UTILISER LE SANG CONVALESCENT POUR TRAITER COVID-19: POURQUOI ET COMMENT

 

Certains chercheurs et médecins ont commencé à utiliser le plasma de personnes se remettant de COVID-19 pour traiter d'autres personnes qui ont développé la maladie. Medical News Today s'est entretenu avec le Dr Arturo Casadevall, de l'Université Johns Hopkins, pour en savoir plus sur cette approche.

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Qu'est-ce que la thérapie au plasma convalescente et pourquoi certains médecins l'utilisent-ils pour traiter COVID-19? Dans ce dossier spécial, nous enquêtons.

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Dans la recherche d'un traitement efficace contre le COVID-19, une ancienne méthode de lutte contre les maladies infectieuses a récemment refait surface: les transfusions de plasma convalescent. Le plasma est un composant du sang.

Cette méthode a une prémisse simple. Le sang des personnes qui se sont remises d'une infection contient des anticorps. Les anticorps sont des molécules qui ont appris à reconnaître et à combattre les agents pathogènes, tels que les virus, qui ont causé la maladie.

Les médecins peuvent séparer le plasma, l'un des composants sanguins qui contiennent de tels anticorps, et l'administrer aux personnes dont le corps lutte actuellement contre une maladie infectieuse. Cela peut aider leur système immunitaire à rejeter l'agent pathogène plus efficacement.

Récemment, des chercheurs et des professionnels de la santé ont étudié la possibilité d'utiliser cette méthode pour traiter les personnes atteintes de COVID-19, la maladie respiratoire causée par le virus du SRAS-CoV-2.

Aux États-Unis, un groupe de chercheurs et de médecins de 57 institutions , dont l'Université Johns Hopkins, l'Albert Einstein College of Medicine et la Icahn School of Medicine de Mount Sinai, étudient et appliquent une thérapie plasma convalescente pour le COVID-19.

Il s'agit d'une initiative concertée - appelée «Projet national de plasma convalescent COVID-19» - née après la publication d'un article de point de vue dans le Journal of Clinical Investigation en mars 2020.

Le document a plaidé pour les mérites potentiels de la thérapie passive par anticorps dans le traitement de COVID-19. Il a été rédigé par les immunologistes Dr Arturo Casadevall, président du Département de microbiologie moléculaire et d'immunologie à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, et le Dr Liise-anne Pirofski, professeur de maladies infectieuses au Département de médecine de l'Albert Einstein College of Médicament.

Pour en savoir plus sur la thérapie au plasma convalescente, ses avantages, ses risques et son utilisation actuelle dans les traitements COVID-19, Medical News Today a récemment parlé au Dr Casadevall.

Voici ce qu'il nous a dit, à côté de plus d'informations sur l'état actuel de la thérapie plasma convalescente.

Une thérapie «utilisée depuis plus de 100 ans»

D'où est venue l'idée d'utiliser le plasma convalescent ou la thérapie passive par anticorps?

Cette notion a été introduite pour la première fois à la fin du 19e siècle lorsque le physiologiste Emil von Behring et le bactériologiste Kitasato Shibasaburou ont découvert qu'ils pouvaient utiliser des anticorps présents dans le sérum - un autre composant sanguin - pour lutter contre l'infection bactérienne diphtérique.

Depuis lors, les médecins utilisent la thérapie par anticorps passifs, de façon intermittente, au moins depuis les années 1930 pour traiter ou prévenir les infections bactériennes et virales , y compris les formes de pneumonie, de méningite et de rougeole.

Lorsque nous lui avons demandé comment l'idée de recourir à la plasmaothérapie convalescente pour traiter COVID-19 est née, le Dr Casadevall nous a dit: «J'ai travaillé sur des anticorps toute ma vie professionnelle […], et je savais que le plasma convalescent - ou sérum […] - était utilisé depuis plus de 100 ans. »

"En fait, le premier prix Nobel a été décerné [à Behring] pour l'utilisation de sérum pour traiter la diphtérie, donc je connaissais l'histoire." Cette longue histoire d'utilisation réussie de cette méthode contre différentes maladies infectieuses suggère qu'elle pourrait également être efficace contre la maladie causée par le SRAS-CoV-2.

«Je savais que dans les épidémies, lorsque vous n'avez pas beaucoup de choses, […] le sang de ceux qui guérissent peut avoir des anticorps qui peuvent être utilisés [comme traitement]», a expliqué le Dr Casadevall.

"C'est donc une vieille idée, elle existe depuis longtemps, et je pense que ma contribution était, en fait, d'alerter mes amis, les autorités, que cette [thérapie] pourrait être utilisée dans cette épidémie."

Des recherches récentes ont déjà montré que les personnes qui ont contracté le SRAS-CoV-2 ont développé des anticorps qui peuvent réagir au coronavirus.

"Il y a [maintenant] plusieurs études qui ont montré que lorsque les gens se remettent du virus, ils ont dans leur sang des anticorps neutralisants capables de tuer le virus", a également déclaré le Dr Casadevall au MNT .

Bien que «[les gens] diffèrent considérablement dans la quantité d'anticorps qu'ils fabriquent - certains en fabriquent de grandes quantités, certains en fabriquent de petites quantités - […] la bonne nouvelle est que la plupart d'entre eux en ont», a-t-il ajouté.

Compte tenu de la volonté des personnes qui se sont remises de COVID-19 de donner du sang, la méthode semble actuellement possible. En fait, certains médecins utilisent déjà la thérapie par plasma convalescent dans certains cas.

Régler la question de la sécurité

Aux États-Unis, le National COVID-19 Convalescent Plasma Project a déjà testé cette méthode aussi largement que possible.

Le Dr Casadevall a déclaré au MNT qu '«aux États-Unis, nous comptons près de 12 000 personnes» qui ont reçu le traitement au plasma convalescent pour COVID-19.

Sur la base des données obtenues auprès d'un peu moins de la moitié de cette cohorte, le Dr Casadevall et ses collègues ont conclu que cette approche est sans danger pour les patients recevant un traitement - la première étape nécessaire avant de vérifier l'efficacité de la méthode.

L'équipe a rendu compte de ces résultats dans une préimpression qu'ils ont mise à disposition en ligne.

«[Le 14 mai], nous avons publié un document sur les 5 000 premiers [patients] montrant que [cette thérapie] était relativement sûre. C'est la première étape », a expliqué le Dr Casadevall.

«Vous voulez faire preuve de sécurité. Et puis la question de l'efficacité viendra dans les prochaines semaines. À l'heure actuelle, les données [sont] en cours d'analyse. Nous avons bon espoir », a-t-il également déclaré au MNT .

"Et", a-t-il ajouté, "d'autant plus que [les] Italiens signalent déjà que l'utilisation du plasma convalescent était associée à une baisse de la mortalité [due au COVID-19]. Nous espérons que des informations similaires [proviendront] de l'analyse des données aux États-Unis. »

En Europe, l'Alliance européenne du sang - une association à but non lucratif - rapporte que 20 pays ont initié l'utilisation du plasma convalescent dans le traitement du COVID-19 ou envisagent de le faire dans un avenir proche. Il s'agit notamment de l'Italie, de l'Espagne et du Royaume-Uni, certains des pays européens les plus durement touchés par le SRAS-CoV-2.

La démonstration de la sécurité de cette procédure est essentielle en raison des risques inhérents à la transfusion de sang ou de composants sanguins.

«[L'un] des problèmes qui nous préoccupaient il y a environ 2 mois [lorsque l'initiative a commencé] était de savoir si l'administration d'anticorps aggraverait les choses. Même s'il y a très peu de précédents à ce sujet, vous devez toujours vous inquiéter du fait que votre intervention peut nuire. Heureusement, nous n'avons rien vu de tel, nous nous concentrons donc maintenant sur l'efficacité. »

- Dr Arturo Casadevall

Il y a aussi le problème que l'ajout de plus de volume de liquide dans le système vasculaire d'une personne pourrait entraîner une surcharge risquée, a expliqué le Dr Casadevall.

«Les inquiétudes lorsque vous donnez du plasma [incluent le fait que] rarement, vous pouvez avoir une réaction transfusionnelle, [et] rarement, vous pourriez avoir une surcharge de volume. Qu'est-ce que je veux dire par là? Je veux dire que […] vous mettez du volume dans le sang, et s'il entre trop rapidement, cela pourrait [conduire à] une surcharge [du] système cardiaque », a-t-il dit.

«Donc, lorsque nous avons examiné l'expérience des 5 000 premiers [patients], nous étions très rassurés de ne pas voir de problèmes majeurs.»

Inquiétudes et espoirs pour l'avenir

Alors que différents centres aux États-Unis utilisent déjà du plasma convalescent dans le traitement de COVID-19, le Dr Casadevall a exprimé sa préoccupation que le traitement ne soit pas aussi efficace qu'il pourrait l'être parce que la plupart des patients le reçoivent trop tard au cours de la maladie.

Outre son utilisation dans les essais cliniques, la Food and Drug Administration (FDA) a approuvé l'administration de cette forme de thérapie uniquement dans les situations d'urgence aux patients à un stade sévère de la maladie, ce qui pourrait ne pas être assez tôt.

«Souvent, les médecins utilisent le plasma sur des patients très malades, et nous ne savons pas vraiment si cela sera aussi efficace que si vous le donniez au début de la maladie», a souligné le Dr Casadevall.

«Ici aux États-Unis, les patients ont été traités lorsqu'ils sont intubés, mais nous pensons que c'est relativement tard. De nombreux médecins essaient de le déplacer plus tôt, c'est-à-dire lorsque les gens commencent à décompenser », a-t-il ajouté.

Mais même là où il y a une volonté, il n'est pas toujours simple de dispenser ce traitement aux patients qui en ont besoin le plus tôt possible. «Une partie du problème […] est que cela prend du temps», a expliqué le Dr Casadevall.

«Parce que disons que le médecin commande du plasma et que les gens s'aggravent. Il faut parfois du temps pour que le plasma arrive. Certains hôpitaux l'ont sur place, d'autres doivent l'obtenir auprès des banques de sang. »

Malgré ces obstacles, l'utilisation de la thérapie par plasma convalescent est si attrayante pour les professionnels de la santé car ils peuvent y accéder et l'utiliser maintenant.

Contrairement aux vaccins, dont le développement prend du temps, ou aux médicaments expérimentaux, qui doivent passer par plusieurs étapes de test avant de pouvoir obtenir une approbation formelle, cette approche permet aux médecins d'utiliser ce qui existe déjà - le sang de ceux qui se sont remis du maladie - pour traiter les patients hospitalisés.

«Les gens sont souvent confus [à propos de la différence entre la plasmothérapie convalescente et certains vaccins] parce qu'ils impliquent tous les deux des anticorps», a déclaré le Dr Casadevall au MNT .

Mais alors que les vaccins fonctionnent également sur le principe de stimuler le système immunitaire d'une personne pour bloquer ou tuer le virus, ils n'utilisent pas d'anticorps «prêts à l'emploi», et leur test de sécurité et d'efficacité pourrait prendre un an ou plus .

«Lorsque vous obtenez du plasma, quelqu'un d'autre vous donne les anticorps et vous les obtenez immédiatement», explique le Dr Casadevall.

À l'avenir, il pense que les médecins pourraient utiliser cette thérapie parallèlement à d'autres options à mesure qu'elles deviendraient progressivement disponibles.

«Cette [thérapie] fournira quelque chose qui est immédiatement disponible. Je pense que ce que vous [verrez] aux États-Unis [sera son] utilisation continue. J'espère qu'il y aura de meilleures options à terme. Par exemple, [moi et mes collègues] essayons de fabriquer des anticorps à partir de plasma convalescent qui pourraient devenir disponibles dans quelques mois. Il y a aussi un espoir pour les anticorps monoclonaux à l'avenir et divers antiviraux. »

- Dr Arturo Casadevall

«[Le] plasma onvalescent fournit quelque chose qui peut être utilisé aujourd'hui avec des connaissances et des procédures standard […] Mais nous espérons que de meilleures options seront disponibles à l'avenir», a-t-il réitéré.