LES CANNABINOÏDES NATURELS DU CORPS PEUVENT EFFACER LES SOUVENIRS TRAUMATISANTS

Des scientifiques de l'Université de Leiden aux Pays-Bas ont montré que l'anandamide - un cannabinoïde naturel produit par le cerveau - pourrait aider les gens à oublier les souvenirs traumatisants et à réduire les niveaux de stress.

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Une étude récente étudie les effets d'un cannabinoïde naturel.

Les cannabinoïdes sont des composés chimiques trouvés dans la plante de cannabis. L'un des plus notables est le THC, un ingrédient actif responsable des effets psychoactifs du médicament. Un autre est l'huile de cannabidiol (CBD), qui peut avoir un effet calmant. Les chercheurs recherchent activement le CBD pour ses avantages dans l' anxiété et la douleur .

Cependant, le corps produit également des cannabinoïdes appelés endocannabinoïdes. Ceux-ci se lient aux récepteurs du système nerveux pour exercer des effets sur les fonctions, notamment la mémoire, l'appétit et le stress.

Des scientifiques de l'Université de Leiden aux Pays-Bas ont maintenant montré qu'un tel cannabinoïde endogène produit dans le cerveau - appelé anandamide - pourrait aider les gens à oublier les souvenirs traumatisants.

Les résultats sont disponibles dans Nature Chemical Biology .

Le bonheur chimique

Les scientifiques ont découvert l'anandamide pour la première fois en 1922. Son nom dérive du mot sanscrit «ananda» et signifie bonheur ou bonheur. Les scientifiques s'y intéressent depuis sa découverte et certaines études l'ont déjà impliqué dans la modulation de la douleur, du stress, de l'anxiété et de l'appétit.

Les scientifiques peuvent étudier le rôle de l'anandamide en modifiant ses niveaux dans le cerveau. Réduire la quantité d'un composé ou d'un produit chimique particulier et surveiller son effet sur le comportement est un moyen puissant de comprendre sa fonction.

Cependant, jusqu'à présent, il y a eu peu d'essais cliniques ou d'outils pharmacologiques pour les scientifiques.

L'équipe derrière cette étude a conçu un nouvel outil, à partir d'une protéine appelée NAPE-PLD. Cette protéine est responsable de la production d'anandamide dans le cerveau.

L'inhibition de la NAPE-PLD réduirait efficacement les niveaux d'anandamide dans le cerveau. Cela aiderait les chercheurs à comprendre, biologiquement, ce que fait l'anandamide.

Les chercheurs ont examiné des milliers de substances différentes. Pour trouver une molécule qui a fait ça.

«Cela a impliqué 350 000 mini-réactions, chacune avec une substance différente», explique l'auteur principal de l'étude, le professeur Van der Stelt.

Avec l'aide de bras robotiques de l'industrie automobile, ils ont pu dépister les 350 000 substances différentes en seulement 3 jours.

Extinction de la mémoire

L'étape suivante du processus a nécessité un apport humain intensif, qui a pris un peu plus de temps.

Après avoir identifié un inhibiteur prometteur, l'équipe s'est mise à travailler pour optimiser la molécule et a passé 2 ans à créer plus de 100 versions différentes de l'inhibiteur.

Après avoir trouvé un composé prometteur appelé LEI-40 et travaillé avec Roche Pharmaceuticals pour confirmer qu'il franchit la barrière hémato-encéphalique dans le cerveau, ils ont commencé à collaborer avec les National Institutes of Health (NIH) pour tester s'il fonctionnait dans le cerveau. .

Pour ce faire, ils ont utilisé des modèles animaux. Ils ont donné aux souris l'équivalent d'une mémoire traumatique humaine sous la forme d'un choc saisissant au pied, qu'ils ont couplé à un son.

Au fil du temps, les chercheurs ont cessé d'administrer les chocs mais ont continué à jouer le son. Les animaux en bonne santé perdent la mémoire du choc avec le temps.

Cependant, lorsque les souris ont reçu l'inhibiteur LEI-401 et, par conséquent, avaient moins d'anandamide dans leur cerveau, ces souvenirs effrayants sont restés et les souris ont continué à avoir peur en entendant le son.

Les niveaux de stress des souris ont augmenté (mesurés par les niveaux de corticostéroïdes) et une région du cerveau responsable de la coordination de la réponse au stress, appelée l'axe HPA, est devenue active.

"De cela, vous pouvez déduire que l'anandamide est impliqué dans la réduction de l'anxiété et du stress", explique le professeur van der Stelt.

De nouveaux traitements pour l'anxiété?

Les résultats suggèrent que l'anandamide pourrait être important dans la régulation du stress et de l'anxiété chez les personnes.

Bien que les scientifiques devront effectuer beaucoup plus de recherches, ces résultats pourraient éventuellement conduire à de nouveaux traitements pour les troubles anxieux, y compris le trouble de stress post-traumatique (SSPT) , affirment les chercheurs.

«Comme nous avons maintenant montré que l'anandamide est responsable de l'oubli des angoisses, les sociétés pharmaceutiques peuvent se concentrer sur un nouvel objectif. Et vous avez alors deux options: rechercher des molécules qui stimulent la production d'anandamide ou rechercher des molécules qui réduisent sa dégradation »