LES NOIRS SONT QUATRE FOIS PLUS SUSCEPTIBLES DE TESTER POSITIF POUR COVID-19

Une analyse des dossiers médicaux des personnes que les médecins ont testées pour le nouveau coronavirus suggère que l'infection exacerbe les inégalités socioéconomiques existantes.

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De nouvelles recherches révèlent que les Noirs sont quatre fois plus susceptibles de présenter un test positif pour le nouveau coronavirus.

Les Noirs sont quatre fois plus susceptibles de présenter un test positif pour le SRAS-CoV-2, le virus qui cause COVID-19, que les Blancs, selon une étude réalisée au Royaume-Uni.

La recherche a également révélé que les personnes vivant dans les zones les plus défavorisées étaient plus de trois fois plus susceptibles d'avoir un résultat positif par rapport à celles vivant dans les zones les moins défavorisées.

L'analyse, publiée maintenant dans The Lancet Infectious Diseases , est l'une des rares études à examiner l'infection par le SRAS-CoV-2 dans les établissements de soins primaires. La plupart des recherches ont été menées dans des hôpitaux et ont impliqué des patients gravement malades.

Les données aideront à informer l'assouplissement des mesures de verrouillage et des conseils de santé publique au Royaume-Uni au cours des prochains mois.

"Alors que des tendances claires sont ressorties des données hospitalières pour les personnes présentant des symptômes graves, le risque d'infection parmi la population générale reste une zone grise", explique le premier auteur, le professeur Simon de Lusignan de l'Université d'Oxford, qui est également directeur du Royal Centre de recherche et de surveillance de l'Ordre des médecins généralistes (RSC) .

«Il est important de savoir quels groupes de la communauté au sens large sont les plus à risque d'infection afin de mieux comprendre la transmission du SRAS-CoV-2 et comment prévenir de nouveaux cas» , poursuit-il.

Dossiers des patients

L'étude a analysé les dossiers électroniques des patients anonymisés à partir de 500 dossiers de pratique de médecins généralistes qui téléchargent automatiquement les données vers le RSC. Les pratiques sont largement représentatives de l'ensemble de la population.

Les chercheurs ont identifié un total de 587 personnes testées positives pour le virus et 3215 testées négatives entre le 28 janvier et le 4 avril 2020.

Les patients ont subi des tests après avoir présenté des symptômes de grippe ou d'une autre infection respiratoire.

La proportion de Noirs testés positifs était de 62,1% (36 sur 58 personnes) contre 15,5% de Blancs (388 sur 2497 personnes).

Cette constatation était significative après ajustement pour des conditions existantes telles que l'hypertension artérielle et le diabète, qui sont plus fréquentes chez les personnes noires et pourraient également augmenter le risque d'infection par le SRAS-CoV-2.

Cependant, il est possible que les Noirs soient plus susceptibles d'avoir un résultat positif en raison d'autres facteurs, tels que leur lieu de travail.

Dans leur article, les auteurs écrivent: «D'autres facteurs socio-économiques que nous n'avons pas mesurés, tels que l'emploi dans des postes à haut risque, l'éducation, le revenu et les barrières structurelles aux soins de santé, pourraient avoir contribué à cette association et devraient être explorés d'urgence.»

Contrairement à une analyse des personnes décédées avec COVID-19 au Royaume-Uni, la nouvelle étude a révélé que les Asiatiques n'étaient pas plus susceptibles que les Blancs de tester positif pour l'infection en soins primaires, après avoir pris en compte d'autres problèmes de santé.

Les auteurs affirment que leurs résultats concernant l'ethnicité demandent de la prudence en raison du nombre relativement faible de groupes ethniques minoritaires dans leur étude.

Les zones défavorisées

La différence entre les personnes vivant dans les zones les plus défavorisées et les moins défavorisées était flagrante.

Sur 668 personnes testées dans les zones les plus défavorisées, 29,5% (197 personnes) étaient positives pour le virus, contre 7,7% (143 sur 1 855 personnes) dans les zones les moins défavorisées.

Peut-être, en raison de plus de possibilités de mixité sociale, les habitants des zones urbaines semblaient plus à risque que ceux des zones rurales.

Sur 1 816 personnes testées en zone urbaine, 26,2% (476 personnes) étaient positives, tandis qu'en zone rurale, 5,6% (111 sur 1 986 personnes) étaient positives.

Contrairement aux analyses de patients gravement malades recevant un traitement dans les hôpitaux, les seuls problèmes de santé préexistants que les médecins pouvaient associer indépendamment à un test positif étaient les maladies rénales chroniques et l'obésité.

Parmi les personnes atteintes d'insuffisance rénale chronique, 32,9% se sont révélées positives (68 sur 207 personnes), contre 14,4% de celles sans maladie (519 sur 3 595 personnes).

Alors que 13,2% des personnes ayant un poids santé se sont révélées positives (171 sur 1 296 personnes), 20,9% des personnes obèses ont été testées positives (142 sur 680 personnes).

À l'instar d'autres études, les hommes étaient plus susceptibles que les femmes d'être positifs et les adultes d'âge moyen étaient plus à risque que les enfants.

Sur 1 612 hommes ayant subi un test, 18,4% (296) étaient positifs, tandis que 13,3% des femmes étaient positifs (291 sur 2 190 testés).

Parmi les adultes âgés de 40 à 64 ans, 18,5% se sont révélés positifs (243 sur 1 316 personnes). En revanche, seulement 4,6% des enfants jusqu'à 17 ans ont eu des résultats de test positifs (23 sur 499).

Le tabagisme est-il protecteur?

L'une des constatations les plus surprenantes était que les fumeurs étaient moins susceptibles de présenter un test positif pour le SRAS-CoV-2 que les personnes qui n'avaient jamais fumé.

Sur 413 fumeurs, 11,4% (47 personnes) se sont révélés positifs par rapport à 17,9% des non-fumeurs (201 sur 1 125 personnes).

Les auteurs mettent en garde: «Nos résultats ne doivent pas être utilisés pour conclure que le tabagisme prévient l'infection par le SRAS-CoV-2, ou pour encourager le tabagisme en cours, en particulier étant donné les dommages bien documentés à la santé globale du tabagisme, le potentiel du tabagisme d'augmenter le COVID 19 gravité de la maladie, et les autres explications possibles pour ces résultats. "

Les chercheurs notent que le tabagisme peut affecter la sensibilité du test en réduisant la concentration de particules virales dans le nez et la gorge. De plus, les fumeurs peuvent être plus susceptibles de tousser et, par conséquent, ils sont plus susceptibles de se soumettre au test.

Le biais de sélection pourrait potentiellement affecter tous les résultats car certains groupes sont plus ou moins susceptibles de se présenter pour les tests.

Dans un article commentant le document, Rachel Jordan et Peymane Adab de l'Institute of Applied Health Research, Université de Birmingham, Royaume-Uni, écrivent:

«Alors que le Royaume-Uni se prépare à assouplir les mesures de verrouillage, il est vital de savoir qui est le plus à risque d'infection. Cette étude met en évidence les sous-groupes les plus sensibles parmi ceux présentant des symptômes pertinents, bien que nous ne puissions pas être sûrs pourquoi ils sont plus sensibles. Des études au niveau de la population avec des tests parmi des échantillons aléatoires de la population générale (quels que soient les symptômes), ainsi que des tests d'anticorps précis des infections passées, sont nécessaires de toute urgence. »