LES SCHEMAS CEREBRAUX SONT LA CLE DU RISQUE CARDIOVASCULAIRE LIE AU STRESS

La relation entre le stress, la santé cardiovasculaire et le cerveau est complexe. Une nouvelle étude utilise l'imagerie cérébrale et l'apprentissage sur ordinateur pour déterminer les personnes les plus à risque de maladie cardiovasculaire liée au stress.

 

Des recherches innovantes jettent une lumière nouvelle sur le lien entre le stress, le cœur et le cerveau.

Comme nous le savons tous, le stress psychologique affecte notre état physiologique. Dans une situation stressante, notre corps présume que nous sommes en danger imminent et que la fréquence cardiaque et la pression artérielle augmentent en prévision des ennuis, prêtes à se battre ou à voler.

Bien que cette réaction soit conçue pour contribuer à notre survie dans la nature, si elle est déclenchée souvent, elle peut nuire à la santé cardiovasculaire. Cependant, tout le monde ne réagit pas de la même manière, et les personnes réagissent aux facteurs de stress psychologiques à des degrés divers. Certaines personnes sont plus susceptibles que d'autres de faire preuve de pics de tension artérielle élevés lors de problèmes psychologiques.

Ces réponses exagérées à l'individu mis un risque accru de l' hypertension artérielle ou l' hypertension , l' athérosclérose et la mortalité des maladies cardiovasculaires .

Parce que cette sous-population présente un risque élevé de maladie cardiovasculaire, comprendre pourquoi ils réagissent trop pourrait aider la science à comprendre le mécanisme plus en détail et, à l'avenir, contribuer à le réduire.

Le stress et le cerveau

Les réactions cardiovasculaires au stress sont générées et régulées par des régions du cerveau appelées collectivement "zones du cerveau pour le contrôle viscéral". Ils incluent des groupes de cellules dans le:

  • cortex préfrontal , dont les rôles incluent la planification complexe et la prise de décision
  • insula , liée à l'homéostasie, entre autres tâches
  • l'hippocampe , qui régit les émotions, la mémoire et le système nerveux autonome
  • l'amygdale , qui contrôle les émotions
  • le thalamus , qui joue des rôles tels que la transmission d'informations sensorielles et motrices et la régulation de la vigilance
  • l'hypothalamus , qui aide à réguler le métabolisme et le système nerveux autonome
  • gris périaqueducal , impliqué dans la modulation de la douleur
  • pons , qui est impliqué dans le sommeil, la respiration, la déglutition et le contrôle de la vessie, entre autres choses.
  • la médullaire , responsable des réponses autonomes

L'activité dans ces régions (et d'autres)  orchestre la réponse physiologique à des événements psychologiquement stressants. Les chercheurs pensent que les différences dans les modèles d'activité des zones du cerveau pour le contrôle viscéral pourraient expliquer la variation individuelle des réponses cardiovasculaires générées par le stress et, par conséquent, le risque cardiovasculaire lié au stress.

Cerveau imagerie de la réponse au stress

Dans le but de mieux comprendre le "lien cerveau-corps entre stress et santé", un groupe de chercheurs de l'Université de Pittsburgh en Pennsylvanie a mis en place une expérience basée sur l'imagerie cérébrale.

L'équipe a effectué des tests de stress mental sur les participants alors qu'ils se trouvaient dans un scanner IRM . Les participants ont reçu des commentaires négatifs lors de la réalisation d’un défi informatique stressant et chronométré. Dans le même temps, la pression artérielle et le rythme cardiaque ont été surveillés.

 

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Au total, 157 hommes et 153 femmes âgés de 30 à 51 ans ont été inclus dans l'étude. Les résultats sont publiés cette semaine dans le journal de l'American Heart Association .

Comme prévu, le test stressant a entraîné une augmentation de la pression artérielle et de la fréquence cardiaque par rapport aux lectures de base des participants. Une fois que les membres de l’équipe ont eu accès aux données du cerveau, ils ont eu recours à des techniques d’apprentissage automatique pour déterminer le schéma cérébral spécifique qui caractérisait la taille de la réponse au stress physiologique d’un individu.

Ils ont pu prédire avec succès l'ampleur de la réponse cardiovasculaire de chaque participant à partir des schémas d'activité mesurés dans leur cerveau.

Les zones du cerveau qui ont été les plus utiles pour prévoir l'ampleur de la réaction de stress physiologique étaient celles considérées comme importantes pour décider si les informations provenant des sens signalaient une menace, qui comprenait de nombreuses zones du cerveau pour le contrôle viscéral mentionnées précédemment.

Action généralisée du stress dans le cerveau

Medical News Today a récemment rencontré Peter Gianaros, Ph.D., auteur principal de l'étude. Décrivant les résultats, il a déclaré: "La découverte la plus intéressante est qu'il n'y a pas qu'une seule région du cerveau qui prédit une réponse au stress."

"En d'autres termes, il ne semble pas y avoir un seul domaine cérébral pour le stress. Le stress implique davantage de domaines dans tout le cerveau qui travaillent ensemble pour changer notre physiologie - c'est fondamentalement toute l'enchilada."

Bien que les résultats ne permettent pas de dégager de manière concluante les causes et les effets, ils constituent un pas en avant dans la compréhension du repos du cerveau dans le corps.

"Ce type de travail est une preuve de concept, mais il suggère que, dans le futur, l'imagerie cérébrale pourrait être un outil utile pour identifier les personnes à risque de maladie cardiaque ou qui pourraient être plus ou moins adaptées à différents types d'interventions , en particulier ceux qui pourraient viser à réduire les niveaux de stress ", explique le Dr Gianaros.

"Ce sont les personnes qui présentent les réactions cardiovasculaires liées au stress les plus importantes qui sont les plus exposées au risque d'une mauvaise santé cardiovasculaire et de comprendre les mécanismes cérébraux qui en découlent peuvent contribuer à réduire leur risque."

Peter Gianaros, Ph.D.

Le MNT a demandé au Dr Gianaros si, dans un futur lointain, ce type d’études pourrait permettre de "recycler" le cerveau afin de réagir différemment au stress. Il pense que cela pourrait être une possibilité beaucoup plus tardive, mais que "les travaux sur la stimulation cérébrale et le neurofeedback en sont encore à leurs balbutiements".

L’interaction entre l’esprit, le corps et la santé physique fait actuellement l’objet d’une attention soutenue, et le Dr Gianaros envisage de poursuivre ses recherches. Il a déclaré au MNT que son équipe et lui "appliquent actuellement les mêmes méthodes d'imagerie cérébrale pour voir si une activité liée au stress peut prédire des modifications des facteurs de risque vasculaires sur plusieurs années".