LE STRESS CHRONIQUE PEUT AUGMENTER LE RISQUE D'OBESITE

 

Nous sommes tous stressés à certains moments de notre vie et il est bien établi que le stress peut avoir des effets néfastes sur le bien-être physique et mental. De nouvelles recherches renforcent le lien entre le stress à long terme et le risque accru d'obésité.

 

Les recherches suggèrent que le stress chronique peut augmenter le risque d'obésité.

Les chercheurs ont découvert que les individus qui présentaient des taux élevés persistants de cortisol «hormone de stress » pendant de longues périodes pesaient davantage, avaient un indice de masse corporelle ( IMC ) plus élevé et un tour de taille plus large que ceux dont le taux d'hormone était faible.

L'étude - dirigée par la Dre Sarah Jackson du Département d'épidémiologie et de santé publique de l'University College London (UCL) au Royaume-Uni - a récemment été publiée dans la revue Obesity .

L’obésité est devenue une épidémie aux États-Unis, touchant plus du tiers des adultes.

Des recherches antérieures ont montré que le stress peut alimenter l'obésité. le stress a été lié à la «consommation de confort», selon laquelle les individus se tournent vers des aliments riches en graisse et en sucre pour se sentir mieux.

Des études ont également suggéré que le cortisol - une hormone libérée en réponse au stress - joue un rôle dans l'obésité et le syndrome métabolique.

Taux de cortisol dans les cheveux utilisés pour évaluer le lien stress-obésité

Dans leur étude , le Dr Jackson et ses collègues ont cherché à déterminer comment le stress chronique influait sur le risque d'obésité. Ils l'ont fait en analysant les niveaux de cortisol dans des échantillons de cheveux de 2 527 adultes âgés de 54 ans et plus faisant partie de l'étude longitudinale anglaise sur le vieillissement.

"Le cortisol dans les cheveux est une mesure relativement nouvelle qui offre une méthode appropriée et facilement accessible pour évaluer les concentrations chroniquement élevées de cortisol dans la recherche pondérale et peut donc contribuer à améliorer la compréhension dans ce domaine", note le Dr Jackson.

En outre, l'échantillonnage des cheveux permet aux chercheurs d'obtenir une image plus précise et à plus long terme des niveaux de cortisol; de nombreuses études mesurent les niveaux de cortisol dans le sang, la salive ou l'urine et varient souvent en fonction du moment de la journée et d'autres facteurs.

"L'analyse du cortisol dans les cheveux du cuir chevelu reflète l'exposition systémique au cortisol sur une période prolongée - dans cette étude, deux mois - et n'est donc pas affectée par le moment choisi pour le prélèvement de l'échantillon ou par le stress aigu", déclarent les auteurs.

Les chercheurs ont pris une mèche de cheveux de chaque sujet mesurant au moins 2 centimètres de long et 10 milligrammes de poids. Les cheveux ont été coupés aussi près que possible du cuir chevelu, ce qui représente environ 2 mois de croissance des cheveux.

En outre, l’équipe a mesuré le poids, l’IMC et le tour de taille de chaque participant à différents moments sur 4 ans.

«Preuve constante que le stress chronique est lié à l'obésité»

Comparativement aux adultes dont les niveaux de cortisol dans les cheveux étaient plus bas, il a été constaté que ceux dont les niveaux étaient plus élevés avaient un tour de taille plus large, un IMC plus élevé et un poids plus important.

Selon l’équipe, les adultes considérés obèses sur la base de leur IMC ou de leur tour de taille - définis comme étant supérieurs à 102 centimètres chez les hommes et supérieurs à 88 centimètres chez les femmes - avaient les taux de cortisol des cheveux les plus élevés.

Sur la base de leurs résultats, les chercheurs ont suggéré que le stress à long terme - déterminé par le taux de cortisol dans les cheveux - pourrait augmenter le risque d'obésité.

"Ces résultats fournissent des preuves cohérentes que le stress chronique est associé à des niveaux plus élevés d'obésité.

Les personnes qui avaient des taux de cortisol dans les cheveux plus élevés avaient également tendance à avoir des mesures de tour de taille plus grandes, ce qui est important car le fait de transporter un excès de graisse autour de l'abdomen est un facteur de risque de maladie cardiaque , de diabète et de décès prématuré. "