VOTRE ENFANT EST-IL STRESSE? OBTENEZ-LUI  UN CHIEN

Nous avons tendance à associer le stress aux responsabilités des adultes, telles que les délais de travail ou d'élever une famille. Cependant, les enfants peuvent aussi se sentir stressés et le stress à long terme peut avoir des effets négatifs sur leur santé, tout comme sur celui des adultes. Une nouvelle recherche examine l'effet d'un animal de compagnie sur la façon dont les enfants vivent le stress.

 

Une nouvelle recherche suggère que les chiens de compagnie peuvent aider à réduire le niveau de stress chez les enfants.

Une petite quantité de stress peut être un puissant facteur de motivation, nous poussant à effectuer des tâches et à être plus performants au travail. On sait cependant que trop de stress a des effets négatifs non seulement sur notre santé mentale , mais également sur notre bien-être physique.

L'Institut national de la santé mentale (NIMH) a averti qu'un stress prolongé pouvait entraîner de graves problèmes de santé mentale, tels que la dépression et l' anxiété , ainsi que des problèmes de santé physique, tels que les maladies cardiaques et le diabète .

Les enfants ne sont pas étrangers au stress non plus. L’une des enquêtes de l’American Psychological Association a révélé que près du tiers des enfants interrogés avaient présenté un symptôme physique associé au stress le mois précédent, qu’il s’agisse de troubles du sommeil, de maux de tête ou de maux de ventre.

Notre façon de réagir au stress est bien sûr une affaire individuelle. Les NIMH expliquent que certaines personnes peuvent gérer le stress plus efficacement que d'autres, et que différentes personnes utilisent des mécanismes d'adaptation différents.

Certaines personnes se tournent vers les animaux pour obtenir un soutien social. Des études ont montré que les animaux domestiques aidaient les adultes à se calmer et donc à réduire le stress, mais est-ce la même chose pour les enfants?

Des chercheurs de l’Université de Floride (UF) à Gainesville ont décidé d’enquêter. Leur équipe était dirigée par Darlene Kertes, professeure adjointe au département de psychologie du Collège des arts libéraux et des sciences de l'UF.

Les résultats ont été publiés dans la revue Développement social.

Les animaux domestiques offrent-ils un soutien émotionnel aux enfants?

L'étude comprenait environ 100 familles avec enfants qui possédaient un animal de compagnie. Les participants comptaient 101 enfants âgés de 7 à 12 ans. Pour tester le niveau de stress des enfants, les chercheurs leur ont demandé d'effectuer deux tâches: prise de parole en public et calcul mental.

Ces tâches sont connues pour causer du stress et augmenter le niveau de cortisol chez les enfants , une hormone stéroïde sécrétée par les glandes surrénales, qui aide le corps à réagir à des situations stressantes ou dangereuses. Également appelé «hormone de stress», le cortisol est un marqueur du stress, ce qui signifie que plus nous sommes stressés, plus les niveaux de cortisol dans notre corps sont élevés.

Pour cette étude, les chercheurs ont assigné au hasard les enfants à effectuer les tâches stressantes. Ils avaient soit leur chien présent, leurs parents présents ou personne pour les soutenir.

Pour évaluer leurs niveaux de cortisol, Kertes et son équipe ont recueilli des échantillons de salive des participants avant et après avoir terminé leur tâche.

Interagir avec leur chien aide les enfants à se sentir moins stressés

Les résultats ont révélé que le niveau de stress des enfants variait en fonction du type de soutien social reçu, mais aussi du degré de collaboration avec leur animal. L'auteur de l'étude explique les résultats:

"Lesenfants qui sollicitaient activement leurs chiens pour venir se faire caresser ou caresser avaient des taux de cortisol inférieurs à ceux d'enfants qui les engageaient moins. Lorsque les chiens se promenaient ou s'approchaient d'eux-mêmes, le cortisol des enfants avait tendance à être plus élevé."

Darlene Kertes

Les résultats des tests au cortisol étaient également corroborés par des récits d’enfants. "Les enfants qui avaient leur chien avec eux ont déclaré se sentir moins stressés que d'avoir un parent pour un soutien social ou ne pas avoir de soutien social", a déclaré Kertes.

Elle souligne également que la façon dont nous gérons le stress lorsque nous sommes enfants ouvre la voie à la gestion de situations stressantes à l'âge adulte.

"Lemilieu de l'enfance est une période où le soutien social des enfants dépasse le cadre de leurs parents, mais leurs capacités biologiques et émotionnelles de gérer le stress continuent de mûrir. Parce que nous savons qu'apprendre à gérer le stress dans l'enfance a des conséquences à long terme sur la santé émotionnelle et la santé." -être, nous devons mieux comprendre ce qui fonctionne pour amortir ces réponses au stress tôt dans la vie. "

Darlene Kertes

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