L'EMPATHIE A L'ERE DE LA DESINFORMATION: UNE LETTRE OUVERTE AUX PROFESSIONNELS DE LA SANTE ET DES SCIENCES

Le Dr Yenting Chen est un médecin certifié en médecine d'urgence qui exerce dans les services d'urgence d'Alta Bates Summit Medical Center à Berkeley et Oakland, en Californie. Dans cet article d'opinion, il discute de l'importance de l'empathie lors de la lutte contre la désinformation pendant la pandémie de COVID-19.

Dr Yenting Chen portant un EPI
Le Dr Yenting Chen est en première ligne dans la guerre contre la désinformation COVID-19.

Récemment, beaucoup de mes pairs des professions de la santé et des sciences se sont retrouvés sur une nouvelle ligne de front inattendue dans la guerre contre COVID-19: la lutte contre la désinformation répandue en science médicale sur les réseaux sociaux. 

Il est important pour nous de nous engager avec empathie si nous choisissons d'entrer dans cette discussion, même si cela est particulièrement difficile pour ceux d'entre nous qui ont passé toute leur carrière à respecter les normes de la médecine factuelle.

Lorsque nous voyons la désinformation se répandre en ligne, que ce soit sous forme de théories du complot ou d'acceptation de la mauvaise science, il est tentant pour nous de répondre avec colère ou avec ridicule.

N'oubliez pas que la grande majorité de nos amis et de notre famille n'ont pas suivi de formation en révision de la recherche médicale. Des concepts tels que le biais de sélection et l'analyse statistique de la puissance, qui nous sont instantanément apparents, pourraient être complètement étrangers aux autres.

Ils ne méritent pas notre mépris pour avoir été présentés avec des données trompeuses, et la condescendance n'est pas utile pour changer d'opinion. 

Les problèmes émotionnellement chargés améliorent considérablement le biais de confirmation et la polarisation d'attitude. Au cours de notre génération, nous avons connu quelques fois autant d'émotions que la crise que nous traversons actuellement. Chacun vit les événements du monde encore plus fortement à travers les filtres de ses valeurs et croyances personnelles.

Les médias sociaux ont accru nos bulles filtrantes respectives à un point que la société n'a jamais vu auparavant. Les réfutations dérisoires ou dédaigneuses ne servent pas bien dans cet environnement, car elles ne font qu'accroître le poids émotionnel des problèmes en cause.

Les membres de notre communauté, comme nous, font face à un monde qui peut être irrévocablement changé. Comme nous, ils sont confrontés à des difficultés financières et à la ruine. Cependant, contrairement à nous, certains d'entre eux souffrent encore de l'indignité d'une déduction passive que leurs rôles dans la société ne sont peut-être pas «essentiels».

Cette perception n'a aucun fondement dans la réalité; tous nos rôles sociétaux sont essentiels pour créer le monde que nous connaissons et aimons. Quoi qu'il en soit, rien n'est plus préjudiciable à l'image de soi que la perception d'une perte de demande pour soi.

Pour les personnes qui essaient d'identifier une cause d'un changement aussi radical dans la réalité perçue, il est tentant de chercher des explications qui minimisent le rôle du monde naturel, de chercher des assurances que le problème est exagéré ou de trouver des preuves de canulars d'origine humaine. et complots.

Cette tentation n'est pas le reflet de l'intelligence ou de la fibre morale d'une personne. Il s'agit plutôt d'un puissant mécanisme de défense psychologique universel qui nécessite une discipline émotionnelle importante pour être surmonté. 

En tant que professionnels de la santé et des sciences qui ont eu l'honneur d'être en première ligne de cette épidémie, c'est notre privilège d'être les témoins de notre communauté, mais il est impératif de le faire dans une position d'extrême empathie.

Ce n'est que sur un pied d'empathie que nous pouvons espérer désamorcer certains des réflexes émotionnels importants inhérents à notre crise actuelle. Ce niveau d'empathie est bien dans nos capacités.

Peu d'entre nous auraient deviné à la mi-janvier que le monde ressemblerait à ceci aujourd'hui. Aucun de nous ne sait où nous serons dans un mois. En reconnaissant nos propres incertitudes sur l'époque, nous pouvons être d'une plus grande utilité pour nos semblables.

Nous ne devons pas voir dans notre rôle de provoquer des changements dans l'esprit des gens. Au lieu de cela, nous avons l'occasion de présenter nos propres témoignages oculaires et une interprétation de haute qualité des meilleures recherches disponibles et de le faire en comprenant la nature changeante rapide de cette nouvelle situation que nous appelons la vie. 

Je suis optimiste que, en tant que profession, nous sommes généralement conscients de la communication basée sur l'empathie. Je veux rassurer notre communauté des soins de santé et de la science que nos voix sont très importantes, surtout lorsque beaucoup d'entre nous désespèrent du sentiment antiscience flagrant.

En fait, si nous devions avoir une vue d'ensemble de l'histoire récente, il est évident que nos voix dans leur ensemble sont profondément pertinentes dans la prise de décision à tous les niveaux.

Sur la recommandation de la communauté scientifique et médicale, notre monde s'est fermé. Le Pape a dirigé une messe du dimanche de Pâques dans une basilique vide. Les mosquées restent fermées pendant le ramadan. La poussière se rassemble sur les tables de blackjack de Las Vegas. Nous avons parlé et le monde a écouté. D'innombrables vies ont été sauvées, mais à un coût terrible.

De plus grands défis attendent qui nécessiteront un effort de collaboration intense de notre communauté. Pour que nos voix collectives restent efficaces, nous devons essayer de garder une approche empathique et être conscient des conséquences de nos interactions.