathie.
  • Confusion.
  • Être répétitif.
  • A du mal à suivre un scénario.
  • Difficulté à accomplir les tâches quotidiennes.
  • Mauvais sens de l'orientation.
  • Difficulté à s'adapter aux changements.

Les causes de la démence

Les démences peuvent être causées par la mort des cellules cérébrales, et la maladie neurodégénérative - la mort progressive des cellules cérébrales qui survient au fil du temps - est associée à la plupart des démences.

Cependant, on ne sait pas si la démence provoque la mort des cellules cérébrales ou si la mort des cellules cérébrales provoque la démence.

Mais, ainsi que la mort progressive des cellules cérébrales, comme celle observée dans la maladie d'Alzheimer, la démence peut être causée par un traumatisme crânien, un accident vasculaire cérébral ou une tumeur cérébrale , entre autres causes.

  • Démence vasculaire (également appelée démence multi-infarctus) - résultant de la mort des cellules cérébrales causée par des conditions telles que les maladies cérébrovasculaires , par exemple, un accident vasculaire cérébral. Cela empêche un flux sanguin normal, privant les cellules du cerveau d'oxygène.
  • Blessure - la démence post-traumatique est directement liée à la mort des cellules cérébrales causée par une blessure.

Certains types de lésions cérébrales traumatiques - en particulier si elles sont répétitives, comme celles subies par les sportifs - ont été liées à certaines démences apparaissant plus tard dans la vie. Cependant, les preuves sont faibles qu'une seule lésion cérébrale augmente la probabilité d'avoir une démence dégénérative telle que la maladie d'Alzheimer.

La démence peut également être causée par :

  • Les maladies à prions - par exemple, la MCJ (maladie de Creutzfeldt-Jakob).
  • Infection par le VIH - la façon dont le virus endommage les cellules du cerveau n'est pas certaine, mais elle est connue pour se produire.
  • Facteurs réversibles - certaines démences peuvent être traitées en inversant les effets des causes sous-jacentes, notamment les interactions médicamenteuses, la dépression , les carences en vitamines et les anomalies thyroïdiennes.

Diagnostiquer la démence

La première étape du test des performances de la mémoire et de la santé cognitive implique des questions et des tâches standard.

La recherche a montré que la démence ne peut pas être diagnostiquée de manière fiable sans utiliser les tests standard ci-dessous, les remplir complètement et enregistrer toutes les réponses; cependant, le diagnostic tient également compte d'autres facteurs .

Tests de démence cognitive

Les tests cognitifs de démence d'aujourd'hui sont largement utilisés et ont été vérifiés comme un moyen fiable d'indiquer la démence. Ils ont peu changé depuis leur création au début des années 1970. Le score abrégé du test mental comporte dix questions , dont:

  • Quel âge avez-vous?
  • Quelle est l'heure, à l'heure la plus proche?
  • Quelle est l'année?
  • Quelle est votre date de naissance?

Chaque bonne réponse obtient un point; un score de six points ou moins suggère une déficience cognitive.

Le test GPCOG (General Practitioner Assessment of Cognition) comprend un élément supplémentaire pour enregistrer les observations des proches et des soignants.

Conçu pour les médecins, ce type de test peut être la première évaluation formelle des capacités mentales d'une personne.

La deuxième partie du test sonde quelqu'un proche du patient et comprend six questions pour savoir si le patient a:

  • devenir moins capable de se souvenir des événements ou conversations récents
  • a commencé à avoir du mal à trouver les bons mots ou à utiliser des mots inappropriés
  • a eu de la difficulté à gérer son argent ou ses médicaments
  • avait besoin de plus d'aide pour le transport (sans que la raison soit, par exemple, une blessure)

Si le test suggère une perte de mémoire, des investigations standard sont alors recommandées, y compris des tests sanguins de routine et un scanner cérébral.

Les tests cliniques identifieront ou excluront les causes traitables de perte de mémoire et aideront à réduire les causes potentielles, telles que la maladie d'Alzheimer.

Le mini-examen de l'état mental ( MMSE ) est un test cognitif qui mesure:

  • orientation vers le temps et le lieu
  • rappel de mots
  • capacités linguistiques
  • attention et calcul
  • compétences visuospatiales

Le MMSE est utilisé pour aider à diagnostiquer la démence causée par la maladie d'Alzheimer et aussi pour évaluer sa gravité et si un traitement médicamenteux est nécessaire.

Traitements de la démence

Senior man looking into cupboard
La démence ne fait pas partie du vieillissement normal.

La mort des cellules cérébrales ne peut pas être inversée, il n'y a donc pas de remède connu pour la démence dégénérative.

La gestion des troubles tels que la maladie d'Alzheimer est plutôt axée sur la prestation de soins et le traitement des symptômes plutôt que sur leur cause sous-jacente.

Si les symptômes de la démence sont dus à une cause réversible et non dégénérative, cependant, un traitement peut être possible pour prévenir ou arrêter d'autres lésions du tissu cérébral.

Les exemples incluent les blessures, les effets des médicaments et la carence en vitamines.

Les symptômes de la maladie d'Alzheimer peuvent être atténués par certains médicaments. Il existe quatre médicaments, appelés inhibiteurs de la cholinestérase, dont l'utilisation est approuvée aux États-Unis:

  • donépézil (nom de marque Aricept)
  • galantamine (Reminyl)
  • rivastigmine (Exelon)
  • tacrine (Cognex)

Un autre type de médicament, la mémantine (Namenda), un antagoniste des récepteurs NMDA, peut également être utilisé, seul ou en combinaison avec un inhibiteur de la cholinestérase.

Les inhibiteurs de la cholinestérase peuvent également aider avec les éléments comportementaux de la maladie de Parkinson .

Autres soins de qualité de vie

L '«entraînement cérébral» peut aider à améliorer le fonctionnement cognitif et à faire face à l'oubli aux premiers stades de la maladie d'Alzheimer. Cela peut impliquer l'utilisation de mnémoniques et d'autres supports de mémoire tels que des dispositifs de rappel informatisés.

Prévention de la démence

Certains facteurs de risque sont connus pour être associés à la démence. Cependant, l'âge est le plus grand prédicteur. Les autres facteurs de risque comprennent:

  • Tabagisme et consommation d'alcool.
  • Athérosclérose (maladie cardiovasculaire provoquant un rétrécissement des artères).
  • Niveaux élevés de «mauvais» cholestérol (lipoprotéines de basse densité).
  • Taux sanguins d'homocystéine (un type d'acide aminé) supérieurs à la moyenne.
  • Le diabète .
  • Une déficience cognitive légère peut parfois, mais pas toujours, conduire à la démence.