LES LATINO-AMERICAINS SONT PLUS VULNERABLES AU COVID-19, SELON UNE ETUDE AMERICAINE

 

Une analyse des tests COVID-19 dans la région métropolitaine de Baltimore-Washington aux États-Unis a révélé que les personnes Latinx étaient environ trois fois plus susceptibles de donner un résultat positif par rapport à tout autre groupe ethnique ou racial.

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Les communautés de Latinos  aux États-Unis pourraient être plus durement touchées par la pandémie, selon de nouvelles recherches.

Les chercheurs qui ont réalisé l'étude estiment que les conditions de vie surpeuplées et la nécessité économique de continuer à travailler à l'extérieur du domicile pendant l'épidémie ont contribué à des taux d'infection plus élevés dans les communautés Latinx.

Ils notent également que les Latino-américains aux États-Unis sont moins susceptibles que ceux des autres groupes raciaux ou ethniques d'avoir une assurance maladie.

«Il est clair que l'exclusion systématique de cette population des services de santé a contribué aux disparités que nous constatons aujourd'hui», explique le Dr Kathleen R. Page, auteure de l'étude, professeure agrégée de médecine à la Johns Hopkins University School of Medicine de Baltimore. , MD.

Le Dr Page a traité de nombreux patients inclus dans l'étude.

«Cette pandémie nous a appris que nous sommes tous interconnectés», dit-elle. «À tout le moins, nous devons nous engager rapidement auprès des communautés et fournir des informations et des services [adaptés à la langue] et culturellement appropriés, en supprimant autant d'obstacles aux soins que possible.»

La recherche, qui a été publiée dans le JAMA , impliquait une collaboration entre la Johns Hopkins University School of Medicine et le Center for Data Science in Emergency Medicine de l'université.

Résultats de test positifs

Les chercheurs ont analysé les résultats des tests pour le SRAS-CoV-2, le coronavirus qui cause le COVID-19, dans cinq hôpitaux du système de santé Johns Hopkins et 30 cliniques externes dans la région métropolitaine de Baltimore-Washington.

Tous les tests ont été effectués entre le 11 mars et le 25 mai 2020.

Sur les 37 727 tests effectués, 6 162 (16,3%) étaient positifs pour le nouveau coronavirus. L'occurrence de tests positifs par groupe ethnique et racial était de 42,6% pour les Latinx, 17,6% pour les Noirs, 17,2% pour les personnes identifiées comme «autres» et 8,8% pour les Blancs.

Exceptionnellement pour cette infection, la majorité des patients Latinx qui se sont révélés positifs, 61,5% , étaient relativement jeunes, âgés de 18 à 44 ans.

En revanche, 28,6% des patients noirs qui se sont révélés positifs et 28% des patients blancs qui l'ont fait se situaient dans cette tranche d'âge.

Dans un autre écart, les patients Latinx qui ont été testés positifs et hospitalisés étaient beaucoup moins susceptibles d'avoir été diagnostiqués avec des conditions de santé préexistantes que les personnes d'autres races et ethnies.

Les taux d'hypertension, d'insuffisance cardiaque congestive, de maladie pulmonaire et de maladie pulmonaire obstructive chronique étaient apparemment beaucoup plus faibles chez les patients Latinx que chez les patients noirs ou blancs.

Il est difficile de savoir si le faible accès aux soins de santé chez les Latinx signifiait que ces conditions n'étaient pas diagnostiquées.

Pic retardé

L'étude a également révélé que le nombre quotidien de résultats de tests positifs chez les personnes Latinx a atteint un pic plusieurs semaines plus tard que les nombres parmi les autres groupes ethniques et raciaux. Le nombre le plus élevé parmi les patients de Latinx était le 10 mai, par rapport au 19 avril pour les patients noirs et au 16 avril pour les patients blancs.

Le Dr Page dit qu'une majorité de patients Latinx atteints de COVID-19 sont des immigrants aux États-Unis qui occupent des emplois à bas salaire, tels que la construction et le nettoyage, qui sont classés comme «essentiels».

«Beaucoup de ces patients me disent qu'ils ont retardé leur venue à l'hôpital jusqu'à ce qu'ils soient absolument nécessaires parce qu'ils s'inquiétaient des factures médicales et ne savaient pas s'ils pouvaient recevoir des soins en raison de leur statut d'immigration», dit-elle.

«La plupart des patients que j'ai rencontrés ne sont pas éligibles aux prestations, n'ont pas d'assurance maladie et louent des chambres dans des maisons surpeuplées. La nécessité de travailler, le manque de protections professionnelles et les conditions de vie surpeuplées ont conduit à une forte transmission dans cette communauté. »

Une étude récemment publiée suggère que le nouveau coronavirus se propage plus facilement dans les maisons surpeuplées.

Disparités en matière de santé

L'équipe soupçonne que des disparités similaires à celles de la région de Baltimore-Washington peuvent exister ailleurs aux États-Unis, bien que leur ampleur et leurs causes puissent différer.

«Savoir ce qui est à l'origine de ces disparités en matière de santé dans chaque région est une preuve indispensable pour développer des politiques et des interventions sur mesure afin de mieux servir l'ensemble de notre population», déclare Diego A. Martinez, Ph.D., professeur adjoint de médecine d'urgence à Johns Hopkins et le premier auteur de l'étude.

Les chercheurs espèrent que leurs résultats éclaireront les changements de politique à travers le pays et ralentiront la propagation du COVID-19 parmi les populations minoritaires.

«Protéger les individus de Latinx, instaurer la confiance et réduire les obstacles à l'engagement dans des initiatives de santé publique - comme [en] offrant une protection égale aux travailleurs, en réduisant la menace d'expulsion et en prodiguant des soins de bienfaisance à ceux qui n'ont pas les moyens de se payer des soins de santé - devrait être essentiel car notre nation est aux prises avec des stratégies pour contenir l'impact de COVID-19. »

- Prof. Diego A. Martinez

Dans leur article, les auteurs mettent en garde que leur analyse était limitée aux patients utilisant le système de santé Johns Hopkins et pourrait, par conséquent, ne pas refléter les taux d'infection à l'échelle régionale ou nationale.

De plus, ils reconnaissent que leur enquête n'a pas pu déterminer la cause de résultats de test positifs plus élevés chez les patients Latinx.

Le résultat peut refléter une prévalence plus élevée de COVID-19 dans cette communauté, des différences d'accès aux soins de santé, ou les deux.