L'ESPOIR CONTRE COVID-19: LA DROGUE REDUIT D'UN TIERS LE NOMBRE DE MORTS ET D'AUTRES DECOUVERTES

Étant donné le climat actuel - principalement aux États-Unis - d'agitation sociale, d'injustice et d'incertitude, il peut sembler étrange de lire ou même de penser à des choses pleines d'espoir ou positives. Mais les scientifiques avancent dans la lutte contre le nouveau coronavirus, et cette fonctionnalité complète leurs progrès.

scientifique en EPI regardant à travers le microscope
Les scientifiques poursuivent la lutte contre COVID-19, étudiant des moyens de détruire le nouveau coronavirus dans leurs laboratoires.

Certains ont laissé entendre que les États-Unis sont actuellement aux prises avec deux pandémies à la fois. Bien qu'un simple vaccin ne puisse pas résoudre la pandémie de racisme, de nombreux scientifiques travaillent activement à lutter contre la crise actuelle du COVID-19 dans leurs laboratoires.

Dans cette rubrique, nous poursuivons notre série sur les découvertes scientifiques optimistes en rassemblant les preuves disponibles. Depuis notre dernier écrit sur les progrès scientifiques dans la lutte contre Covid-19, de nombreux développements ont eu lieu.

Un modèle mathématique a montré que l' utilisation généralisée des masques faciaux - même ceux faits maison - pouvait ralentir la pandémie et empêcher une deuxième vague. Pendant ce temps, un nouveau test d' anticorps promet plus de précision, et une étude a montré que les mesures de verrouillage mises en place par les autorités ont empêché 500 millions d' infections supplémentaires - un nombre stupéfiant.

Il est important de noter qu'une analyse de plus de 15 000 nouveaux génomes de coronavirus de 75 pays différents a révélé que les mutations du SRAS-CoV-2 ne renforcent pas le virus mais sont soit neutres, soit préjudiciables.

Les résultats les plus encourageants, cependant, sont probablement du domaine des traitements potentiels. D'un duo de médicaments antiviraux qui inhibent le virus à un stéroïde commun qui a réduit les décès dans un essai clinique et à un médicament contre le cancer qui peut prévenir une inflammation sévère, nous explorons ci-dessous de nouvelles thérapies potentielles pour COVID-19.

Tout d'abord, nous commençons par les avantages surprenants qu'un antibiotique peut offrir dans le traitement de COVID-19.

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Azithromycine: pourquoi un antibiotique est prometteur dans la lutte antivirale

Medical News Today a récemment mené une entrevue exclusive avec la Dre Catherine Oldenburg, co-investigatrice principale de l'essai ACTION.

L'essai ACTION est «un essai national aux États-Unis qui est conçu pour évaluer l'efficacité d'une dose unique d'azithromycine par rapport au placebo pour [la] prévention de l'hospitalisation chez les patients COVID-19» qui n'ont aucun symptôme ou léger à modéré.

Dans l'interview, le Dr Oldenburg explique pourquoi elle et son équipe ont choisi l' azithromycine , un antibiotique, pour traiter une infection par le SRAS-CoV-2.

Le chercheur note que le choix d'un antibiotique pour traiter une infection virale peut sembler contre-intuitif, car les antibiotiques ne traitent pas les virus. Cependant, l'azithromycine est spéciale en ce qu'elle affecte le système immunitaire.

«[U] ne des choses intéressantes à propos de l'azithromycine est qu'elle a des effets immunomodulateurs vraiment puissants, donc elle a ces […] effets non directs sur le système immunitaire. Cela signifie que c'est un candidat intéressant. »

Des études antérieures ont montré que le médicament est efficace contre le SRAS-CoV-2 lorsqu'il est associé à l'hydroxychloroquine. Cependant, parce que ce dernier a soulevé de grandes préoccupations quant à la sécurité et que la FDA a retiré son autorisation d'utilisation d'urgence pour cela, les scientifiques ont décidé d'étudier l'antibiotique seul.

En outre, en raison de son excellent profil d'innocuité et de son utilisation extrêmement large, explique le Dr Oldenburg, l'azithromycine était parfaite pour être incluse dans un essai ambulatoire. L'entrevue contient des détails sur la façon de s'inscrire à l'essai.

Percée: la drogue réduit d'un tiers les décès

Une équipe de chercheurs du Royaume-Uni a récemment annoncé que le dexaméthasone, un stéroïde commun, avait considérablement réduit les décès dans un essai clinique mené auprès de personnes atteintes de COVID-19 sévère.

Des scientifiques de l'Université d'Oxford ont dirigé l'essai, appelé RECOVERY, qui impliquait de tester six traitements potentiels pour COVID-19, la dexaméthasone étant l'un d'entre eux. Les médecins utilisent couramment la dexaméthasone pour traiter l'inflammation, les réactions allergiques et les troubles à médiation immunitaire.

Dans l'essai, les chercheurs ont comparé le traitement à la dexaméthasone à la norme de soins dans un groupe de patients COVID-19 gravement malades qui avaient besoin de respirateurs ou d'oxygène supplémentaire pour respirer.

Le taux de mortalité à 28 jours était inférieur d'un tiers dans le groupe dexaméthasone.

De plus, le taux de mortalité global était 17% plus bas dans le groupe dexaméthasone que dans le groupe témoin.

Commentant les résultats, Duncan Young, professeur de médecine de soins intensifs à l'Université d'Oxford, a déclaré :

«Les résultats sont très solides en raison du grand nombre de patients recrutés pour l'essai. Le médicament a empêché un décès sur huit chez les patients ventilés et un décès sur 25 chez les patients sous oxygène. »

"Bien que cela semble [être] un effet relativement modeste sur les résultats, pour les patients ventilés, le NNT (nombre nécessaire à traiter) de huit est meilleur que presque toute autre intervention étudiée chez les patients sous ventilateurs pour n'importe quelle maladie."

Le Dr Nick Cammack, responsable de l'accélérateur thérapeutique COVID-19 au Wellcome Trust à Londres, a déclaré :

«Il s'agit d'une percée majeure: la dexaméthasone est le premier et le seul médicament qui a fait une différence significative dans la mortalité des patients pour COVID-19. Prévenir potentiellement un décès sur huit patients ventilés serait remarquable. Trouver des traitements efficaces comme celui-ci transformera l'impact de la pandémie de COVID-19 sur la vie et les économies du monde entier. »

"Bien que cette étude suggère que la dexaméthasone ne profite qu'aux cas graves, d'innombrables vies seront sauvées dans le monde", a ajouté le Dr Cammack.

Un duo de médicaments antiviraux combat le SRAS-CoV-2

Les médicaments tels que la dexaméthasone ont un avantage sur les nouveaux traitements dans la lutte contre le COVID-19 en raison de leur dossier de sécurité prouvé. Après un essai clinique, ils peuvent être accélérés pour atteindre une population plus large.

Ainsi, d'autres scientifiques ont cherché des médicaments tout aussi sûrs et déjà approuvés pour aider à lutter contre le virus.

Après avoir testé plusieurs antiviraux dans un modèle de culture cellulaire, des scientifiques norvégiens et estoniens ont découvert qu'une combinaison de nelfinavir, un médicament anti-VIH, et d'amodiaquine, un antipaludéen, inhibait le SRAS-CoV-2 en laboratoire.

L'un des médicaments agissait en protégeant les cellules hôtes saines, tandis que l'autre visait le virus lui-même. Les scientifiques disent que cette stratégie combinée a bien fonctionné dans le passé contre les infections par d'autres virus.

Maintenant, les scientifiques cherchent à passer à des études précliniques et cliniques.

Quand le plasma convalescent est le plus efficace

La même équipe de chercheurs estoniens et norvégiens a entrepris de tester l'efficacité du plasma sanguin convalescent pour le traitement de COVID-19, après que des inquiétudes ont émergé selon lesquelles l'approche pourrait ne pas être aussi efficace que l'équipe le pensait initialement.

Les scientifiques ont découvert que le sang des patients qui s'étaient remis du COVID-19 plus récemment contenait plus d'anticorps. Par conséquent, leur sérum était meilleur pour neutraliser le virus que le sérum que les chercheurs ont prélevé sur des personnes plus tard après leur rétablissement.

"Cela signifie que si vous recueillez du sang de patients qui ont récupéré de COVID-19 après 2 mois depuis le diagnostic de la maladie et transfusez leur plasma / sérum à des patients gravement malades, cela peut ne pas aider", explique Svein Arne Nordbø, co-auteur de l'étude, professeur agrégé au Département de médecine clinique et moléculaire de l'Université norvégienne des sciences et de la technologie.

«Jusqu'à présent, la conclusion est que les cliniciens doivent prélever du plasma à des fins de traitement dès que les patients se remettent de COVID-19.»

- Svein Arne Nordbø

Entre-temps, une autre étude préliminaire a confirmé l'innocuité du plasma convalescent, ajoutant à la preuve que la pratique est en effet sûre. L' article du MNT qui couvre l'étude aborde également certaines préoccupations quant à la façon de chronométrer l'utilisation du plasma comme thérapie.

L'administration de la thérapie plus tôt dans la maladie serait plus sûre et plus efficace pour le patient, car après un certain point, son système immunitaire est susceptible de se mettre en surchauffe de l'inflammation, déclenchant un phénomène connu sous le nom de tempête de cytokines.

Un médicament contre le cancer combat l'inflammation

Les inquiétudes concernant la tempête des cytokines ont motivé les efforts d'une autre équipe de chercheurs, qui a utilisé un médicament contre le cancer pour éteindre l'inflammation chez les personnes gravement malades avec COVID-19.

Pendant la tempête des cytokines, l'hyperinflammation qui cause des dommages aux poumons et à d'autres organes vitaux peut entraîner la mort de ces personnes.

Les macrophages sont un type de cellule immunitaire qui joue un rôle dans le déclenchement de la tempête des cytokines. Plus spécifiquement, une enzyme appelée Bruton tyrosine kinase (BTK) initie ce phénomène.

Des scientifiques du National Cancer Institute, aux États-Unis, se sont tournés vers un médicament anticancéreux déjà existant qui inhibe l'activité de BTK dans l'espoir qu'il préviendra la tempête de cytokines dans COVID-19.

Le médicament est appelé acalabrutinib et les médecins l'utilisent actuellement pour traiter les cancers du sang. Dans la nouvelle étude, l'équipe a administré de l'acalabrutinib pendant 10 à 14 jours à 19 personnes hospitalisées avec COVID-19. Au début de l'étude, 11 participants avaient besoin de masques à oxygène pour respirer et huit étaient sous respirateurs.

À la fin des 14 jours, huit des 11 patients qui avaient utilisé des masques à oxygène n'avaient plus besoin d'aide respiratoire et ont quitté l'hôpital.

Sur les huit patients sous ventilation, quatre n'en avaient plus besoin et deux ont quitté l'hôpital. Les deux autres patients étaient décédés. Surtout, le médicament n'a montré aucun signe de toxicité.

Pouvons-nous détruire le SARS-CoV-2 avec la lumière UV?

Des recherches de 2016 ont montré qu'un type de lumière UV qui a des longueurs d'onde plus courtes - appelé lumière UVC - peut tuer les coronavirus sur les surfaces.

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue The Lancet Microbe , une équipe internationale de chercheurs a présenté un nouveau matériau conducteur d'électricité et transparent aux rayons UV. Le matériel pourrait servir à fabriquer des appareils portables qui peuvent tuer le SARS-CoV-2 sur les surfaces, les désinfectant ainsi, affirment les chercheurs.

Les auteurs expliquent qu'ils pensent que les fabricants pourraient incorporer des LED UV fabriquées avec leur nouveau matériau dans des lampes plus légères, moins chères et plus efficaces que les lampes de désinfection standard qui sont déjà disponibles.