FAIBLE APPORT EN FLAVONOÏDES ASSOCIE AU RISQUE D'ALZHEIMER

Une nouvelle étude associe une faible consommation d'aliments riches en flavonoïdes - comme les baies, les pommes et le thé - à un risque plus élevé de maladie d'Alzheimer et de démences apparentées.


Une faible consommation de baies et de thé peut augmenter le risque de maladie d'Alzheimer, suggère une nouvelle étude.

Les experts prédisent que le nombre de personnes aux États-Unis de plus de 65 ans va plus que doubler au cours des 40 prochaines années. En conséquence, les conditions associées au vieillissement sont également à la hausse.

La maladie d'Alzheimer , qui est la principale cause de démence , est l'une de ces conditions. D'ici 2050, les experts prédisent qu'il y aura 13,8 millions de personnes de plus de 65 ans vivant avec la maladie d'Alzheimer aux États-Unis

Bien qu'elle devienne de plus en plus courante, la cause exacte de la maladie d'Alzheimer reste inconnue. Cependant, un nombre croissant d'études suggèrent que l'alimentation joue un rôle.

Plusieurs études ont montré que le régime méditerranéen , en particulier, est associé à un risque réduit de problèmes cognitifs - y compris la maladie d'Alzheimer.

Fait intéressant, le régime méditerranéen est riche en flavonoïdes. Ce sont des produits chimiques naturels présents dans divers fruits et légumes, ainsi que dans des boissons à base de plantes comme le thé et le vin.

Des chercheurs du Centre de recherche en nutrition humaine de l'Université Tufts à Medford, MA, ont montré qu'un apport élevé à long terme d'aliments riches en flavonoïdes - tels que les baies, les pommes et le thé - est associé à un risque réduit de développer la maladie d'Alzheimer.

Les résultats apparaissent maintenant dans l' American Journal of Clinical Nutrition .

6 types de flavonoïdes

L'étude a examiné l'apport de six types différents de flavonoïdes chez 2801 personnes et s'est déroulée sur près de 20 ans.

Les chercheurs ont mesuré l'apport en flavonoïdes du groupe à l'aide de questionnaires alimentaires, que les participants remplissaient environ tous les 4 ans. L'équipe a également surveillé la santé globale du groupe, y compris les taux de maladie d'Alzheimer et de démences apparentées (ADRD) et la maladie d'Alzheimer elle-même.

"Notre étude nous donne une image de la façon dont le régime alimentaire au fil du temps pourrait être lié au déclin cognitif d'une personne, car nous avons pu examiner l'apport de flavonoïdes pendant de nombreuses années avant le diagnostic de démence des participants", explique le Dr Paul Jacques, auteur principal de l'étude, un épidémiologiste nutritionnel.

Risque jusqu'à 4 fois plus élevé

Sur les 2801 participants, 193 ont développé une ADRD et 158 ​​ont développé la maladie d'Alzheimer elle-même au cours de l'étude.

L'analyse des relations dans les données a révélé que les personnes qui consommaient de faibles quantités de flavonoïdes étaient deux à quatre fois plus susceptibles de développer un ADRD au cours de la période d'étude.

Une faible consommation d'anthocyanes, comme les baies, était associée à un risque quatre fois plus élevé d'ADRD, tandis qu'une faible consommation de flavonols - comme les pommes, les poires et le thé - était associée à deux fois le risque.

«Faible consommation» équivalait à ne consommer aucune baie, un peu plus d'une pomme et aucun thé en 1 mois, tandis que «forte consommation» équivalait à consommer environ 7,5 tasses de baies, 8 pommes ou poires et 19 tasses de thé en 1 mois.

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Une pomme un jour…

Il semble que «une pomme par jour» puisse vraiment éloigner le médecin. Il s'agit d'une découverte passionnante pour les scientifiques, car il n'existe actuellement aucun remède contre la maladie d'Alzheimer. La prévention est donc primordiale.

«En l'absence de médicaments efficaces actuellement disponibles pour le traitement de la maladie d'Alzheimer, la prévention de la maladie par une alimentation [saine] est une considération importante», explique le Dr Jacques.

Surtout, il semble qu'une personne puisse apporter ces changements à son alimentation plus tard dans la vie, et ils seraient toujours efficaces. Par conséquent, les chercheurs disent qu'il n'est pas trop tard pour que les gens commencent à modifier leur alimentation, même s'ils ont la cinquantaine.

"Le risque de démence commence vraiment à augmenter à partir de 70 ans, et le message à retenir est que, lorsque vous approchez de 50 ans ou juste au-delà, vous devriez commencer à penser à un régime [plus sain] si vous ne l'avez pas déjà fait."

- Dr Paul Jacques

Les changements ne sont pas non plus trop difficiles à mettre en œuvre. Selon la première auteur de l'étude, Esra Shishtar, qui a travaillé sur l'étude en tant que doctorante à l'Université Tufts, consommer une tasse de thé par jour ou quelques baies deux à trois fois par semaine suffirait.

Points forts et limites de l'étude

Cette étude ne prouve pas qu'un faible apport en flavonoïdes provoque la maladie d'Alzheimer. Il ne montre qu'une association.

Il est également important de noter que l'étude a surveillé l'apport de flavonoïdes uniquement par des données autodéclarées, qui peuvent être sujettes à des erreurs. Cependant, les chercheurs disent qu'ils ont exclu les questionnaires des années précédant le diagnostic de démence.

Enfin, tous les participants étaient âgés de plus de 50 ans et d'origine européenne, ce qui limite la généralisation de l'étude.