VOUS N'ETES PAS MOTIVE A FAIRE DE L'EXERCICE? LA DOPAMINE POURRAIT ETRE A BLAMER

Peut-être vous êtes-vous dit à plusieurs reprises que, à partir de la semaine prochaine, vous commencerez à faire plus d'exercice. Peut-être le mois prochain. Peut-être même l'année prochaine. Pour beaucoup d'entre nous, cependant, s'en tenir à un programme discipliné d'exercice physique est l'une des résolutions les plus difficiles du nouvel an. De nouvelles recherches offrent des indices sur la raison pour laquelle il peut être si difficile de trouver la motivation pour faire de l'exercice.

[femme endormie sur un vélo d'appartement]
De nouvelles recherches relient un déficit en dopamine au manque d'activité physique chez la souris.

Les bienfaits de l'activité physique sont bien connus. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) signalent que l'activité physique régulière peut réduire le risque de maladies graves, telles que le diabète de type 2 , le cancer et les maladies cardiovasculaires.

L'exercice peut également améliorer la santé physique et mentale globale et augmenter la longévité.

Si vous cherchez à contrôler votre poids, les avantages de l'exercice sont nombreux. Non seulement l'activité physique réduit le syndrome métabolique - ce qui signifie qu'elle est bonne pour réguler son métabolisme - mais elle brûle également des calories , et en combinaison avec une alimentation saine, l'exercice peut aider à maintenir le poids sur une longue période de temps.

Alors que de nombreuses personnes sont conscientes des avantages de l'activité physique en théorie, beaucoup d'entre nous trouvent particulièrement difficile en pratique de rester physiquement actif. De nouvelles recherches peuvent aider à expliquer pourquoi il en est ainsi.

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La dopamine peut-elle expliquer le manque d'activité physique?

Le chercheur principal Alexxai V.Kravitz - de la Direction du diabète, de l'endocrinologie et de l'obésité de l'Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales (NIDDK) - s'est demandé pourquoi les animaux obèses avaient tant de mal à faire de l'activité physique.

La perception commune est que les animaux ou les personnes obèses sont moins actifs physiquement car ils doivent porter un poids corporel beaucoup plus important . Cependant, comme Kravitz a des antécédents dans la maladie de Parkinson , il a remarqué des similitudes entre les souris obèses et les souris parkinsoniennes pendant ses études.

Cela a déclenché son hypothèse que peut-être quelque chose d'autre pourrait contribuer à l'inactivité physique.

« Nous savons que l'activité physique est liée à une bonne santé générale, mais on ne sait pas grand-chose sur les raisons pour lesquelles les personnes ou les animaux obèses sont moins actifs. Il y a une croyance commune selon laquelle les animaux obèses ne bougent pas autant parce que porter un poids corporel supplémentaire est physiquement handicapant. Mais nos résultats suggèrent que l'hypothèse n'explique pas toute l'histoire. »

Alexxai V. Kravitz

Kravitz a émis l'hypothèse qu'un dysfonctionnement du système dopaminergique des rongeurs pourrait aider à expliquer leur manque d'activité physique.

«D'autres études ont lié les défauts de signalisation de la dopamine à l'obésité, mais la plupart d'entre eux ont examiné le traitement des récompenses - comment les animaux se sentent lorsqu'ils mangent différents aliments. Nous avons examiné quelque chose de plus simple: la dopamine est essentielle au mouvement et l'obésité est associée à un manque de mouvement. Les problèmes de signalisation de la dopamine peuvent-ils expliquer à eux seuls l'inactivité? »

Examen des récepteurs de la dopamine chez la souris

Les chercheurs ont entrepris d'examiner la signalisation de la dopamine chez les souris maigres et obèses, et les résultats ont été publiés dans la revue Cell Metabolism .

Pour ce faire, ils ont nourri un groupe de huit souris avec un régime normal, et ils ont nourri un autre groupe avec un régime riche en graisses pendant 18 semaines.

À partir de la semaine 2, les souris suivant un régime riche en graisses ont commencé à prendre beaucoup plus de poids que les maigres. À la semaine 4, les souris obèses passaient moins de temps à bouger, avaient moins de mouvements et étaient plus lentes lorsqu'elles bougeaient, comparativement aux souris maigres.

Les scientifiques ont examiné si les changements de mouvement étaient en corrélation avec le gain de poids corporel, et ils ont constaté que non. Fait intéressant, les souris suivant un régime riche en graisses ont moins bougé avant de prendre la majorité du poids, ce qui suggère que le poids supplémentaire n'aurait pas pu être responsable de la réduction des mouvements.

Pour identifier les mécanismes derrière l'inactivité physique, Kravitz et son équipe ont quantifié plusieurs aspects de la signalisation de la dopamine.

Ils ont constaté que la liaison au récepteur de type D-2 (D2R), trouvée dans le striatum, était réduite chez les souris obèses. Cela était conforme aux recherches antérieures sur les rongeurs.

Ensuite, les scientifiques ont génétiquement retiré les D2R du striatum des souris maigres pour déterminer s'il y avait un lien de causalité entre les D2R et l'inactivité. Les chercheurs ont ensuite placé les souris maigres sur un régime riche en graisses.

Étonnamment, ils ont constaté que ces souris ne prenaient pas plus de poids, malgré leur inactivité physique.

Cela suggère que bien que les déficits en D2R striatale contribuent à l'inactivité physique dans l'obésité, une telle inactivité est plus «une conséquence qu'une cause de l'obésité», comme le disent les auteurs.

Le déficit en dopamine peut expliquer l'inactivité physique, réduisant la stigmatisation

Bien que «d'autres facteurs soient probablement impliqués également, le déficit en D2 est suffisant pour expliquer le manque d'activité», explique Danielle Friend, première auteure de l'étude et ancienne boursière postdoctorale du NIDDK.

Kravitz mentionne que ses futures recherches examineront le lien entre l'alimentation et la signalisation de la dopamine. Kravitz et son équipe étudieront si une mauvaise alimentation affecte la signalisation de la dopamine et à quelle vitesse les souris retrouvent leur niveau d'activité normal une fois qu'elles commencent à manger sainement et à perdre du poids.

Enfin, Kravitz espère que ses recherches aideront à soulager une partie de la stigmatisation des personnes obèses.

« Dans de nombreux cas, la volonté est invoquée pour modifier le comportement. Mais si nous ne comprenons pas la base physique sous-jacente de ce comportement, il est difficile de dire que la volonté seule peut le résoudre. »

Alexxai V. Kravitz