UNE ETUDE SUGGERE QU'UNE PROTEINE PEUT PREDIRE UNE GRAVE COVID-19

Des niveaux élevés de protéine suPAR dans le sang d'une personne atteinte de COVID-19 peuvent être un prédicteur d'une évolution plus grave de la maladie.

photo conceptuelle du chercheur à la recherche d'échantillons de sang
La présence de la protéine suPAR dans le sang d'une personne peut aider les chercheurs à déterminer qui présente un risque plus élevé de COVID-19 sévère.

Une nouvelle étude suggère que le récepteur d'activateur de plasminogène urokinase soluble dans les protéines (suPAR) pourrait aider les scientifiques à prédire qui est susceptible de développer un COVID-19 plus sévère.

La recherche, publiée sous forme de lettre de recherche dans la revue Critical Care , peut aider les cliniciens à identifier les personnes qui sont plus susceptibles d'avoir besoin d'un soutien en soins intensifs. Cela peut également les aider à identifier ceux qui peuvent gérer la maladie en toute sécurité à la maison.

Aplatir la courbe

L'émergence soudaine et la propagation rapide du SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, a mis les services de santé du monde entier en danger.

Les patients qui développent une infection sévère de COVID-19 subiront souvent des formes d' insuffisance respiratoire , ce qui, à son tour, exercera une pression sur les unités de soins intensifs (USI).

L'atténuation de cette pression a été au cœur des réponses des différents gouvernements. C'est ce que l'on appelle «l' aplatissement de la courbe ».

Si trop de gens ont besoin d'un traitement de soins intensifs en trop peu de temps, les unités de soins intensifs pourraient devenir débordées et incapables de prendre soin de tous les patients.

Ceci est non seulement dangereux pour la santé des personnes atteintes de COVID-19, mais aussi pour celles atteintes d'autres maladies qui ont besoin d'un traitement en USI.

L'aplatissement de la courbe s'est principalement produit par des mesures de distanciation sociale. Cependant, les scientifiques ont étudié quels cas de COVID-19 pourraient devenir plus graves.

S'ils peuvent identifier des moyens efficaces de prédire la gravité de la maladie, les personnes susceptibles d'avoir besoin d'un soutien en soins intensifs peuvent rester à l'hôpital et commencer éventuellement à recevoir un traitement.

Inversement, les médecins peuvent renvoyer chez eux ceux qui ne sont pas susceptibles de développer un cas grave de la maladie. Ces personnes peuvent alors gérer la maladie par des soins personnels, ce qui soulagera la pression sur les unités de soins intensifs.

La protéine suPAR est-elle un prédicteur?

Dans la présente étude, les auteurs ont examiné la relation entre les niveaux élevés de suPAR dans le sang des personnes atteintes de COVID-19 et la gravité de la maladie.

Selon le professeur Jochen Reiser, Ralph C. Brown, MD, professeur de médecine interne, président du département de médecine interne de l'Université Rush, Chicago, et co-auteur correspondant de l'étude, «[i] si nous mesurons le suPAR dans le cadre du diagnostic de COVID-19, nous pouvons savoir qui surveiller davantage et qui envoyer à la maison. »

«Les niveaux plasmatiques de suPAR nous donnent une fenêtre sur l'évolution de la maladie, permettant une meilleure surveillance et l'application précoce de nouveaux traitements de soutien.»

- Prof. Jochen Reiser

L'étude a analysé les données de 15 patients COVID-19 du Rush University Medical Center et de 57 patients de la faculté de médecine de l'Université d'Athènes en Grèce.

Après avoir mesuré les niveaux de suPAR du sang des patients, les chercheurs ont examiné le temps qu'il fallait avant qu'un patient ait besoin d'une intubation, ce qui implique de ventiler une personne en insérant un tube dans ses poumons.

Les chercheurs ont constaté que ceux qui avaient des niveaux plus élevés de suPAR dans leur sang avaient besoin d'une intubation plus rapidement que ceux qui avaient des niveaux plus bas.

Selon le professeur Reiser, «[c] est le premier rapport au monde à montrer que le suPAR est élevé dans COVID-19 et est prédictif».

«Comme le suPAR est un réactif du système immunitaire inné, c'est un indicateur de la gravité de la maladie. Ces résultats montrent que plus le taux plasmatique de suPAR est élevé, plus le résultat sera mauvais dans les poumons de ces patients. Plus le niveau de suPAR est élevé, plus le temps avant que les patients aient besoin d'une intubation est court. »

Comme le fait remarquer le professeur Reiser, «[c] est un corpus de littérature selon lequel le suPAR est associé à de mauvais résultats du syndrome de détresse respiratoire aiguë (une condition chez de nombreux patients atteints de COVID-19 sévère) et à un mauvais fonctionnement pulmonaire chez les patients gravement malades».

Cette étude n'est que petite, et ses résultats nécessitent donc des recherches supplémentaires pour confirmer que le suPAR est un prédicteur efficace de la gravité du COVID-19. Comme indiqué dans un article récent du BMJ , il s'agit d'un problème courant pour les recherches publiées actuellement sur les modèles de prédiction COVID-19.

Néanmoins, les résultats indiquent aux chercheurs dans la bonne direction pour mener à bien ces futures recherches, y compris si le ciblage du suPAR est une option de traitement.