COVID-19: LE COUT DES SOINS DISSUADE 1 PERSONNE SUR 7 DE DEMANDER UN TRAITEMENT

La recherche suggère qu'environ 14% des personnes aux États-Unis éviteraient de se faire soigner si elles ressentaient les principaux symptômes de COVID-19.

femme vérifiant sa température


Une nouvelle enquête révèle que 1 adulte sur 7 aux États-Unis éviterait de voir son médecin s'il soupçonnait qu'il avait le COVID-19 en raison des frais de santé.

Une nouvelle recherche menée par la société d'analyse Gallup et l'organisation à but non lucratif West Health a révélé qu'une personne sur 7 aux États-Unis éviterait de chercher un traitement pour les principaux symptômes de COVID-19 en raison de préoccupations liées aux coûts.

L'étude met en lumière le système de santé américain et les obstacles qu'il impose aux personnes à faible revenu d'accéder aux soins de santé.

Santé aux États-Unis

Aux États-Unis, les soins de santé ne sont généralement pas payés par l'État mais par l'individu, généralement par le biais de l'assurance maladie à laquelle de nombreuses personnes ont accès en tant qu'avantage professionnel.

Cependant, ceux qui sont sans emploi ou qui travaillent sur des contrats précaires peuvent ne pas avoir accès à l'assurance maladie. Cela les rend vulnérables à des frais importants s'ils ont besoin de soins de santé.

Dans le contexte de la pandémie de COVID-19, cette situation est devenue encore plus dramatique.

Selon la recherche, bien que les compagnies d'assurance aient accepté de renoncer à tout paiement supplémentaire lié aux tests COVID-19, les gens pourraient toujours se retrouver avec des débours .

Coût un facteur dans la recherche d'un traitement

Gallup a mené un sondage représentatif auprès de 1 017 adultes, leur posant deux questions. La première question était la suivante: «[Si vous ou un membre de votre famille avez de la fièvre et une toux sèche, évitez-vous de demander un traitement en raison de préoccupations concernant le coût des soins?»

La deuxième question était «[i] si vous pensiez que vous pourriez avoir été infecté par le coronavirus, éviteriez-vous de demander un traitement en raison de préoccupations concernant le coût des soins?»

Gallup a constaté que 1 personne sur 7 - 14% des personnes interrogées - éviterait de se faire soigner en cas de toux sèche et de fièvre.

Lorsque la question a changé pour interroger directement les répondants sur le soupçon de COVID-19, Gallup a constaté que 9% des personnes éviteraient toujours de demander des soins de santé en raison de préoccupations liées au coût.

Les chercheurs pensent que l'incertitude entourant les principaux symptômes de COVID-19 pourrait expliquer la différence entre les deux questions. Cela était évident en particulier dans le groupe d'âge de 18 à 29 ans dans lequel 22% éviteraient les soins en raison des coûts des deux symptômes clés, mais seulement 12% éviteraient les soins lorsque le coronavirus était spécifiquement mentionné.

Sans surprise, pour les deux questions, le revenu d'une personne était un facteur clé pour savoir si elle éviterait de se faire soigner en raison de soucis de coût.

Alors que seulement 5% des personnes dont le revenu annuel du ménage était supérieur à 100000 $ éviteraient de se faire soigner en cas de toux sèche ou de fièvre, ce chiffre est passé à 22% pour les personnes dont le revenu annuel du ménage était inférieur à 40000 $.

De même, pour ceux qui soupçonnaient qu'ils avaient COVID-19 et avaient un revenu annuel du ménage de 100 000 $ ou plus, seulement 3% éviteraient de demander un traitement en raison du coût. Le chiffre pour ceux dont le revenu du ménage était inférieur à 40 000 $ était de 14%.

Selon Tim Lash, directeur de la stratégie de West Health, «[m] illions d'Américains, même face à une maladie qui a mis un pays à genoux, renonceraient aux soins en raison des dépenses potentielles et d'autres encore pourraient ne pas être clair sur les symptômes communs de COVID-19.

«Alors que les médecins et les professionnels de la santé font un travail courageux et qui sauve des vies, la pandémie amplifie les périls et les défauts de longue date d'un système de santé coûteux qui a besoin de réforme.»

Bien que le sondage indique clairement que le revenu affecte la mesure dans laquelle une personne est susceptible de se faire soigner, les conseils actuels du gouvernement américain concernant COVID-19 peuvent avoir affecté les résultats du sondage.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) , si une personne a de la fièvre, une toux sèche ou d'autres symptômes de COVID-19, alors le conseil officiel est de rester à la maison et de prendre soin de soi. Ce n'est que si leurs symptômes s'aggravent qu'une personne doit consulter un médecin.

Le CDC a également précisé que tous ceux qui présentent des symptômes de COVID-19 sont une priorité pour les tests. Ils s'inquiètent également du fait que si les gens évitent les tests par crainte des coûts des soins de santé, cela pourrait affecter la surveillance future de la propagation du virus lorsque le gouvernement assouplit les mesures de verrouillage.

Il se peut que les personnes interrogées, connaissant les conseils officiels, ne demandent pas de traitement quel que soit leur revenu.

Néanmoins, certaines personnes qui ont répondu au sondage étaient clairement préoccupées par les coûts. Les résultats ont montré une nette corrélation entre ces personnes concernées et le revenu annuel relatif des ménages.

Accès aux soins

La recherche a également sondé les gens sur l'accès aux soins, demandant aux répondants si «[…] vous ou un membre de la famille avez été privés de soins par un hôpital ou un médecin en raison du volume important de patients provoqué par l'épidémie de coronavirus?»

Ici, les chercheurs ont constaté que 6% des répondants s'étaient vu refuser l'accès aux soins. Cependant, encore une fois, les réponses variaient selon le revenu annuel du ménage: alors que seulement 3% de ceux dont le revenu annuel du ménage était supérieur à 100000 $ s'étaient vu refuser des soins, ce chiffre est passé à 11% pour ceux dont le revenu annuel du ménage était inférieur à 40000 $.

Selon Dan Witters, chercheur principal chez Gallup, «[c] es nouveaux résultats concordent avec les recherches antérieures de West Health et Gallup sur l'impact des coûts élevés des soins de santé aux États-Unis.

«L'an dernier, plus de 13% des personnes interrogées, représentant plus de 30 millions d'adultes , ont déclaré avoir un ami ou un membre de leur famille décédé au cours des 5 dernières années après ne pas avoir pu se payer les soins nécessaires.

"Ajoutez à cela les défis associés à COVID-19, et les Américains se retrouvent dans un bourbier car beaucoup d'entre eux se tournent vers un système qu'ils ne peuvent pas se permettre ou qui ne peuvent pas les accueillir."