LA VITAMINE C ET UN REGIME IMITANT LE JEUNE PEUVENT REDUIRE LES TUMEURS

Une combinaison de doses intraveineuses très élevées de vitamine C et un régime qui imite le jeûne peuvent être un moyen efficace de traiter un type agressif de cancer, suggère une étude chez la souris. Contrairement à la plupart des thérapies contre le cancer, il est peu probable qu'il soit toxique pour les tissus sains.

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La vitamine C par voie intraveineuse et un régime imitant le jeûne pourraient-ils aider à traiter le cancer colorectal?

Dans les années 1970, lorsque le chimiste lauréat du prix Nobel Linus Pauling a proposé pour la première fois que des doses élevées de vitamine C intraveineuse pouvaient traiter le cancer, les gens ont rejeté son idée de charlatanisme.

Mais des recherches récentes suggèrent qu'il était sur quelque chose. Un petit essai clinique de 2017 , par exemple, a révélé que des doses élevées de vitamine C en combinaison avec la radiothérapie et la chimiothérapie sont bien tolérées et peuvent prolonger la survie des personnes atteintes d'un cancer du cerveau.

De plus grands essais cliniques sur la combinaison de la vitamine C à haute dose avec ces thérapies anticancéreuses conventionnelles sont actuellement en cours.

Une étude chez la souris suggère maintenant qu'un régime qui imite les effets du jeûne peut améliorer la capacité de la vitamine C à traiter le cancer colorectal tout en évitant le besoin de chimiothérapie ou de radiothérapie.

La recherche, qui apparaît dans Nature Communications , fournit également des indices sur la façon dont des doses élevées de vitamine C pourraient fonctionner et dans quelles circonstances.

Les deux faces de la vitamine C

Dans les quantités qu'apporte une alimentation saine, la vitamine C est un antioxydant , piégeant les radicaux libres hautement réactifs dans les tissus.

L'injection de la vitamine directement dans la circulation sanguine, cependant, conduit à des concentrations tissulaires élevées, auxquelles elle devient un «pro-oxydant», déclenchant la formation de radicaux libres tels que le peroxyde d'hydrogène.

Dans une cellule cancéreuse, les radicaux libres peuvent endommager les grosses molécules, y compris les protéines, les lipides et l'ADN, entraînant la mort cellulaire.

Certaines recherches suggèrent qu'une forme agressive de cancer qui a des mutations dans un gène appelé KRAS est vulnérable aux dommages des radicaux libres causés par des doses élevées de vitamine C, bien que les résultats aient été mitigés.

Les cancers mutants KRAS sont résistants à la plupart des autres thérapies contre le cancer, et les personnes atteintes de ces cancers ont un taux de survie plus faible. Les scientifiques estiment que ces mutations se produisent dans environ un quart de tous les cancers humains et environ 40% de tous les cancers colorectaux.

La combinaison de la vitamine C avec la chimiothérapie semble donner les meilleurs résultats dans les cancers mutants KRAS . Cependant, ce traitement nuit aux tissus sains et cancéreux, ce qui peut entraîner des effets indésirables graves .

Des scientifiques de l'Université de Californie du Sud (USC) à Los Angeles et de l'IFOM Cancer Institute à Milan, en Italie, ont cherché à découvrir si un régime spécial qui imite les effets du jeûne pouvait être une option alternative.

Avantages du jeûne

Les régimes qui restreignent sévèrement l'apport calorique ont démontré des avantages pour la santé cardiaque et peuvent inverser le diabète de type 2 . Les chercheurs ont même découvert qu'ils pouvaient augmenter la longévité chez d'autres primates .

Les scientifiques savent que le jeûne rend les cellules cancéreuses plus vulnérables au traitement, mais il peut être très difficile pour les gens de le faire lorsqu'ils sont déjà affaiblis.

Dans des études antérieures, les auteurs de la récente étude ont imité les effets métaboliques du jeûne en développant une alimentation à base de plantes qui est très faible en glucides et en protéines mais riche en graisses provenant de sources telles que les olives et les graines de lin.

Sur ce régime, une fois que le corps a épuisé ses réserves de glycogène, il doit générer de l'énergie à partir de sources non glucidiques.

Les gens s'en tiennent au régime imitant le jeûne pendant 5 jours, puis suivent un régime normal pour minimiser ou éviter une perte malsaine de la masse maigre.

Le professeur Valter Longo, auteur principal de la dernière étude et directeur de l'USC Longevity Institute, a fondé une entreprise pour commercialiser le régime alimentaire comme moyen de perdre du poids. Il convient également de noter que le professeur Longo a un intérêt financier à promouvoir ce régime.

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Une conclusion positive

Pour étudier la dose élevée de vitamine C et un régime imitant le jeûne, les chercheurs ont commencé par mesurer leurs effets à la fois isolément et ensemble sur des cellules cancéreuses mutantes KRAS cultivées en laboratoire .

«Lorsqu'il est utilisé seul, un régime imitant le jeûne ou la vitamine C seule réduisent la croissance des cellules cancéreuses et provoquent une augmentation mineure de la mort des cellules cancéreuses», explique Longo. "Mais, lorsqu'ils sont utilisés ensemble, ils ont eu un effet dramatique, tuant presque toutes les cellules cancéreuses."

L'équipe a découvert que chez les souris atteintes de tumeurs mutantes KRAS , la combinaison d'un régime imitant le jeûne et de la vitamine C ralentissait la progression du cancer.

Tout aussi important, le traitement semble être sûr et bien toléré. Les souris n'ont pas perdu plus de 20% de leur poids corporel pendant le régime, et elles ont rapidement repris le poids lorsqu'elles sont revenues à leur régime alimentaire normal.

«Pour la première fois, nous avons démontré comment une intervention totalement non toxique peut efficacement traiter un cancer agressif. Nous avons pris deux traitements qui sont étudiés de manière approfondie comme interventions pour retarder le vieillissement - un régime imitant le jeûne et la vitamine C - et les avons combinés en tant que traitement puissant contre le cancer. »

- Prof. Valter Longo, Ph.D.

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Dans d'autres expériences sur les cellules cancéreuses mutantes KRAS , les chercheurs ont établi ce qui rend les cellules si vulnérables à la combinaison de vitamine C et d'un régime imitant le jeûne.

À fortes doses, les scientifiques savent que la vitamine C favorise la formation du peroxyde d'hydrogène radicalaire. Cependant, des études antérieures ont montré que les atomes de fer libres et non liés doivent être présents à des concentrations élevées de peroxyde d'hydrogène pour endommager les grosses molécules, telles que l'ADN.

Les cellules mutantes KRAS semblent se protéger des effets pro-oxydants de la vitamine C en augmentant la production de molécules qui éliminent le fer libre.

Les chercheurs ont découvert que leur régime imitant le jeûne inverse ces changements protecteurs, rendant les cellules vulnérables aux dommages des radicaux libres une fois de plus.

Bien sûr, les études sur les cellules qui poussent dans des plats et les expériences sur les animaux ne reflètent pas toujours l'efficacité ou la sécurité d'un traitement particulier chez l'homme.

Cependant, plusieurs essais cliniques - dont un à l'USC impliquant des personnes atteintes d'un cancer du sein ou d'un cancer de la prostate - étudient actuellement le régime imitant le jeûne en combinaison avec divers médicaments anticancéreux.