QU'EST-CE QU'UN TRAUMATISME? CE QU'IL FAUT SAVOIR

Le traumatisme psychologique est une réponse à un événement qu'une personne trouve très stressant. Les exemples incluent être dans une zone de guerre, une catastrophe naturelle ou un accident. Les traumatismes peuvent provoquer un large éventail de symptômes physiques et émotionnels.

Tous ceux qui vivent un événement stressant ne développeront pas un traumatisme. Il existe également différents types de traumatismes. Certaines personnes développeront des symptômes qui disparaissent après quelques semaines, tandis que d'autres auront des effets à plus long terme.

Grâce au traitement, les gens peuvent s'attaquer à la cause profonde du traumatisme et trouver des moyens constructifs de gérer leurs symptômes.

Dans cet article, nous discutons des différents types de traumatismes, des symptômes de traumatismes et des options de traitement disponibles.

Qu'est-ce qu'un traumatisme?

Un soldat parle avec son thérapeute et ce dont il parle, c'est de son expérience avec un traumatisme.
S'attaquer aux causes profondes des traumatismes peut être un moyen efficace de gérer les symptômes physiques et émotionnels.

Selon l' American Psychological Association (APA) , le traumatisme est «une réponse émotionnelle à un événement terrible comme un accident, un viol ou une catastrophe naturelle».

Cependant, une personne peut subir un traumatisme en réponse à tout événement qu'elle trouve physiquement ou émotionnellement menaçant ou nocif.

Une personne traumatisée peut ressentir une gamme d'émotions à la fois immédiatement après l'événement et à long terme. Ils peuvent se sentir dépassés, impuissants, choqués ou avoir du mal à gérer leurs expériences. Un traumatisme peut également provoquer des symptômes physiques.

Un traumatisme peut avoir des effets à long terme sur le bien-être de la personne. Si les symptômes persistent et ne diminuent pas en gravité, cela peut indiquer que le traumatisme est devenu un trouble de santé mentale appelé trouble de stress post-traumatique SSPT ) .

Il existe plusieurs types de traumatismes, notamment:

  • Traumatisme aigu: il résulte d'un seul événement stressant ou dangereux.
  • Traumatisme chronique: il résulte d'une exposition répétée et prolongée à des événements très stressants. Les exemples incluent les cas de maltraitance d'enfants, d'intimidation ou de violence domestique.
  • Traumatisme complexe: il résulte d'une exposition à de multiples événements traumatisants.

Le traumatisme secondaire, ou traumatisme indirect , est une autre forme de traumatisme. Avec cette forme de traumatisme, une personne développe des symptômes de traumatisme à partir d'un contact étroit avec une personne qui a vécu un événement traumatisant.

Les membres de la famille, les professionnels de la santé mentale et les autres personnes qui prennent soin de ceux qui ont vécu un événement traumatisant courent un risque de traumatisme indirect. Les symptômes reflètent souvent ceux du SSPT.

Symptômes

Les symptômes d'un traumatisme varient de légers à graves. De nombreux facteurs déterminent comment un événement traumatisant affecte une personne, notamment :

  • leurs caractéristiques
  • la présence d'autres problèmes de santé mentale
  • exposition antérieure à des événements traumatisants
  • le type et les caractéristiques de l'événement ou des événements
  • leur expérience et leur approche de la gestion des émotions

Réponses émotionnelles et psychologiques

Une personne qui a subi un traumatisme peut ressentir :

  • le déni
  • colère
  • peur
  • tristesse
  • la honte
  • confusion
  • anxiété
  • une dépression
  • engourdissement
  • culpabilité
  • désespoir
  • irritabilité
  • difficulté de concentration

Ils peuvent avoir des explosions émotionnelles, avoir du mal à faire face à ce qu'ils ressentent ou se retirer des autres. Les flashbacks, où une personne revit l'événement traumatisant dans son esprit, sont courants, tout comme les cauchemars.

Réponses physiques

Parallèlement à une réaction émotionnelle, un traumatisme peut provoquer des symptômes physiques , tels que:

Parfois, une personne connaîtra également une hyperexcitation , ou lorsque quelqu'un se sent comme s'il était en état de vigilance constant. Cela peut rendre le sommeil difficile.

Les individus peuvent également développer d'autres problèmes de santé mentale, tels que la dépression, l'anxiété et les problèmes de toxicomanie.

Expériences traumatisantes

Certaines recherches estiment que 60 à 75% des personnes en Amérique du Nord subissent un événement traumatisant à un moment donné. L'organisme de bienfaisance Mind au Royaume-Uni énumère les causes suivantes de traumatisme:

  • harcèlement
  • harcèlement
  • abus physique, psychologique ou sexuel
  • agression sexuelle
  • collisions de la route
  • accouchement
  • maladies mortelles
  • perte soudaine d'un être cher
  • se faire attaquer
  • être kidnappé
  • actes de terrorisme
  • catastrophes naturelles
  • guerre

Les événements traumatisants peuvent être isolés ou répétés, des événements en cours. Une personne peut également subir un traumatisme après avoir vu quelque chose de traumatisant arriver à quelqu'un d'autre.

Les gens ont des réactions différentes aux événements traumatisants. Par exemple, ceux qui vivent la même catastrophe naturelle peuvent réagir très différemment malgré le même événement.

PTSD

Le SSPT se développe lorsque les symptômes d'un traumatisme persistent ou s'aggravent dans les semaines et les mois suivant l'événement stressant. Le SSPT est angoissant et interfère avec la vie quotidienne et les relations d'une personne.

Les symptômes incluent une anxiété sévère, des flashbacks et des souvenirs persistants de l'événement.

Un autre symptôme du SSPT est les comportements d'évitement. Si une personne essaie d'éviter de penser à l'événement traumatisant, de visiter l'endroit où il s'est produit ou d'éviter ses déclencheurs, cela peut être un signe de SSPT.

Le SSPT peut durer des années, bien que le traitement puisse aider les gens à gérer leurs symptômes et à améliorer leur qualité de vie.

Les facteurs de risque de développer un ESPT comprennent:

  • traumatisme antérieur
  • douleur ou blessure physique
  • avoir peu de soutien après le traumatisme
  • faire face à d'autres facteurs de stress en même temps, comme des difficultés financières
  • anxiété ou dépression antérieure

La plupart des personnes qui vivent un événement traumatisant ne développent pas de SSPT. Le National Institute of Mental Health estime que la prévalence à vie du SSPT aux États-Unis est de 6,8%.

Traumatisme infantile

La recherche indique que les enfants sont particulièrement vulnérables aux traumatismes parce que leur cerveau se développe encore.

Les enfants éprouvent un état de stress accru lors d'événements terribles et leur corps libère des hormones liées au stress et à la peur.

Ce type de traumatisme développemental peut perturber le développement normal du cerveau. En conséquence, les traumatismes, en particulier les traumatismes en cours, peuvent affecter de manière significative le développement émotionnel à long terme, la santé mentale, la santé physique et le comportement d'un enfant.

Le sentiment de peur et d'impuissance peut persister à l'âge adulte. Cela expose la personne à un risque significativement plus élevé d'effets du futur traumatisme.

Traitement

Plusieurs traitements peuvent aider les personnes traumatisées à faire face à leurs symptômes et à améliorer leur qualité de vie.

Thérapie

La thérapie est un traitement de première ligne pour les traumatismes. Idéalement, une personne travaillera avec un thérapeute informé ou axé sur les traumatismes.

Les types de thérapie dont une personne traumatisée pourrait bénéficier comprennent:

Thérapie cognitivo-comportementale

La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) aide les gens à changer leurs schémas de pensée afin d'influencer leurs comportements et leurs émotions. Les preuves soutiennent la TCC comme l'approche la plus efficace pour le SSPT.

En savoir plus sur CBT ici.

Désensibilisation et retraitement des mouvements oculaires

La désensibilisation et le retraitement des mouvements oculaires, ou EMDR, est une autre thérapie de traumatisme courante.

Pendant l'EMDR, les individus revivent brièvement des expériences traumatisantes spécifiques pendant que le thérapeute dirige leurs mouvements oculaires. EMDR vise à aider les gens à traiter et à intégrer les souvenirs traumatisants.

Plusieurs essais contrôlés randomisés ont démontré que l'EMDR est un traitement efficace pour le SSPT.

En savoir plus sur EDMR ici.

Thérapies somatiques

Certains thérapeutes utilisent des techniques somatiques ou basées sur le corps pour aider l'esprit et le corps à traiter les traumatismes.

Une revue de la littérature dans le Psychotherapy and Counselling Journal of Australia a révélé que les thérapies basées sur le corps pouvaient aider un large éventail de personnes. Ces thérapies comprennent:

  • Expérience somatique: Cette approche implique un thérapeute aidant une personne à revivre des souvenirs traumatisants dans un espace sûr.
  • Psychothérapie sensorimotrice: Ce type de thérapie combine la psychothérapie avec des techniques basées sur le corps pour transformer les souvenirs traumatisants en sources de force.
  • Stimulation au point d'acupuncture: cela implique qu'un praticien applique une pression sur des points spécifiques du corps, ce qui induit un état de relaxation.
  • Thérapies tactiles: D'autres thérapies tactiles comprennent le Reiki , le toucher curatif et la thérapie tactile thérapeutique.

À l'heure actuelle, il n'y a pas autant de preuves pour prouver l'efficacité des thérapies somatiques que pour la TCC et l'EDMR. Les chercheurs notent que plus de données sur ces méthodes aideront à déterminer comment elles fonctionnent.

Médicaments

Les médicaments ne peuvent à eux seuls guérir un traumatisme ou un ESPT, mais ils peuvent aider une personne à gérer des symptômes tels que l'anxiété, la dépression et les troubles du sommeil. Une personne devrait parler à son médecin de ses options.

Soins auto-administrés

La pratique des soins personnels peut aider les individus à faire face aux symptômes émotionnels, psychologiques et physiques du traumatisme. Voici quelques exemples d'auto-prise en charge des traumatismes:

Exercice

Un traumatisme peut activer la réponse de combat ou de fuite du corps. L'exercice peut aider à atténuer certains de ces effets.

La recherche suggère que l'exercice aérobie peut être une thérapie efficace pour les personnes atteintes de SSPT.

Les individus peuvent viser à faire de l'exercice pendant au moins 30 minutes par jour la plupart des jours de la semaine.

pleine conscience

La respiration consciente et d'autres exercices basés sur la pleine conscience peuvent ancrer les gens dans le présent, ce qui peut les empêcher de revivre l'événement traumatisant.

Des études suggèrent que les traitements basés sur la pleine conscience sont une intervention prometteuse pour le SSPT, que ce soit seul ou en conjonction avec d'autres traitements.

Connexion avec les autres

Le retrait des autres est un symptôme courant de traumatisme. Cependant, la connexion avec les amis et la famille est importante.

Selon l' Anxiety and Depression Association of America , rester en contact avec les gens peut aider à éviter que le traumatisme ne devienne un ESPT.

Il n'est pas nécessaire de parler du traumatisme avec d'autres personnes s'il est trop difficile. S'engager simplement avec les autres peut améliorer l'humeur et le bien-être. Certaines personnes ressentent un avantage à révéler le traumatisme à des personnes en qui elles ont confiance.

Un style de vie équilibré

Une personne traumatisée peut avoir du mal à se détendre ou à bien dormir. Cependant, le sommeil, la relaxation et l'alimentation jouent tous un rôle dans la santé mentale. Si possible, une personne devrait essayer de:

  • dormir 7 à 9 heures par nuit
  • manger une alimentation équilibrée
  • éviter l'alcool et les drogues
  • soulager le stress avec des activités conscientes ou agréables

Soutien

Si nécessaire, les gens peuvent demander le soutien des autres. Cela comprend parler à des êtres chers de confiance ou rejoindre un groupe de soutien pour les survivants d'un traumatisme.

Quand demander de l'aide

Les personnes qui présentent des symptômes persistants ou graves de traumatisme devraient demander l'aide d'un professionnel de la santé mentale. Il est particulièrement important de demander de l'aide si les symptômes de traumatisme interfèrent avec le fonctionnement quotidien ou les relations avec les autres.

Même ceux qui présentent des symptômes légers peuvent se sentir mieux une fois qu'ils ont parlé à quelqu'un.

Prévention du suicide

Si vous connaissez une personne à risque immédiat d'automutilation, de suicide ou de blessure à une autre personne:

  • Posez la question difficile: "Envisagez-vous le suicide?"
  • Écoutez la personne sans jugement.
  • Appelez le 911 ou le numéro d'urgence local, ou parlez TALK au 741741 pour communiquer avec un conseiller de crise qualifié.
  • Restez avec la personne jusqu'à l'arrivée d'une aide professionnelle.
  • Essayez d'enlever toute arme, médicament ou autre objet potentiellement dangereux.

Sommaire

La plupart des gens connaîtront un événement traumatisant à un moment donné de leur vie. Certains peuvent ressentir des symptômes de choc et de détresse, et la plupart guérissent en peu de temps.

Une minorité connaîtra des effets traumatisants à plus long terme, comme le développement du SSPT. La thérapie et les soins personnels peuvent aider ceux qui ont des symptômes de traumatisme persistants à gérer ces symptômes et à améliorer leur qualité de vie.