LE STRESS EN FIN DE GROSSESSE PEUT ALIMENTER LA FRENESIE ALIMENTAIRE CHEZ LA PROGENITURE

 

Il est largement reconnu que le stress peut déclencher des troubles de l’alimentation tels que la consommation excessive d’aliments, qui est plus fréquent chez les femmes que chez les hommes. On pensait autrefois que le lien était purement psychologique, mais les chercheurs se tournent de plus en plus vers la génétique et la biologie pour obtenir des explications. À présent, une nouvelle étude sur des souris montre que le stress en fin de grossesse réarme le cerveau et prédispose la progéniture à démontrer un comportement hypertrophique. L'étude suggère également que la consommation excessive d'aliments peut être évitée en modifiant l'équilibre de certains nutriments à l'adolescence.

 

Les résultats d'une nouvelle étude suggèrent que l'hyperphagie boulimique est liée aux changements épigénétiques dans le cerveau.

L'étude - réalisée par des chercheurs de l'Institut scientifique Weizmann en Israël et de l'Institut psychiatrique Max Planck de Munich, en Allemagne - est publiée dans la revue Cell Metabolism .

La frénésie alimentaire est une affection dans laquelle une personne perd le contrôle de ses habitudes alimentaires et a des épisodes récurrents de consommation de grandes quantités de nourriture en peu de temps, même lorsqu'elle est rassasiée ou n'a pas faim.

Les personnes touchées par l'hyperphagie boulimique sont souvent en surpoids ou obèses, et peuvent également ressentir de la honte, de la culpabilité ou de la détresse, ce qui peut entraîner davantage d'épisodes d'hyperphagie boulimique.

La frénésie alimentaire est le trouble de l'alimentation le plus répandu aux États-Unis, où environ 2,8% des personnes risquent d'être touchées par la maladie à un moment de leur vie.

Comme pour les autres troubles de l'alimentation, les crises de boulimie commencent généralement à l'adolescence ou au début de l'âge adulte. Bien qu'il puisse toucher les deux sexes, il est 2,5 fois plus fréquent chez les femmes que chez les hommes.

La recherche révèle de plus en plus que les troubles de l’alimentation, tels que la consommation excessive d’aliments, résultent de schémas complexes de facteurs génétiques, biologiques, psychologiques et sociaux.

Par exemple, les scientifiques qui tentent de comprendre pourquoi certains troubles de l’alimentation régnant dans leur famille examinent des variantes de gènes qui pourraient augmenter le risque de développer ces conditions.

Grâce à des études d'imagerie, d'autres équipes ont montré que les schémas d'activité cérébrale chez les femmes atteintes de troubles de l'alimentation étaient différents de ceux observés chez les femmes non atteintes.

Le stress prénatal affecte différemment la progéniture féminine

Chez les filles, les symptômes de l'hyperphagie boulimique commencent souvent pendant la puberté . Auparavant, les scientifiques avaient eu recours à la psychologie pour expliquer les causes, mais plus récemment, ils se sont également intéressés à la biologie.

Dans leur rapport d'étude , les chercheurs expliquent que, comme pour les autres troubles de l'alimentation, l'hyperphagie boulimique "a été associée au stress en début de vie, tel que les traumatismes de l'enfance et les complications obstétricales".

Ils notent également qu'il est largement reconnu que le stress à la naissance ou proche affecte le fœtus et peut prédisposer la progéniture à «divers troubles métaboliques et psychiatriques», ce qui peut affecter les hommes différemment des femmes.

Ainsi, pour leur enquête, ils ont utilisé des souris spécialement élevées pour examiner le lien entre le stress prénatal et le comportement alimentaire excessif chez la progéniture femelle.

Le principal auteur, le professeur Alon Chen, qui dirige des groupes de recherche sur la neurobiologie du stress dans les instituts Weizmann et Max Planck, affirme qu'ils ont "établi un modèle selon lequel [ils] peuvent réellement montrer que le stress au début de la vie augmente le risque de consommation excessive les femelles. "

À l'aide du modèle murin, ils ont également formulé la deuxième conclusion importante de l'étude: le stress avant la naissance modifie les circuits cérébraux de la progéniture féminine.

Les changements cérébraux sont de nature épigénétique, ce qui signifie qu’ils ne modifient pas le code des gènes, mais qu’ils les marquent à l’aide de marqueurs chimiques qui modifient le comportement des gènes.

L’équipe a manipulé un circuit de stress particulier

L'équipe a conçu les souris pour qu'elles puissent manipuler le circuit cérébral qui libère des hormones de stress telles que le cortisol.

Bien que le stress soit associé à plusieurs processus cérébraux, l’équipe a souhaité mettre l’accent sur un processus en particulier: celui qui implique le facteur de libération de la corticotropine (CRF), qui chez l’homme est lié à l’ inflammation , à la suppression de l’appétit et à l’ anxiété .

Afin de s’assurer que seul le circuit de contrainte CRF est actif, l’équipe a mis au point un moyen de le déclencher génétiquement sans avoir à manipuler les souris; il est connu que la manipulation par l'homme active de nombreux circuits de stress chez les animaux.

Les chercheurs ont introduit la gâchette au cours du troisième trimestre des souris gravides modifiées en changeant leur eau.

Lorsque l’équipe a examiné le tissu hypothalamus de la progéniture des femelles stressées, elle a découvert qu’il contenait des marqueurs épigénétiques sous la forme de balises méthyle.

Cependant, ce n'est que lorsque ces chiots ont été soumis à un stress - en limitant leur accès à la nourriture - qu'ils ont commencé à adopter un comportement d'hyperphagie boulimique.

Les souris n’avaient une fenêtre de deux heures que trois fois par semaine, pendant laquelle elles pouvaient manger à volonté. Ils ont mangé des quantités excessives de nourriture extrêmement vite pendant ces périodes.

Le groupe de souris femelles témoins élevées et élevées de la même manière, mais n'ayant pas été soumis à un régime à accès restreint, n'a pas manifesté de comportement alimentaire excessif.

Modifier les aliments riches en méthyle évitait les crises de boulimie

Dans leur discussion, les auteurs établissent des comparaisons avec des situations humaines dans lesquelles il existe une "large disponibilité d'aliments riches en graisses et en glucides, combinée à la contrainte alimentaire souvent auto-imposée par les adolescentes (transformer les aliments agréables au goût en" produits interdits ")."

En d'autres termes, est-il possible que les filles prédisposées épigénétiquement à la frénésie alimentaire provoquent la maladie par le stress d'un régime alimentaire auto-imposé?

Les marqueurs épigénétiques sont placés sur les gènes par les cellules qui, dans le cas des marqueurs méthyle, capturent le méthyle à partir de nutriments riches en méthyle tels que la vitamine B et le folate , qui proviennent de la digestion des aliments.

Lors d’une dernière série d’essais, les chercheurs ont montré qu’il était possible de prévenir les crises de boulimie chez les souris femelles adolescentes susceptibles en leur apportant une alimentation comportant un équilibre différent d’aliments riches en méthyle.

Cependant, l’équipe a également souligné que le fait que le régime équilibré en méthyle ait fonctionné chez la souris ne signifiait pas que ce serait la même chose pour les humains. "Nous avons trouvé un équilibre, mais ce n'est peut-être pas l'équilibre approprié pour les humains. C'est quelque chose qui doit être testé", explique le professeur Chen.

Néanmoins, l'équipe pense que les résultats amélioreront notre compréhension du rôle du cerveau dans les troubles de l'alimentation et souligneront combien il est important que les femmes évitent autant que possible les situations stressantes lorsqu'elles sont enceintes, comme le prof. Chen conclut:

"Nous le savons tous, mais les gens l'ignorent pour diverses raisons sociales ou économiques. Mais le prix à payer plus tard dans la vie - qu'il s'agisse de troubles psychiatriques, de syndromes métaboliques ou de maladies liées au cœur - est fortement affecté par la façon dont notre cerveau a été programmé tôt dans la vie ".

En savoir plus sur un déclencheur d'hyperphagie boulimique au fond du cerveau .