QU'EST-CE QU'UN TEST D'ANTICORPS POUR COVID-19 ET EN QUOI EST-IL UTILE?

L'Union européenne et la Food and Drug Administration (FDA), aux États-Unis, ont maintenant approuvé certains tests d'anticorps pour le COVID-19. Mais quels sont ces tests et comment peuvent-ils être utiles? 

personne recevant une consultation au cabinet du médecin
Ci-dessous, nous examinons les tests d'anticorps: ce que c'est, ce qu'il n'est pas, et pourquoi il est important pendant la pandémie de COVID-19.

Si vous avez suivi l'actualité de la recherche sur les traitements au COVID-19, vous avez peut-être vu des mentions de «tests d'anticorps».

Mais que sont exactement les tests d'anticorps, en quoi diffèrent-ils des tests d'apparence similaire - tels que les tests d'antigène - et sont-ils utiles?

Dans ce dossier spécial, nous approfondissons ces questions et décrivons le rôle possible du dépistage des anticorps pendant la pandémie en cours.

Nous expliquons également pourquoi le test d'anticorps, bien qu'utile, n'est qu'une partie d'un effort mondial nécessaire pour réduire l'impact négatif du SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19.

Tests d'anticorps vs tests d'antigène

Tout d'abord, qu'est-ce que le test d'anticorps ? Il s'agit de rechercher dans un échantillon de sang de minuscules molécules appelées anticorps qui ont «appris» à répondre à un pathogène particulier, tel qu'un virus.

Les anticorps apprennent à reconnaître et à combattre des virus spécifiques grâce à leur exposition.

Cela signifie que si un médecin trouve des anticorps qui répondent à un certain virus dans le sang d'une personne, il peut confirmer que la personne a surmonté une infection par ce virus.

En revanche, les tests antigéniques , qui reposent généralement sur des prélèvements du nez ou de la gorge, montrent si la personne a actuellement l'infection virale.

Les antigènes sont des structures moléculaires à la surface des virus. Leur présence dans un échantillon indique que le virus est également présent et actif - et donc infectieux.

Que peuvent-ils et ne peuvent-ils pas faire?

Dans le contexte de la pandémie de COVID-19, certains chercheurs soutiennent que le déploiement plus large des tests d'anticorps dans les communautés pourrait finalement aider à atténuer les restrictions mises en place pour ralentir la propagation du virus.

Par exemple, le Dr Jenny Harries, médecin hygiéniste en chef adjoint pour l'Angleterre, a déclaré dans une interview à Euronews que «si nous savons combien de personnes ont déjà eu [le nouveau coronavirus], nous comprendrons la proportion de la population qui pourrait encore et cela nous donne la clé d'un certain nombre de choses. »

Plus précisément, une meilleure compréhension du nombre de personnes qui se sont rétablies d'une infection par le SRAS-CoV-2 permettrait aux spécialistes d'estimer plus précisément la dynamique et le taux de propagation du virus. Cela les aiderait à concevoir de meilleures stratégies pour protéger la communauté et permettrait peut-être également une plus grande liberté de mouvement.

Pendant ce temps, les tests d'anticorps pourraient jouer un rôle supplémentaire - confirmant qui est admissible à donner du plasma convalescent, un composant du sang qui contient des anticorps.

Actuellement, des chercheurs aux États-Unis et dans divers pays européens testent l'utilisation de la thérapie plasma convalescente dans le traitement de COVID-19.

Cette thérapie consiste à transfuser des personnes qui ont COVID-19 avec du plasma de personnes qui ont déjà guéri de la maladie et qui ont formé des anticorps contre le virus. La transfusion pourrait aider le corps à combattre l'infection.

En outre, certains responsables ont émis l'hypothèse que les tests d'anticorps pourraient indiquer qui pourrait avoir développé un certain degré d'immunité au SRAS-CoV-2.

Cela pourrait permettre à une personne d'acquérir un «passeport d'immunité» - une preuve documentée qu'elle ne peut probablement plus propager le virus. La documentation garantirait potentiellement la liberté de mouvement de la personne malgré les mesures de verrouillage.

Cependant, les chercheurs avertissent que ces passeports seraient intenables, car il n'y a aucune preuve claire que les personnes qui se sont rétablies des infections par le SRAS-CoV-2 ont acquis une immunité à long terme contre le virus.

En fait, l' Organisation mondiale de la santé (OMS) a publié le 24 avril une déclaration officielle rejetant l'option de ces passeports.

L'autorité sanitaire a cité le manque de preuves concernant l'immunité acquise contre le nouveau coronavirus et a souligné que les personnes qui pensent avoir l'immunité pourraient mettre en danger leur propre santé et celle d'autrui. L'OMS prévient:

«Les personnes qui supposent qu'elles sont immunisées contre une seconde infection parce qu'elles ont reçu un résultat de test positif peuvent ignorer les conseils de santé publique. L'utilisation de ces certificats peut donc augmenter les risques de transmission continue. »

Des tests d'anticorps sont-ils disponibles?

À la lumière des avantages potentiels des tests d'anticorps, des chercheurs affiliés à diverses sociétés de soins de santé et pharmaceutiques se sont précipités pour développer des tests précis qui pourraient être distribués aux points de soins et, éventuellement, aux domiciles.

Les autorités nationales et mondiales ont évalué ces tests, dont certains ont maintenant reçu une certification officielle.

L' UE et la FDA ont chacune récemment validé un test d'anticorps développé par la société d'appareils médicaux et de soins de santé Abbott Laboratories.

Abbott affirme que leur test a «une spécificité de 99,6% et une sensibilité de 100% pour les patients testés 14 jours après le début des symptômes», ce qui indiquerait un haut niveau de précision.

Des allégations similaires sont venues de la société pharmaceutique Roche au sujet de leur propre test d'anticorps, qui a également reçu l'autorisation d'utilisation d'urgence de la FDA . Roche rapporte que leur test a «une spécificité supérieure à 99,8% et une sensibilité de 100%».

Cependant, certains chercheurs ne sont pas convaincus par ces allégations, expliquant qu'elles pourraient être "trompeuses", car les échantillons testés par la société peuvent ne pas représenter ceux de la population exposée au SRAS-CoV-2.

En outre, il existe d'autres raisons de traiter ces tests avec prudence pour le moment.

"Alors que les deux tests ne font pas ou très peu d'erreurs faussement positives - ils ne mentionnent que très rarement à tort un échantillon non COVID-19 comme montrant des anticorps anti-COVID-19 - les deux tests manquent parfois de détecter le COVID-19 dans des échantillons provenant de patients infectés, », Note le professeur Jon Deeks, de l'Institut de recherche appliquée en santé de l'Université de Birmingham, au Royaume-Uni.

Pour les personnes aux États-Unis qui souhaitent profiter des tests d'anticorps, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) les encouragent à contacter leurs fournisseurs de soins de santé pour plus d'informations.