«UNE SITUATION SANS ISSUE» - UN EXPERT EVALUE LES DISPARITES RACIALES DE COVID-19

La pandémie actuelle expose - et exacerbe - les inégalités sociales déjà existantes. Dans cette interview, Medical News Today a parlé à Tiffany Green, professeur adjoint aux départements des sciences de la santé des populations et d'obstétrique et de gynécologie de l'Université du Wisconsin-Madison, au sujet du COVID-19 et des disparités en matière de santé liées à la race.

photo d'une femme noire de profil, agent de santé, portant un masque protecteur

Les médecins et les travailleurs portent un équipement de protection lors d'une manifestation devant le Highland Hospital le 26 mars 2020 à Oakland, en Californie.

Des facteurs tels que la race, l'origine ethnique, le sexe et le revenu

combinés à des attitudes discriminatoires, font en sorte que certains groupes de personnes subissent le poids de la pandémie de manière disproportionnée.

Des données émergentes montrent qu'aux États-Unis, la pandémie de COVID-19 affecte de manière disproportionnée les Noirs et les Latinx, certaines données indiquant que les Indiens d'Amérique, les autochtones de l'Alaska et d'autres groupes ethniques minoritaires sont également exposés à des risques plus élevés de maladie grave du nouveau coronavirus.

Une analyse récente menée par des chercheurs de l'Université de Yale, par exemple, a révélé que les Noirs sont 3,5 fois plus susceptibles de mourir du COVID-19 que les Blancs aux États-Unis et que les Latinx sont presque deux fois plus susceptibles de mourir que les Blancs.

En outre, un récent rapport du laboratoire de recherche non partisan APM a révélé qu'aux États-Unis, les Noirs sont 2,4 fois plus susceptibles de mourir du COVID-19 que les Blancs.

Dans ce contexte, nous avons parlé à Tiffany Green, Ph.D. , professeur adjoint aux départements des sciences de la santé des populations et de l'obstétrique et de la gynécologie de l'Université du Wisconsin-Madison, sur les disparités raciales dans les soins de santé pendant COVID-19, ainsi que sur les étapes nécessaires pour corriger les biais raciaux dans la réponse COVID-19.

Avec l'économie de la santé et la recherche sur les services de santé comme ses principaux intérêts, les travaux précédents du professeur Green ont abordé des sujets tels que la relation entre les disparités de revenus et les maladies chroniques concomitantes, les disparités raciales dans l'accès aux soins de santé et le rôle de la discrimination fondée sur les caractéristiques. à conduire les disparités de santé parmi les Noirs américains, pour n'en citer que quelques-uns.

La classe racialisée américaine et les structures professionnelles à blâmer

Professeur Tiffany Green: Ceux d'entre nous qui travaillent dans le domaine des disparités en matière de santé sont attristés mais pas surpris des disparités raciales que la crise COVID-19 a mises en lumière. Ces disparités ont toujours existé et nous en parlons depuis des années. Cependant, ces inégalités ne peuvent être ignorées dans le contexte d'une pandémie.

La première chose à souligner est que la classe raciale et les structures professionnelles des États-Unis sont à blâmer pour le fait que de nombreuses personnes de couleur (POC) sont beaucoup plus susceptibles d'être exposées au COVID-19.

En raison de la discrimination institutionnelle (historique et actuelle), les Noirs et les autres personnes de couleur sont plus susceptibles de se retrouver dans des professions qui les exposent simultanément à un risque plus élevé d'exposition et avec un manque relatif de ressources pour accéder au traitement.

Par exemple, les Noirs non hispaniques (NH) et les Américains d'origine hispanique sont plus susceptibles de se retrouver dans des professions que nous avons récemment jugées «essentielles», y compris, mais sans s'y limiter, le commerce de détail (par exemple, les épiceries), l'hygiène, l'agriculture, usines de conditionnement de viande, travailleurs de la santé de première ligne dans les maisons de soins infirmiers, éducateurs de la petite enfance, etc. Chacune de ces professions est essentielle pour permettre au reste de la société de rester à la maison et «d'aplatir la courbe».

Pourtant, il est presque impossible de prendre des distances physiques dans ces professions, ce qui contribue à la propagation du virus. Beaucoup de ces travailleurs prennent les transports en commun, ce qui rend encore une fois impossible de se distancier physiquement.

De plus, ces travailleurs essentiels sont exposés à un risque accru d'exposition au COVID-19, pour lequel ils ne sont pas adéquatement rémunérés, que ce soit en salaire ou en avantages sociaux. Par exemple, bon nombre de ces emplois ne fournissent aux employés aucune assurance maladie (ou une assurance maladie adéquate). Les travailleurs essentiels qui sont des immigrants (autorisés et non autorisés) sont souvent empêchés d'accéder aux prestations d'assurance maladie publique même s'ils seraient autrement éligibles au revenu.

Tout cela pour dire que nous demandons aux travailleurs à bas salaire de prendre une énorme quantité de risques avec peu de récompense. Pourtant, beaucoup sont contraints de continuer à travailler - souvent sans équipement de protection individuelle approprié - parce que sans ces emplois, ils ne peuvent pas se nourrir ni nourrir leurs familles (qui sont également désormais plus à risque).

Ils ne peuvent pas choisir de rester chez eux, car en raison du racisme institutionnel historique et contemporain, les Noirs et de nombreuses autres personnes de couleur n'ont pas la richesse pour surmonter une pandémie à la maison sans aucun revenu pendant des mois, voire des semaines.

Les mesures de contrôle des infections ne s'étendent pas aux POC

Mme Tiffany Green: Deuxièmement, nous savons ce qui empêche la propagation de virus comme celui auquel nous sommes confrontés: les tests, le suivi des contacts et la mise en quarantaine. Ici aussi, nous avons un autre groupe de problèmes qui exacerbe les disparités raciales et ethniques.

Premièrement, nous avons eu et avons une grave pénurie de tests. Même lorsque le test est disponible, nous devons considérer que les travailleurs essentiels (qui sont disproportionnellement POC) sont moins susceptibles d'avoir une flexibilité dans leurs horaires pour permettre le test ou l'accès à un fournisseur de soins de santé régulier.

Même avec des tests gratuits, les POC sont moins susceptibles d'être assurés et d'avoir les moyens de se faire soigner. Lorsque nous pouvons accéder au traitement, il est souvent de moindre qualité car les hôpitaux et les médecins ont tendance à être dans des zones plus riches, principalement blanches, laissant les hôpitaux qui servent principalement des patients noirs (par exemple) surchargés et en sous- effectif .

Et je veux également noter que ces questions ne sont pas seulement socio-économiques. Il y a eu beaucoup de travail sur les traitements biaisés dans les établissements de santé. Par exemple, nous avons des preuves que les médecins sont moins en mesure d'évaluer et de traiter correctement la douleur chez les patients NH noirs et hispaniques.

Bien que la recherche soit encore naissante lorsqu'il s'agit de comprendre comment le biais implicite affecte le comportement dans les soins de santé, les études constatent que le biais implicite anti-noir a un impact négatif sur la communication patient-prestataire, ce qui pourrait être particulièrement critique lorsqu'il s'agit de traiter COVID-19 et d'arrêter la propagation de l'infection.

Pour l'anecdote, des histoires comme celle d'un enseignant de Brooklyn, Rana Zoe Mungin, qui a été refoulée deux fois d'un hôpital avant qu'elle ne puisse se faire dépister et a ensuite perdu sa bataille avec COVID-19, renforcent pour les Noirs que les cliniciens et les systèmes de santé continuent de rejeter notre douleur.

Le suivi des contacts est également essentiel pour aborder COVID-19, mais il repose sur l'idée erronée que les personnes des communautés de couleur accepteront facilement de discuter de leurs mouvements quotidiens et de répondre à des questions très personnelles de n'importe qui.

Les centres médicaux universitaires, les universités, les services de santé publique et les forces de l'ordre (police et immigration) ont malheureusement gagné la méfiance de nombreuses communautés qu'ils prétendent desservir. Ainsi, ne pas tenir compte de ces problèmes signifie que le suivi des contacts ne sera pas aussi efficace dans les communautés de couleur.

Les couvre-visages utilisés pour criminaliser les hommes noirs

Professeur Tiffany Green: Troisièmement, la mise en quarantaine ne fonctionne que si vous avez les ressources pour pouvoir rester à la maison et si tout le monde dans votre ménage a les ressources pour rester à la maison. Pour toutes les raisons que j'ai mentionnées plus tôt, cela est moins probable parmi les familles noires et les autres familles de couleur.

Enfin, les POC sont également affectés par le système carcéral de manière à propager la maladie dans nos communautés. Nous savons également que le POC est plus susceptible d'être affecté négativement par le système de justice pénale en termes de surreprésentation en prison. Vous ne pouvez pas pratiquer la distance physique en prison et, pour cette raison, les prisons ont été des points chauds pour la propagation du nouveau coronavirus.

Mais plus que cela, les mesures mêmes que nous utilisons pour endiguer la propagation du virus (par exemple, les couvre-visages) sont utilisées pour criminaliser les hommes noirs en particulier! D'une part, nous savons que les forces de l'ordre visent de manière disproportionnée les hommes noirs à ne pas porter de couvre-visage par rapport aux hommes non noirs .

Ceci est fondamentalement irrationnel du point de vue de la santé publique et de l'atténuation des maladies. Non seulement les policiers ne fournissent pas de masques à ces hommes noirs, mais les arrestations parfois violentes impliquent également des contacts corporels qui peuvent propager davantage la maladie et mettre des personnes en prison, ce qui propage encore une fois la maladie!

D'un autre côté, les hommes noirs refusent souvent de porter des masques parce qu'ils sont traités comme des criminels pour les avoir portés en premier lieu. C'est une situation sans issue.

De plus, ce dont la plupart des gens ne parlent pas, c'est que, comme le souligne le sociologue John Eason , les Noirs et les Latinx sont surreprésentés en tant qu'agents correctionnels et peuvent également propager par inadvertance le coronavirus.

Tout cela signifie que les disparités raciales et ethniques dans la morbidité et la mortalité liées à COVID-19 sont incroyablement complexes. Lorsque nous faisons ce [numéro] sur la pathologie culturelle (voir les commentaires du chirurgien général sur les Noirs et les Hispaniques, pour lesquels il s'est excusé depuis), non seulement nous rendons un mauvais service à ces communautés, mais nous rendons également un mauvais service à la science et à la preuve.

Des preuves empiriques solides suggèrent que ces déterminants sociaux - profession, manque de couverture d'assurance et discrimination institutionnalisée et interpersonnelle - conduisent tous à ces disparités raciales et ethniques en matière de morbidité et de mortalité en général. Ils sont encore plus soulagés lorsque nous avons une pandémie. S'attaquer à ces problèmes sous-jacents nous aidera à nous améliorer tous - pas seulement les personnes de couleur.

Professeur Tiffany Green: À court terme, l'extension de Medicaid à tous les États et la mise en œuvre de Medicaid d'urgence sont essentielles à la lutte contre COVID-19. Maintenant que des millions d'Américains sont sans emploi, il est plus clair que jamais qu'il n'est pas dans l'intérêt de la santé publique d'avoir une couverture médicale liée à l'emploi. L'ACA [Loi sur les soins abordables] était destinée à combler de nombreuses lacunes, mais la décision de la Cour suprême de 2012 a permis aux États de se retirer des extensions de Medicaid.

Alors que les taux de non-assurance ont diminué un peu, en particulier chez les POC (c'est-à-dire les Noirs NH, les Hispaniques, les NH Asie / Pacifique, les Amérindiens), les POC sont généralement beaucoup plus susceptibles que les Blancs d'être non assurés. Les Noirs américains sont également surreprésentés dans de nombreux États qui se sont retirés des extensions de Medicaid, ce qui représente une opportunité clé pour améliorer les disparités dans la couverture et l'accès aux soins de santé.

Combler ces lacunes dans l'ACA contribuera grandement à améliorer l'accès aux soins et à lutter contre la pandémie. Les immigrants passent également à travers les mailles du filet, étant donné les restrictions sévères imposées à leur participation aux prestations publiques sous condition de ressources pendant la réforme du bien-être en 1995. Certains chercheurs ont suggéré d'étendre Medicaid d'urgence à court terme pour aider à répondre aux besoins des immigrants actuellement inadmissibles aux programmes Medicaid standard. .

À moyen et long terme, nous devons tendre vers une couverture santé universelle. Ce sera compliqué et compliqué à faire, mais le système que nous avons maintenant n'est tout simplement pas viable.

Les lois sur les droits civils doivent être appliquées de manière agressive

Mme Tiffany Green: Deuxièmement, nous avons besoin d'un stimulus économique massif qui met l'argent directement entre les mains des consommateurs et libère les industries essentielles. Cela doit inclure les allocations de chômage - d'abord et avant tout parce que nous avons besoin que les gens restent chez eux pour ralentir la propagation de la maladie et deuxièmement parce que donner de l'argent aux Américains aidera à stimuler la consommation et à stabiliser la chute économique.

En troisième lieu , comme juriste Ruqaiijah Yearby brillamment fait remarquer , le gouvernement fédéral doit appliquer tous les droits civils existants par des lois:

  1. Collecte de données sur la morbidité et la mortalité COVID-19 par race et origine ethnique.
  2. Enquêter sur les systèmes de santé et les prestataires soupçonnés de préjugés raciaux dans les soins de santé (involontaires ou non).
  3. Imposer des amendes si nécessaire en cas de violation . L'application des lois sur les droits civils dans l'éducation, le logement et l'emploi est tout aussi cruciale que celle des soins de santé, car ces facteurs ont sans doute un impact encore plus important sur la santé et le bien-être des POC.

Professeur Tiffany Green: obtenir des résultats plus équitables signifie que nous devrons concentrer nos ressources de manière disproportionnée sur la lutte contre le COVID-19 dans les communautés de couleur, y compris un accès accru à des tests et des traitements gratuits, l'embauche de traceurs de contact dans les communautés que nous visons à servir, et l'octroi d'allocations de chômage et de prêts aux petites entreprises qui, traditionnellement, n'ont pas accès au capital (les femmes noires de l'industrie de la beauté ne sont qu'un exemple frappant).

En outre, nous devons également nous concentrer sur la lutte contre les disparités sous-jacentes des déterminants sociaux qui produisent ces inégalités, notamment en garantissant un accès continu à l'électricité et à l'eau courante et [à remédier au] manque de ressources supplémentaires en raison de la ségrégation et d'autres facteurs.

Enfin, une fois le ou les vaccins mis au point pour lutter contre le SRAS-CoV-2, nous devons nous assurer que les POC ont facilement accès à ce [programme]. (Il est important de noter qu'il existe une longue et laide histoire d'exploitation des POC en ce qui concerne les tests et traitements médicaux, et ces questions doivent être abordées lors du développement, des tests et de la diffusion de ces vaccins.)

Mme Tiffany Green: Je pense que dans la mesure où nous pouvons encourager nos élus à adopter des politiques fondées sur des données probantes, cela pourrait contribuer grandement à réduire les disparités raciales existantes en matière de morbidité et de mortalité liées à COVID-19.

Appuyez-vous sur vos élus pour collecter des données solides et précises et pour adopter des plans de secours qui protègent les travailleurs vulnérables des secteurs de l'alimentation, de la beauté et d'autres secteurs concernés. Exiger que le gouvernement fédéral enquête et sanctionne les violations des lois sur les droits civils.

Deuxièmement, ceux d'entre nous qui peuvent rester à la maison devraient rester à la maison pour aider à réduire le risque d'exposition pour les soins de santé et autres travailleurs essentiels en première ligne.

Troisièmement, je tiens à souligner qu'il existe de nombreuses organisations de base au service des communautés de couleur qui comblent les lacunes du filet de sécurité sociale depuis des années. En plus de plaider pour des réponses fédérales, étatiques et locales solides, nous pouvons et devons soutenir les efforts de ces organisations avec notre argent et notre temps, le cas échéant.