QU'EST-CE QUI PEUT PROVOQUER DES DOULEURS ABDOMINALES ET DE LA CONSTIPATION?

 

Les douleurs abdominales sont un symptôme courant de la constipation, elles surviennent donc souvent ensemble. Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les gens souffrent de douleurs abdominales et de constipation, allant de certains facteurs liés au mode de vie à des conditions médicales sévères.

La constipation est une maladie répandue qui peut toucher des personnes de tout âge. Selon l' Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales (NIDDK) , environ 16 adultes sur 100 aux États-Unis présentent des symptômes de constipation.

Dans cet article, nous énumérons les symptômes de la constipation et des douleurs abdominales et explorons certaines causes potentielles. Nous regardons également quand consulter un médecin et les options de traitement.

Symptômes de constipation

Femme tenant son estomac en raison de douleurs abdominales et de constipation
Les douleurs abdominales peuvent être un symptôme de constipation.

Le NIDDK définit la constipation comme ayant moins de trois selles par semaine.

Les autres symptômes de la constipation comprennent:

  • douleur abdominale
  • difficulté ou douleur lors du passage des selles
  • selles dures, sèches ou grumeleuses
  • la sensation que l'intestin n'est pas vide après une selle

Symptômes de douleurs abdominales

La douleur abdominale peut varier en type, en gravité et en durée. Lorsqu'elle accompagne la constipation, les douleurs abdominales peuvent provoquer les effets suivants:

  • une douleur sourde à l'estomac
  • des crampes
  • ballonnements ou excès de gaz
  • perte d'appétit
Causes possibles

Il existe de nombreuses causes de douleurs abdominales et de constipation. Nous en discutons ci-dessous:

Choix alimentaires

Un régime pauvre en fibres augmente le risque de constipation et de douleurs abdominales. Les fibres alimentaires sont essentielles pour des selles saines car elles aident à gonfler et ramollir les selles, ce qui lui permet de passer plus facilement dans les intestins.

Une méta-analyse de 2012 a révélé que l'apport en fibres alimentaires augmentait la fréquence des selles chez les personnes souffrant de constipation.

Selon le NIDDK , les gens devraient viser à manger entre 25 et 31 grammes (g) de fibres chaque jour. Cependant, les personnes qui souhaitent ajouter plus de fibres à leur alimentation devraient le faire progressivement.

Des changements soudains ou extrêmes dans les habitudes alimentaires peuvent également entraîner des changements dans les selles. L'hydratation est également essentielle pour le soulagement de la constipation, car l'eau adoucit les selles et l'aide à se déplacer dans l'intestin.

Stress et anxiété

Il existe un lien entre le système nerveux et le système digestif, que les scientifiques appellent l'axe intestin-cerveau. La recherche suggère que le stress et l' anxiété peuvent affecter les bactéries dans l'intestin, entraînant des problèmes intestinaux.

La dépression et d'autres troubles de l'humeur, ainsi que les facteurs de style de vie qui contribuent au stress, peuvent également déclencher des douleurs abdominales et de la constipation chez certaines personnes.

Médicaments et suppléments

Certains médicaments et compléments alimentaires peuvent aggraver ou provoquer une constipation. Selon le NIDDK , les types de médicaments suivants peuvent contribuer à la constipation:

  • antiacides contenant de l'aluminium et du calcium
  • anticholinergiques
  • antispasmodiques
  • anticonvulsivants
  • bloqueurs de canaux calciques
  • diurétiques
  • des stupéfiants pour soulager la douleur
  • certains antidépresseurs

Les suppléments minéraux qui peuvent provoquer la constipation comprennent le fer et le calcium.

Manque d'activité physique

woman outdoors out of breath in running gear experiencing exercise induced asthma
L'exercice peut augmenter la contraction des muscles dans les intestins, ce qui peut aider à pousser les selles le long.

Un mode de vie sédentaire peut entraîner des douleurs abdominales et de la constipation. Une activité physique régulière réduit le temps nécessaire à la nourriture pour se déplacer dans l'intestin.

L'exercice augmente également la fréquence cardiaque et la contraction des muscles dans tout le corps, y compris ceux des intestins. Lorsque les muscles intestinaux se contractent, ils aident à pousser les selles.

Une étude réalisée en 2012 sur des adolescents de Hong Kong suggère qu'il existe une relation dose-réponse entre l'activité physique et la constipation, les symptômes s'améliorant à mesure qu'une personne fait plus d'exercice.

Affaiblissement des muscles pelviens

Les muscles du plancher pelvien soutiennent l'intestin, ainsi que la vessie et l'utérus. Un affaiblissement des muscles pelviens peut rendre plus difficile le passage des selles par une personne. Ils peuvent également éprouver des problèmes urinaires.

Les facteurs qui peuvent affaiblir les muscles pelviens comprennent:

  • vieillissement
  • accouchement et grossesse
  • obésité
  • tension due à la constipation à long terme

Maladie cœliaque

La maladie cœliaque est une réaction immunitaire à la consommation de gluten, une protéine naturellement présente dans le blé, l'orge et le seigle.

Selon la Celiac Disease Foundation , environ 1 personne sur 100 dans le monde souffre de cette maladie. Les gens sont plus susceptibles de développer la maladie cœliaque si un proche parent en est atteint.

Lorsque les personnes atteintes de la maladie cœliaque mangent du gluten, il endommage l'intestin grêle et peut déclencher une gamme de systèmes digestifs et d'autres problèmes. Cependant, les symptômes peuvent varier d'une personne à l'autre et ont tendance à affecter différemment les enfants et les adultes.

Certains symptômes courants de la maladie cœliaque peuvent inclure:

  • douleurs abdominales ou crampes
  • diarrhée chronique
  • constipation
  • ballonnements et gaz
  • nausée et vomissements
  • perte de poids
  • fatigue

Syndrome du côlon irritable

Le syndrome du côlon irritable (IBS) est une maladie chronique impliquant plusieurs symptômes digestifs différents qui ont tendance à se produire ensemble. Le SCI est un trouble fonctionnel, ce qui signifie qu'il n'entraîne aucun changement détectable dans les cellules ou les tissus de l'intestin.

Le SII est une affection courante, touchant environ 10 à 15% des personnes dans le monde, selon la Fondation internationale pour les troubles gastro-intestinaux.

Les symptômes du SCI peuvent inclure:

  • douleurs abdominales et crampes
  • constipation, diarrhée ou les deux
  • ballonnements et gaz
  • un mucus blanchâtre dans les selles

Les médecins ne comprennent pas entièrement ce qui cause le SCI, mais le stress, les déséquilibres hormonaux et les sensibilités alimentaires peuvent déclencher des symptômes chez certaines personnes.

Maladie inflammatoire de l'intestin

La maladie inflammatoire de l'intestin (MII) est un terme générique désignant plusieurs affections gastro-intestinales chroniques, notamment la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse.

Les MII provoquent une inflammation le long du tube digestif, ce qui peut entraîner des lésions intestinales et un large éventail de systèmes qui ont tendance à aller et venir par cycles. Les personnes atteintes d'une MII ont un risque accru de cancer colorectal .

Selon la Crohn's and Colitis Foundation , les MII touchent environ 1,6 million de personnes aux États-Unis.

Les MII ont tendance à provoquer des diarrhées sanglantes récurrentes, mais elles peuvent aussi parfois provoquer de la constipation. D'autres symptômes courants peuvent inclure:

  • douleurs abdominales et crampes
  • fatigue
  • perte d'appétit
  • nausée et vomissements
  • perte de poids

Cancer colorectal

Le cancer colorectal est le terme que les médecins utilisent pour désigner le cancer du côlon ou du rectum.

Selon l' American Cancer Society , le risque à vie de développer un cancer colorectal est d'environ 1 sur 24 pour les femmes et 1 sur 22 pour les hommes.

Les signes et symptômes du cancer colorectal comprennent :

  • un changement persistant des habitudes intestinales, comme la constipation ou la diarrhée
  • douleurs abdominales et crampes
  • sang ou mucus dans les selles
  • changements dans la consistance des selles
  • une sensation d'évacuation incomplète après une selle
  • faiblesse et fatigue
  • perte de poids inattendue

Autres problèmes intestinaux

De nombreuses affections qui affectent le gros intestin peuvent provoquer des douleurs abdominales et de la constipation. Ceux-ci peuvent inclure:

  • Fissure anale : une déchirure dans le tissu qui tapisse l'anus.
  • Obstruction intestinale : affection potentiellement mortelle qui survient lorsque quelque chose bloque l'intestin grêle ou le gros intestin.
  • Diverticulite : Inflammation des diverticules (petites poches) qui se forment dans les parois intestinales.

Lésions et troubles cérébraux ou vertébraux

La moelle épinière et le cerveau contrôlent la capacité d'une personne à passer les selles. Des blessures ou des conditions qui endommagent le cerveau et la moelle épinière peuvent affecter cette capacité.

Par exemple, une personne peut ne plus ressentir la sensation qui lui permet de savoir quand elle doit aller à la selle, ou elle peut perdre le contrôle volontaire de la défécation.

Les dommages au cerveau et à la moelle épinière peuvent résulter de:

Quand consulter un médecin

Consultez un médecin si les remèdes maison et les changements de style de vie ne soulagent pas la constipation et les douleurs abdominales.

Les personnes souffrant de douleurs abdominales et de constipation devraient également consulter un médecin si elles ont:

  • des antécédents familiaux de cancer colorectal
  • une incapacité à faire passer le gaz
  • sang dans les selles ou saignement rectal
  • fièvre
  • douleur au bas du dos
  • fatigue persistante
  • douleur ou sensibilité abdominale sévère ou constante
  • perte de poids inexpliquée
  • vomissements récurrents

Traitement

De nombreux cas de constipation et de douleurs abdominales disparaîtront avec des remèdes maison ou des changements de style de vie.

Si ceux-ci ne fonctionnent pas, un médecin peut recommander des médicaments pour la constipation. Dans les cas graves, une intervention chirurgicale peut être nécessaire.

Nous discutons de ces différentes options de traitement ci-dessous:

Remèdes à la maison et changements de style de vie

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Une personne peut soulager ou prévenir la constipation en suivant un régime riche en fibres.

Les conseils suivants peuvent aider à soulager ou à prévenir la constipation et d'autres problèmes intestinaux:

  • manger plus d'aliments riches en fibres, comme les fruits, les légumes, les grains entiers et les légumineuses
  • boire beaucoup d'eau pour rester hydraté
  • faire de l'exercice régulièrement
  • prendre des suppléments probiotiques pour favoriser un équilibre sain des bactéries dans l'intestin
  • ne pas retarder les selles une fois que l'envie se fait sentir
  • ne pas précipiter les selles et s'assurer que toutes les selles passent du corps
  • faire des exercices du plancher pelvien pour faciliter les selles et prévenir l' incontinence

Médicament

Plusieurs médicaments en vente libre (OTC) et sur ordonnance peuvent aider à traiter la constipation. Un médecin ou des pharmaciens peuvent conseiller une personne sur les options de traitement appropriées.

Selon le NIDDK , les options laxatives OTC comprennent:

  • suppléments de fibres, y compris Citrucel, FiberCon et Metamucil
  • adoucisseurs de selles, tels que Colace et Docusate
  • agents osmotiques, tels que le lait de magnésie et Miralax
  • lubrifiants, tels que l'huile minérale
  • laxatifs stimulants, tels que Correctol et Dulcolax

Les médicaments sur ordonnance pour la constipation comprennent la lubiprostone, le linaclotide, le plécanatide et le prucalopride.

Chirurgie

Un médecin peut recommander une intervention chirurgicale à une personne si sa constipation est due à un problème structurel, tel qu'un blocage ou des problèmes musculaires. Cependant, les médecins réservent normalement une intervention chirurgicale lorsque d'autres traitements ont échoué.

Résumé

La constipation est une affection généralisée qui se produit souvent avec des douleurs abdominales. C'est rarement une source de préoccupation et résulte généralement de facteurs liés au mode de vie et au régime alimentaire ou comme effet secondaire de certains médicaments.

Cependant, la constipation peut parfois être le signe d'une condition médicale sous-jacente. Les gens devraient parler à un médecin si la constipation ne répond pas aux changements de régime alimentaire et de style de vie ou si les symptômes sont graves, récurrents ou inquiétants.

Un médecin peut enquêter sur le problème, poser un diagnostic et recommander un traitement.