DEGENERESCENCE MACULAIRE LIEE A L'AGE: UNE ETUDE REVELE UN COUPABLE SURPRENANT

Une nouvelle étude suggère qu'une molécule qui supprime généralement la croissance nocive des vaisseaux sanguins peut faire le contraire dans un type de perte de vision appelée dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA). Si elle est confirmée dans de futures études, la découverte pourrait conduire à des traitements plus efficaces.


Les scientifiques ont trouvé un coupable surprenant dans la DMLA «humide».

Plus de 1,8 million d' Américains âgés de 40 ans et plus souffrent de DMLA, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Selon une source, 10 à 15% des personnes atteintes de DMLA ont une forme plus grave de la maladie appelée DMLA «humide» qui progresse plus rapidement.

La DMLA humide implique une inflammation et une croissance excessive des vaisseaux sanguins fragiles sous le maculaire. C'est la partie centrale de la rétine qui permet à l'œil de voir les moindres détails. Ces vaisseaux fuient le sang et le liquide, ce qui endommage les photorécepteurs dans le maculaire et entraîne une perte de vision centrale.

Des recherches sur d'autres conditions impliquant des lésions nerveuses, telles que la maladie d'Alzheimer et la maladie de Parkinson , suggèrent qu'une molécule de signalisation immunitaire appelée interleukine-4 (IL-4) pourrait jouer un rôle protecteur anti-inflammatoire.

IL-4 est également connu pour supprimer la croissance des vaisseaux sanguins, ce qui peut aider à prévenir la croissance des tumeurs.

De plus, les cellules de la moelle osseuse aident généralement le corps à réparer les tissus endommagés, y compris les vaisseaux sanguins.

Humeur aqueuse

Des chercheurs de la Division d'ophtalmologie et des sciences visuelles de l'Université Tottori au Japon ont cherché à savoir si l'IL-4 et les cellules de la moelle osseuse protégeaient les photorécepteurs des personnes atteintes de DMLA humide.

L'équipe a publié ses conclusions dans la revue eLife .

Tout d'abord, ils ont mesuré les niveaux d'IL-4 dans l'humeur aqueuse - le liquide aqueux à l'intérieur des yeux - de 234 personnes atteintes de DMLA humide lors de leur première séance de traitement. Ils ont également recueilli des échantillons d'humeur aqueuse de 104 personnes âgées subissant une intervention chirurgicale pour des cataractes, qui ont servi de témoins.

Les personnes atteintes de DMLA humide avaient des niveaux d'IL-4 plus élevés que ceux du groupe témoin.

Les chercheurs ont également découvert que des souris ayant une condition qui imite la DMLA avaient augmenté les niveaux d'IL-4 dans leurs yeux. Pour déterminer si la molécule est protectrice ou nocive, ils ont injecté de l'IL-4 dans la circulation sanguine des souris et ont constaté qu'elle augmentait la croissance excessive des vaisseaux sanguins dans leurs yeux.

L'injection aux souris d'un anticorps qui bloque la production d'IL-4 a eu l'effet inverse, réduisant la croissance des vaisseaux sanguins.

Les chercheurs ont ensuite utilisé des expériences de culture cellulaire pour montrer que l'IL-4 aide à contrôler la réponse des cellules de moelle osseuse de souris et la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins rétiniens. En son absence, les vaisseaux sanguins fragiles qui caractérisent la DMLA n'ont pas pu se développer.

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Rôle crucial

«Nos résultats montrent que l'IL-4 joue un rôle crucial dans la croissance excessive des vaisseaux sanguins en recrutant des cellules de moelle osseuse qui favorisent cette croissance de la lésion oculaire», explique Takashi Baba, co-premier auteur de l'étude.

Les chercheurs concluent que loin de protéger les photorécepteurs en inhibant la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins - ce à quoi ils s'attendaient - l'IL-4 favorise la croissance de plus de vaisseaux sanguins.

«Ces résultats étaient surprenants et suggèrent que des réponses immunitaires normalement utiles peuvent plutôt causer plus de tort», explique le co-premier auteur Dai Miyazaki.

Dans leur article, les auteurs écrivent que bien que l'IL-4 soit connue pour réduire l'inflammation, empêcher la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins et protéger les cellules nerveuses, ces fonctions semblent dépendre du contexte.

Néanmoins, ils pensent que leur découverte surprise offre de nouvelles possibilités pour traiter la DMLA.

"Comme l'IL-4 joue un rôle clé dans la promotion de la maladie dans la DMLA, il peut servir de cible pour de nouveaux traitements pour traiter cette condition", explique Miyazaki.

Ces traitements pourraient bloquer soit l'IL-4 elle-même, soit les récepteurs auxquels elle se lie.

Pour l'instant, cependant, les résultats restent préliminaires et devront être étudiés plus avant pour confirmer les conclusions des chercheurs.