QU'EST-CE QU'UNE ETUDE CAS-TEMOINS EN RECHERCHE MEDICALE?

 

Une étude cas-témoins est un type d'enquête de recherche médicale souvent utilisée pour aider à déterminer la cause d'une maladie, en particulier lors d'une enquête sur une épidémie ou une maladie rare.

Si les scientifiques de la santé publique veulent un moyen rapide et facile de mettre en évidence des indices sur la cause d'une nouvelle flambée de maladie, ils peuvent comparer deux groupes de personnes: les cas, le terme pour les personnes qui ont déjà la maladie et les témoins, ou les personnes non affectées par la maladie.

Les autres termes utilisés pour décrire les études cas-témoins comprennent l'épidémiologie, la rétrospective et l'observation.

Qu'est-ce qu'une étude cas-témoins?

Étude cas-témoins sur questionnaire
Une étude cas-témoins peut aider à fournir des informations supplémentaires sur les données qui ont déjà été collectées.

Une étude cas-témoins est un moyen de mener une enquête médicale pour confirmer ou indiquer ce qui est susceptible d'avoir causé une maladie.

Ils sont généralement rétrospectifs, ce qui signifie que les chercheurs examinent les données passées pour tester si un résultat particulier peut être lié à un facteur de risque présumé et prévenir de nouvelles épidémies.

Les études cas-témoins prospectives sont moins courantes. Il s'agit d'inscrire une sélection spécifique de personnes et de suivre ce groupe tout en surveillant leur santé. Les cas se présentent sous la forme de personnes qui développent la maladie ou l'affection sous enquête à mesure que l'étude progresse. Ceux qui ne sont pas affectés par la maladie forment le groupe témoin.

Pour tester des causes spécifiques, les scientifiques doivent créer une hypothèse sur les causes possibles de l'épidémie ou de la maladie. Ce sont des facteurs de risque.

Ils comparent la fréquence à laquelle les personnes du groupe de cas ont été exposées à la cause suspectée et la fréquence à laquelle les membres du groupe témoin ont été exposés. Si plus de participants dans le groupe de cas éprouvent le facteur de risque, cela suggère qu'il s'agit d'une cause probable de la maladie.

Les chercheurs pourraient également découvrir des facteurs de risque probables non mentionnés dans leur hypothèse en étudiant les antécédents médicaux et personnels des personnes de chaque groupe. Un modèle peut émerger qui lie la condition à certains facteurs.

Si un facteur de risque spécifique a déjà été identifié pour une maladie ou une condition, comme l'âge, le sexe, le tabagisme ou la consommation de viande rouge, les chercheurs peuvent utiliser des méthodes statistiques pour ajuster l'étude pour tenir compte de ce facteur de risque, en les aidant à identifier d'autres les facteurs de risque possibles plus facilement.

La recherche cas-témoins est un outil essentiel utilisé par les épidémiologistes ou les chercheurs qui étudient les facteurs affectant la santé et la maladie des populations.

Un seul facteur de risque pourrait être étudié pour un résultat particulier. Un bon exemple de cela est de comparer le nombre de personnes atteintes d' un cancer du poumon qui ont des antécédents de tabagisme avec le nombre qui n'en ont pas. Cela indiquera le lien entre le cancer du poumon et le tabagisme.

Pourquoi est-ce utile?

Il y a plusieurs raisons à l'utilisation d'études cas-témoins.

Relativement rapide et facile

Les études cas-témoins sont généralement basées sur des données antérieures, de sorte que toutes les informations nécessaires sont facilement disponibles, ce qui les rend rapides à réaliser. Les scientifiques peuvent analyser les données existantes pour examiner les événements de santé qui se sont déjà produits et les facteurs de risque qui ont déjà été observés.

Une étude rétrospective cas-témoins n'exige pas que les scientifiques attendent et voient ce qui se passe dans un essai sur une période de plusieurs jours, semaines ou années.

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Les études cas-témoins sont rapides et faciles sans nécessiter un grand groupe de participants.

Le fait que les données soient déjà disponibles pour la collation et l'analyse signifie qu'une étude cas-témoins est utile lorsque des résultats rapides sont souhaités, peut-être lorsque des indices sont recherchés pour ce qui cause une épidémie soudaine de maladie.

Une étude cas-témoins prospective peut également être utile dans ce scénario, car les chercheurs peuvent collecter des données sur les facteurs de risque suspectés tout en surveillant les nouveaux cas.

L'avantage de gain de temps offert par les études cas-témoins signifie également qu'elles sont plus pratiques que les autres conceptions d'essais scientifiques si l'exposition à une cause suspectée se produit longtemps avant le résultat d'une maladie.

Par exemple, si vous vouliez tester l'hypothèse qu'une maladie observée à l'âge adulte est liée à des facteurs survenant chez les jeunes enfants, une étude prospective prendrait des décennies à réaliser. Une étude cas-témoins est une option beaucoup plus réalisable.

N'a pas besoin d'un grand nombre de personnes

De nombreux facteurs de risque peuvent être évalués dans des études cas-témoins car ils ne nécessitent pas un grand nombre de participants pour être statistiquement significatifs. Davantage de ressources peuvent être consacrées à l'analyse de moins de personnes.

Surmonte les défis éthiques

Comme les études cas-témoins sont observationnelles et portent généralement sur des personnes qui ont déjà souffert d'une maladie, elles ne posent pas les problèmes éthiques observés avec certaines études interventionnelles.

Par exemple, il serait contraire à l'éthique de priver un groupe d'enfants d'un vaccin potentiellement vital pour voir qui a développé la maladie associée. Cependant, l'analyse d'un groupe d'enfants ayant un accès limité à ce vaccin peut aider à déterminer qui est le plus à risque de développer la maladie, ainsi que pour guider les futurs efforts de vaccination.

Limitations

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Les corrélations confirmées par les études cas-témoins sont plus faibles que dans les autres types d'investigation.

Bien qu'une étude cas-témoins puisse aider à tester une hypothèse sur le lien entre un facteur de risque et un résultat, elle n'est pas aussi puissante que d'autres types d'études pour confirmer une relation causale.

Les études cas-témoins sont souvent utilisées pour fournir des indices précoces et éclairer les recherches futures en utilisant des méthodes scientifiques plus rigoureuses.

Le principal problème des études cas-témoins est qu'elles ne sont pas aussi fiables que les études planifiées qui enregistrent des données en temps réel, car elles examinent les données du passé.

Les principales limites des études cas-témoins sont:

«Rappel de biais»

Lorsque les gens répondent à des questions sur leur exposition antérieure à certains facteurs de risque, leur capacité à se souvenir peut ne pas être fiable. Par rapport aux personnes non affectées par une condition, les personnes atteintes d'un certain résultat de maladie peuvent être plus susceptibles de se souvenir d'un certain facteur de risque, même s'il n'existait pas, en raison de la tentation de créer leurs propres liens subjectifs pour expliquer leur condition.

Ce biais pourrait être réduit si les données sur les facteurs de risque - l'exposition à certains médicaments, par exemple - avaient été entrées dans des registres fiables à l'époque. Mais cela peut ne pas être possible pour les facteurs liés au mode de vie, par exemple, car ils sont généralement étudiés par questionnaire.

Un exemple de biais de rappel est la différence entre demander aux participants à l'étude de se souvenir de la météo au moment de l'apparition d'un certain symptôme, par rapport à une analyse des modèles météorologiques mesurés scientifiquement au moment d'un diagnostic formel.

Trouver une mesure de l'exposition à un facteur de risque dans le corps est un autre moyen de rendre les études cas-témoins plus fiables et moins subjectives. Ceux-ci sont appelés biomarqueurs. Par exemple, les chercheurs peuvent regarder les résultats des tests sanguins ou d'urine pour trouver des preuves d'un médicament spécifique, plutôt que de demander à un participant de consommer des drogues.

Cause et effet

Une association trouvée entre une maladie et un risque possible ne signifie pas nécessairement qu'un facteur est directement responsable de l'autre.

En fait, une étude rétrospective ne peut jamais prouver définitivement qu'un lien représente une cause définie, car il ne s'agit pas d'une expérience. Il existe cependant des questions qui peuvent être utilisées pour tester la probabilité d'une relation de cause à effet, telles que l'étendue de l'association ou s'il existe une `` réponse en dose '' à l'augmentation de l'exposition au facteur de risque.

Une façon d'illustrer les limites de la cause à effet consiste à examiner les associations trouvées entre un facteur culturel et un effet particulier sur la santé. Le facteur culturel lui-même, tel qu'un certain type d'exercice, peut ne pas être à l'origine du résultat si le même groupe culturel de cas partage un autre facteur commun plausible, tel qu'une certaine préférence alimentaire.

Certains facteurs de risque sont liés à d'autres. Les chercheurs doivent tenir compte des chevauchements entre les facteurs de risque, tels que mener une vie sédentaire, être déprimé et vivre dans la pauvreté.

Si les chercheurs menant une étude rétrospective cas-témoins trouvent une association entre la dépression et la prise de poids au fil du temps, par exemple, ils ne peuvent pas dire avec certitude que la dépression est un facteur de risque de prise de poids sans faire appel à un groupe témoin comprenant des personnes qui suivent un sédentaire mode de vie.

'Biais d'échantillonnage'

Les cas et les témoins sélectionnés pour l'étude peuvent ne pas vraiment représenter la maladie à l'étude.

Un exemple de cela se produit lorsque des cas sont vus dans un hôpital universitaire, un milieu hautement spécialisé par rapport à la plupart des milieux dans lesquels la maladie peut survenir. Les contrôles, eux aussi, peuvent ne pas être typiques de la population. Les personnes qui fournissent volontairement leurs données pour l'étude peuvent être particulièrement motivées par la santé.

Autres limitations

Il existe d'autres limites aux études cas-témoins. Bien qu'ils soient bons pour étudier des conditions rares, car ils ne nécessitent pas de grands groupes de participants, ils sont moins utiles pour examiner les facteurs de risque rares, qui sont plus clairement indiqués par les études de cohorte.

Enfin, les études cas-témoins ne peuvent pas confirmer différents niveaux ou types de la maladie étudiée. Ils ne peuvent examiner qu'un seul résultat, car un cas est défini selon qu'ils souffraient ou non de la maladie.