INEGALITES RACIALES DANS COVID-19 - L'IMPACT SUR LES COMMUNAUTES NOIRES

Dans ce dossier spécial, nous examinons l'impact racialisé de COVID-19 sur les communautés noires aux États-Unis, en utilisant des avis d'experts et en rassemblant les preuves disponibles.

Deux adultes afro-américains portant des masques faciaux, vérifiant leur téléphoneLa pandémie actuelle a fait des ravages disproportionnés sur les Noirs aux États-Unis.

La question de savoir comment les inégalités de santé liées à la race affectent plusieurs groupes défavorisés, et les communautés noires en particulier, aux États-Unis est très complexe et a de larges ramifications. COVID-19 n'a servi qu'à démasquer les inégalités qui existent depuis des centaines d'années.

Le climat actuel d'agitation sociale aux États-Unis et les milliers de personnes qui protestent contre le racisme systémique et soutiennent le mouvement Black Lives Matter accentuent encore plus ces inégalités, ajoutant plus de poids politique et émotionnel à un problème de longue date.

Quelques articles sur le sujet ne peuvent que commencer à gratter la surface - mais la complexité d'un problème ne doit pas nous empêcher de l'aborder.

Il y a quelques semaines, Nouvelles médicales Aujourd'hui a plongé dans quelques façons dont Covid-19 qui touchent les personnes de groupes de couleurs et des minorités. Nous avons également interviewé le professeur Tiffany Green sur la façon dont les inégalités raciales jouent dans les disparités observées pendant la pandémie.

Dans ce dossier spécial, nous poursuivons en examinant les preuves scientifiques disponibles des impacts inégaux et racialisés de la pandémie, ainsi que ce que d'autres experts ont à dire sur les disparités raciales pendant le COVID-19 et dans les soins de santé plus largement.

Alors que la pandémie persiste et que davantage de données deviennent disponibles, le MNT continuera de s'attaquer au problème plus large et de se concentrer sur l'impact que COVID-19 a sur des groupes raciaux et ethniques spécifiques.

Pour l'instant, la plupart des preuves indiquent un impact disproportionné sur les Noirs américains, donc le reste de cet article se concentrera sur ce groupe.

Making sense of incomplete data

À mesure que la pandémie COVID-19 se déroule, de plus en plus de données deviennent disponibles sur les taux d'infection, les taux de mortalité et les tests, mettant en lumière les façons dont la crise affecte différents groupes sociodémographiques.

Cependant, dans certains pays - et peut-être plus particulièrement aux États-Unis, compte tenu de leur nombre élevé de cas et de décès - les informations deviennent disponibles dans les dribs et les ternes, car les organismes gouvernementaux concernés hésitent à recueillir et à révéler des données organisées par des groupes sociodémographiques spécifiques. les facteurs.

Par exemple, les données ventilées par sexe n'étaient pas accessibles au public aux États-Unis à la mi-avril 2020, alors que le pays comptait le plus grand nombre de cas de COVID-19 au monde.

De même, il a fallu au gouvernement fédéral 3 mois pour commencer à suivre les décès et les infections au COVID-19 dans les maisons de soins infirmiers, et même alors, les efforts ont été incomplets, malgré le tollé des chercheurs et des experts en santé publique.

Les données liées à la race et à l'origine ethnique ne font pas exception. À la mi-avril, près de 3 mois après le début de la pandémie aux États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ne décomposaient que 35% de leurs données selon la race et l'origine ethnique.

À l'époque, selon certaines études, la race ou l'origine ethnique des personnes recevant 78% des diagnostics au niveau national était «inconnue», et seulement la moitié des États rapportaient une mortalité due à la COVID-19 par race et origine ethnique.

Les chercheurs ont souligné que, alors que «1 comté sur 5, à l'échelle nationale, est de façon disproportionnée noire et ne représente que 35% de la population américaine […] ces comtés représentent près de la moitié des cas de COVID-19 et 58% des décès de COVID-19. "

Des rapports de données inexacts ou incomplets peuvent brosser un tableau trompeur - qui peut fausser les politiques de santé publique.

Une étude qui n'a pas encore été évaluée par des pairs - dirigée par des chercheurs de l'Université Yale, à New Haven, CT - a noté à la mi-mai que «les données des CDC suggèrent que les patients blancs représentent une proportion plus élevée de diagnostics COVID-19 que leur représentation dans la population générale. "

"Pourtant, les données dérivées de régions spécifiques qui indiquent la race et l'origine ethnique des personnes décédées au COVID-19 montrent que les patients noirs meurent à un taux beaucoup plus élevé que leur part de la population."

En l'absence d'une image claire au niveau fédéral, les scientifiques, les groupes de recherche non partisans et les groupes de défense sont intervenus pour recueillir autant de données que possible de manière systématique.

Des rapports provenant d'États américains disparates, couplés à des études émergentes, brossent tous un tableau inquiétant : les Noirs américains sont les plus durement touchés par la pandémie, ainsi que les communautés Latinx, tandis que les populations autochtones et autres communautés minoritaires subissent également le poids de COVID-19. dans certains États.

Les Noirs américains risquent jusqu'à 3 fois plus de mourir de COVID-19

L'étude menée par les chercheurs de Yale, qui est apparue comme une préimpression à la mi-mai, a utilisé des données plus récentes, évalué sa qualité et ajusté pour l'âge dans leur analyse.

L'auteur principal de l'étude, le Dr Cary Gross et ses collègues, ont constaté que les Noirs américains sont 3,5 fois plus susceptibles de mourir du COVID-19 que les Américains blancs. De plus, l'équipe a constaté que les personnes Latinx sont près de deux fois plus susceptibles de mourir de la maladie que les Blancs.

«Nous avons également constaté que l'ampleur de ces disparités COVID-19 variait considérablement d'un État à l'autre. Alors que certains États n'ont pas de disparités démontrables, [les populations noires et latines] dans d'autres États font face à un risque de décès de 5 à 10 fois ou plus que leurs homologues blancs », expliquent les auteurs.

La Dre Marcela Nunez-Smith, professeure de médecine interne à Yale et auteure principale de l'étude, commente : «Nous avons besoin de données de haute qualité et d'un consensus sur les paramètres que nous utilisons pour orienter les ressources et lutter contre les inégalités de santé colossales.»

Il est à noter que les CDC affichent désormais des moyennes nationales par race, données qui n'étaient pas visibles sur son site il y a quelques semaines. Cependant, il n'est pas clair s'ils utilisent les données des 50 États et de Washington, DC pour atteindre ces moyennes.

Un rapport publié fin mai par le laboratoire de recherche américain AMP (Public Public Media), a révélé des résultats similaires.

"Le dernier taux de mortalité global COVID-19 pour les Noirs américains est 2,4 fois plus élevé que le taux pour les blancs et 2,2 fois plus élevé que le taux pour les Asiatiques et les Latinos."

Le rapport de l'AMP a calculé ces taux sur la base du nombre total de décès jusqu'au 19 mai, date à laquelle les scientifiques disposaient d'informations sur les races et les ethnies de 89% des personnes décédées de COVID-19. Les informations provenaient de 40 des 50 États et du district de Columbia.

"Bien que nous ayons une image incomplète du bilan de COVID-19", écrivent les auteurs, "les données existantes révèlent de profondes inégalités par race, le plus dramatique pour les Noirs américains".

Le taux de mortalité des Noirs américains double leur part de la population

Aux États-Unis, le taux de mortalité des COVID-19 est incroyablement élevé par rapport à la part de la population.

Comme le note le rapport AMP, collectivement, les Noirs américains représentent 13% de la population dans toutes les régions des États-Unis qui ont publié des données sur la mortalité COVID-19, mais ils représentent 25% des décès.

"En d'autres termes, ils meurent du virus à un taux d'environ le double de leur part de la population, parmi tous les décès américains où la race et l'ethnicité sont connues."

En comparaison, «Dans l'ensemble des 41 juridictions déclarantes combinées, les Blancs sont considérablement moins susceptibles de mourir du COVID-19 que prévu, compte tenu de leur part de la population. Ils représentent 61,7% de la population combinée, mais ont connu 49,7% des décès en Amérique où la race et l'origine ethnique sont connues. »

Faisant écho à l'étude de Yale, le rapport de l'AMP a constaté d'énormes disparités dans les différents États. Ces disparités sont beaucoup plus larges que le taux de mortalité 2,4 fois plus élevé chez les Noirs américains que chez les Blancs américains.

Par exemple, «Au Kansas, les résidents noirs sont 7 fois plus susceptibles d'être décédés que les résidents blancs, tandis qu'à Washington, DC, le taux chez les Noirs est 6 fois plus élevé que chez les Blancs. Au Missouri et au Wisconsin, c'est 5 fois plus. »

Les auteurs du rapport AMP ont également déploré la mauvaise gestion de cette crise par le gouvernement fédéral américain, en termes de collecte et de diffusion de données sur la race.

Andi Egbert, chercheur principal à APM Research Lab, a déclaré: «Je ne spéculerai pas sur les motifs, mais je ne peux pas croire dans une économie moderne que nous n'avons pas de manière obligatoire et uniforme de rapporter les données à travers les États. "

«Nous sommes au milieu de cette terrible crise, et les données sont le meilleur moyen de savoir qui souffre et comment.»

- Andi Egbert

Le Dr Uché Blackstock, PDG d'Advancing Health Equity, a également critiqué la réaction du gouvernement américain aux disparités liées à la race.

«Les disparités continuent de se refléter dans les données, mais nous manquons toujours de directives du gouvernement fédéral sur la façon d'atténuer ces divisions. Il n'y a pas de véritable plan pour y faire face. »

Qu'est-ce qui explique les disparités? Et comment le racisme y joue-t-il?

Les preuves révèlent d'énormes disparités et une réalité amère: COVID-19 affecte de manière disproportionnée les Noirs aux États-Unis, et les Noirs meurent à cause du COVID-19 à un rythme alarmant. Mais quelles sont les raisons derrière les chiffres? Qu'est-ce qui explique ces énormes inégalités?

Les experts disent depuis des années que nous devons lutter contre le racisme systémique et son impact sur la santé des communautés de couleur.

Le professeur David R. Williams, directeur du département des sciences sociales et du comportement à la Harvard TH Chan School of Public Health et professeur d'études africaines et afro-américaines et de sociologie à l'Université de Harvard, fait partie de ces experts.

Dans une téléconférence organisée par la Fondation Robert Wood Johnson , une organisation philanthropique de santé publique basée à Princeton, NJ, le professeur Williams souligne: "Les inégalités raciales existent non seulement pour COVID-19, mais pour presque toutes les maladies."

Le nouveau coronavirus, dit-il, ne sert que de «loupe qui nous aide à voir certains problèmes de santé de longue date» qui existent depuis des siècles.

"Depuis plus de 100 ans, la recherche a documenté que les Noirs en Amérique et les Amérindiens vivent une vie plus malade et plus courte que l'Américain moyen."

- Prof. David R. Williams

L'impact des disparités de richesse et de revenu

"Quelles en sont les raisons?" poursuit le chercheur. "L'un est le faible statut socio-économique." Les lacunes dans la répartition des revenus et des richesses sont un énorme facteur contributif.

«Par exemple, les données nationales pour les États-Unis en 2015 révèlent que pour chaque dollar de revenu des ménages que reçoivent les ménages blancs, les ménages noirs reçoivent 59 cents, les ménages latinos 79 cents et les ménages amérindiens 60 cents», explique le professeur Williams.

"Ce qui est étonnant pour le chiffre de 59 cents pour les Afro-Américains, c'est qu'il est identique à l'écart racial [noir-blanc] dans les revenus en 1978. Je n'ai pas mal parlé, vous m'avez bien entendu - 1978, l'année de pointe du gain économique pour les ménages noirs, à la suite de la guerre contre la pauvreté et les politiques de droits civiques des années 1960 et 1970. "

- Prof. David R. Williams

En outre, le professeur Williams souligne, selon «les données de la Federal Reserve Board pour 2016, pour chaque dollar de richesse que les ménages blancs ont aux États-Unis, les ménages noirs ont 10 centimes et les ménages latinos ont 12 centimes».

Le statut économique compte «profondément» pour réduire le risque d'exposition au nouveau coronavirus, explique le professeur Williams, car un statut socioéconomique inférieur signifie qu'une personne est plus susceptible de devoir quitter son domicile pour travailler.

Le professeur Tiffany Green a fait écho à cela dans l' interview qu'elle a accordée au MNT .

«Par exemple, les Noirs non hispaniques et les Américains d'origine hispanique sont plus susceptibles de se retrouver dans des professions que nous avons récemment jugées« essentielles », y compris, mais sans s'y limiter, le commerce de détail (par exemple, les épiceries), l'hygiène, l'agriculture, les usines de conditionnement de viande. , les travailleurs de la santé de première ligne dans les maisons de soins infirmiers, les éducateurs de la petite enfance, etc. Chacune de ces professions est essentielle pour permettre au reste de la société de rester à la maison et «d'aplanir la courbe».

- Prof. Tiffany Green

Un sentiment similaire est repris par la Dre Camara Phyllis Jones, épidémiologiste et membre du Radcliffe Institute for Advanced Study de l'Université de Harvard. «Nous sommes de plus en plus infectés parce que nous sommes de plus en plus exposés», dit-elle.

De plus, les problèmes de pauvreté et de logement augmentent le risque de propagation du virus. «Dans les quartiers pauvres, l'éloignement [physique] n'est pas une option viable lorsque l'on réside dans des logements à haute densité, souvent multigénérationnels», explique le professeur Williams.

L'impact des comorbidités

Lorsqu'il a été invité à expliquer pourquoi le nombre de cas de COVID-19 et de mortalité aux États-Unis était si élevé, bien que le pays ne représente que 5% de la population mondiale, Alex Azar, secrétaire du ministère de la Santé et des Services sociaux, a déclaré : Malheureusement, la population américaine est une [population] très diversifiée. »

Il a poursuivi en mentionnant le «profil de risque plus élevé» des communautés noires et des groupes minoritaires, suggérant que les maladies sous-jacentes que les Afro-Américains sont prédisposées à contribuer de manière significative à l'augmentation du nombre de morts.

Ses propos ont suscité de nombreuses critiques et ont été considérés comme des reproches aux victimes.

Bien que les comorbidités soient un facteur de risque indéniable de gravité du COVID-19, il est important de se demander pourquoi ces comorbidités existent en premier lieu.

Le professeur Williams mentionne dans son discours que les Noirs américains sont en effet plus susceptibles de souffrir de maladies telles que l'hypertension, les maladies cardiaques et le diabète - des conditions qui amplifient la gravité du COVID-19.

En fait, la recherche a montré que non seulement les Noirs américains et les populations minoritaires développent ces maladies à un taux plus élevé que les Américains blancs, ils ont également tendance à les développer à un âge plus jeune .

Quant à savoir pourquoi cela se produit, le stress et la discrimination raciale sont une énorme partie de la réponse. «Les minorités connaissent des niveaux de stress plus élevés […] et une plus grande concentration de stress», explique le professeur Williams dans son webinaire.

«En plus des facteurs de stress traditionnels, les minorités subissent le stress de la discrimination raciale qui s'est avéré avoir des effets négatifs sur la santé physique et mentale.»

- Prof. David R. Williams

L'impact du racisme systématique dans les soins de santé

Surtout, ces effets négatifs sur la santé ne découlent pas seulement de la discrimination raciale au niveau interpersonnel - les Noirs américains subissent également cette discrimination lorsqu'ils s'engagent dans le système de santé.

Le professeur Williams et le Dr Lisa A. Cooper, épidémiologiste et professeur à l'École de médecine de l'Université Johns Hopkins, à Baltimore, MD, notent dans une étude de 2019 qu'un rapport de la National Academy of Medicine tire une conclusion effrayante.

«Dans pratiquement tous les types d'intervention thérapeutique aux États-Unis, allant des procédures de haute technologie aux formes les plus élémentaires d'interventions diagnostiques et thérapeutiques, les Noirs et les autres minorités reçoivent moins de procédures et des soins médicaux de moins bonne qualité que les Blancs.»

«L'accès aux soins est un problème [et] l'accès aux tests est un problème», explique le professeur Williams.

Le Dr Jones, qui est également un ancien président de l'American Public Health Association, a exprimé un sentiment similaire.

Parlant de la discrimination raciale dans les soins de santé et de ses effets sur la réponse de COVID-19, elle observe: «Notre nation a abdiqué sa responsabilité de faire ce genre de travail et de poser ce genre de questions.»

«En créant un accès inégal aux ressources et aux opportunités, le racisme est une cause fondamentale des inégalités raciales en matière de santé.»

- Prof. David R. Williams et Dr. Lisa A. Cooper

Dans son entretien avec MNT , le professeur Green a souligné les torts profonds de la discrimination raciale dans les soins de santé.

Elle a souligné certaines façons spécifiques dont ce parti pris se manifeste, notamment l'utilisation de masques pour criminaliser les hommes noirs, les disparités dans les politiques de Medicaid et les lacunes de la Loi sur les soins abordables.

Le professeur Green a également souligné l'importance de faire respecter les lois sur les droits civils. Son entretien peut être lu en entier ici .

Le professeur Williams a déclaré que COVID-19 sert de loupe qui nous aide à voir les inégalités raciales en matière de santé. Certains qui ne sont pas quotidiennement victimes de préjugés raciaux peuvent avoir l'impression de voir ces inégalités pour la première fois, bien que les disparités existent depuis des siècles.

On pourrait soutenir que les protestations actuelles et le mouvement Black Lives Matter remplissent un rôle similaire - réveillant beaucoup de personnes qui ont eu le privilège d'ignorer les injustices qui existent depuis des centaines d'années.

Il est crucial et urgent d'utiliser cette vue amplifiée comme une occasion de rectifier les injustices - dans les soins de santé et dans d'autres domaines de notre vie. Il en va de même de la reconnaissance qu'en ce qui concerne ces questions, la plupart d'entre nous ont été carrément aveugles.