LES RAISONS D'ESPERER POUR COVID-19: LES ESSAIS DE VACCINS OCCUPENT UNE PLACE CENTRALE

À Medical News Today, nous avons examiné comment les progrès scientifiques procurent un espoir bien nécessaire pendant la pandémie de COVID-19. Ce dossier spécial discute des progrès récents des essais cliniques de vaccins et d'autres moyens par lesquels les chercheurs espèrent combattre le nouveau coronavirus.

mains gantées tenant la seringue et le flacon de vaccin
Ce dossier spécial examine certains développements récents dans la lutte de la communauté scientifique mondiale contre le coronavirus.

Quelles sont les balises brillantes en ce moment incertain? C'est une question que nous, au MNT , nous nous posons.

Pour essayer d'y répondre, toutes les deux semaines, nous passons en revue les dernières recherches sur les coronavirus et présentons à nos lecteurs les résultats les plus prometteurs et les plus rassurants d'études scientifiques.

La quinzaine dernière, dans le dossier spécial intitulé COVID-19: le vaccin pourrait être prêt à l'automne et d'autres raisons d'espérer , nous avons expliqué comment les chercheurs de l'Université d'Oxford au Royaume-Uni prévoyaient de lancer les essais cliniques d'un nouveau vaccin contre le SRAS. CoV-2, en espérant l'avoir prêt d'ici l'automne 2020.

Dans ce dossier spécial, nous expliquons comment ces plans ont progressé et examinons les autres mesures que les spécialistes ont prises pour mettre fin à la pandémie.

Les premiers volontaires entrent dans l'essai de vaccin au Royaume-Uni

Le 23 avril, l'Université d'Oxford a annoncé le lancement du premier essai humain au Royaume-Uni pour un vaccin contre le SRAS-CoV-2.

Les chercheurs s'attendent à ce que l'essai implique environ 1 100 volontaires, dont la moitié recevra le vaccin expérimental proprement dit tandis que l'autre moitié recevra un vaccin contre la méningite , agissant comme témoins. Les participants ne sauront pas lequel des deux ils ont reçu.

Le vaccin expérimental devrait stimuler le système immunitaire à reconnaître et à réagir à la protéine de pointe du SRAS-CoV-2, ce qui lui permet d'entrer et d'infecter des cellules saines.

Il y a une semaine, les deux premiers volontaires ont reçu l'inoculation. Tous deux sont des scientifiques désireux de contribuer d'une manière ou d'une autre aux efforts de lutte contre le nouveau coronavirus.

L'un des volontaires, Edward O'Neill, Ph.D., qui travaille au département d'oncologie de l'Université d'Oxford, a déclaré dans une interview que participer à la première étape de cet essai clinique «semble juste être le bon chose à faire, pour nous assurer que nous pouvons combattre un peu cette maladie et la surmonter beaucoup plus rapidement. »

L'autre participante pionnière, Elisa Granato, Ph.D. - du département de zoologie de l'université - a exprimé un sentiment similaire en disant: «Je suis un scientifique, donc bien sûr, je veux essayer de soutenir la science […], et comme je n'étudie pas les virus, je me sentais un peu inutile ces jours-ci, donc j'ai senti que [participer au procès] est un moyen très facile pour moi de soutenir la cause. »

Quelques jours après avoir obtenu le coup de feu, Granato a envoyé un message public rassurant tout le monde qu'elle allait bien.

La professeure Sarah Gilbert, qui est de l'Institut Jenner pour la recherche sur les vaccins à Oxford et a dirigé la recherche menant à cet essai, a déclaré qu'elle était convaincue que le vaccin serait une entreprise réussie:

«Personnellement, j'ai une grande confiance dans ce vaccin.»

Les chercheurs prévoient qu'il faudra entre 2 et 6 mois pour confirmer si le vaccin est sûr et fonctionne comme ils l'espèrent.

Expériences biotechnologiques avec un virus inactivé

Des rapports récents indiquent que les scientifiques du monde entier expérimentent actuellement huit types différents de vaccins possibles contre le SRAS-CoV-2 et que les chercheurs travaillent actuellement sur au moins 90 vaccins.

Celui que les chercheurs de l'Université d'Oxford testent est à base de protéines. Il contient un virus inactivé ou affaibli - dans ce cas, un adénovirus - qui agit comme un «support» pour la protéine de pointe du SRAS-CoV-2 et devrait déclencher une réponse du système immunitaire, en «lui enseignant» à réagir à cette protéine .

Un autre type de vaccin utilise des versions inactivées du SRAS-CoV-2 mais a un objectif final similaire: «apprendre» au système immunitaire à identifier et à combattre le virus.

Le 19 avril, des chercheurs associés à la société chinoise de biotechnologie Sinovac Biotech ont rapporté avoir réussi à inoculer des macaques rhésus avec du SARS-CoV-2 inactivé, les protégeant ainsi du nouveau coronavirus, qui, selon certains scientifiques , pourrait affecter les primates non humains ainsi que les humains.

Dans l'étude préliminaire - dont les résultats ont été mis à disposition en ligne sous forme préimprimée - les scientifiques ont testé leur vaccin inactivé contre le SRAS-CoV-2, qu'ils appellent PiCoVacc, dans un groupe de huit singes macaques rhésus.

Cette expérience a fait suite à des tests précédents sur des souris et des rats. En ce qui concerne les macaques rhésus, les chercheurs les ont choisis parce que, selon eux, cette espèce peut développer des symptômes de type COVID-19 après une infection par le SRAS-CoV-2.

Les chercheurs rapportent avoir administré le vaccin expérimental par voie intramusculaire aux singes trois fois, en doses moyennes (3 microgrammes [mcg] par dose) ou élevées (6 mcg par dose) à chaque fois.

7 jours après l'infection par le virus, les macaques rhésus qui avaient reçu les doses élevées du vaccin ont donné les meilleurs résultats, selon les chercheurs. Aucun de ces animaux n'avait de charge virale détectable dans leur pharynx ou leurs poumons à ce stade.

Commentant ces résultats, le professeur Florian Krammer de la Icahn School of Medicine du Mont Sinaï à New York a déclaré : «J'aime ça. C'est de la vieille école, mais ça pourrait marcher. »

"Ce que j'aime le plus, c'est que de nombreux producteurs de vaccins, également dans les pays à revenu intermédiaire inférieur, pourraient fabriquer un tel vaccin", a-t-il ajouté.

Un outil de traitement du cancer peut être utile

Des recherches récentes de l'Université de Californie à Los Angeles et du Parker Institute for Cancer Immunotherapy de San Francisco, en Californie, suggèrent également qu'un outil que les scientifiques utilisent dans le traitement du cancer pourrait aider les chercheurs qui développent des vaccins contre le SRAS-CoV-2. Ce document d'étude est également disponible en ligne sous forme de préimpression.

Selon ses auteurs, un outil informatique conçu pour aider au développement de vaccins contre le cancer pourrait également être utile pour déterminer les meilleures approches d'un vaccin contre le SRAS-CoV-2.

Cet outil, notent-ils, pourrait aider les chercheurs à mieux comprendre comment les lymphocytes T tueurs - un type de globule blanc qui joue un rôle clé dans la réponse immunitaire - peuvent réagir au SRAS-CoV-2.

Il pourrait le faire en révélant si divers vaccins sont susceptibles d'être efficaces dans une population humaine diversifiée.

Dans un bref commentaire récent de Nature Reviews Immunology , Miriam Saffern, qui étudie pour un doctorat à la Icahn School of Medicine de Mount Sinai, souligne la pertinence d'initiatives comme celle-ci.

«Les vaccins à cellules T contre le SRAS-CoV-2 se développent à un rythme rapide», écrit-elle, «mais il est impératif que les protéines ou les peptides qu'ils délivrent se lient à une grande variété d'haplotypes HLA [antigène leucocytaire humain] dans le monde. population."

L' haplotype HLA d' un individu fait référence à un ensemble de gènes qui aident son corps à distinguer ses propres protéines de celles que les virus et les bactéries ont fabriquées.

Les haplotypes HLA varient selon les personnes, donc être en mesure de dire si les protéines d'un vaccin se lient ou non à une variété de celles-ci pourrait être une bonne indication de la capacité du vaccin à servir une population diversifiée.

"Cet ensemble de données accessible au public [de l'étude préliminaire] sera une ressource importante pour guider le développement de vaccins."

- Miriam Saffern

Un médicament antiparasitaire prometteur

Les chercheurs investissent également beaucoup d'efforts pour essayer de trouver une thérapie ciblée pour éliminer le SRAS-CoV-2 chez les personnes qui ont déjà contracté le virus.

Les scientifiques ont expérimenté des médicaments nouveaux et anciens pour essayer de trouver les voies les plus prometteuses.

Selon une nouvelle étude publiée en ligne avant impression dans la revue Antiviral Research , l'ivermectine, un médicament antiparasitaire existant - un traitement pour les infestations telles que celles qui causent les poux de tête - semble prometteur comme traitement.

Dans des expériences de laboratoire, des enquêteurs du Royal Melbourne Hospital et de l'Université Monash, également à Melbourne, en Australie, ont infecté des cultures cellulaires avec des isolats de SRAS-CoV-2 avant de les exposer à une dose de 5 micromoles d'ivermectine.

Cette expérience a efficacement éliminé le virus des cultures cellulaires en peu de temps, ce qui a conduit les chercheurs à conclure que l'ivermectine pourrait mériter plus d'attention en tant que candidat thérapeutique potentiel pour COVID-19 à l'avenir.

"Nous avons constaté que même une seule dose pouvait essentiellement éliminer tous les ARN viraux en 48 heures et que même à 24 heures, il y avait une réduction vraiment significative."

- Chercheuse en chef Kylie Wagstaff, Ph.D.

Selon Wagstaff, un médicament facilement disponible pourrait accélérer les efforts mondiaux pour juguler la pandémie.

«Lorsque nous vivons une pandémie mondiale et qu'il n'y a pas de traitement approuvé, si nous avions un composé qui était déjà disponible dans le monde, cela pourrait aider les gens plus tôt», dit-elle.

L'UE valide le test des anticorps

Outre les efforts pour trouver un moyen efficace de prévenir les infections par le SRAS-CoV-2 ou de traiter le COVID-19, la maladie causée par le virus, les scientifiques ont également travaillé dur sur autre chose.

Partout dans le monde, les chercheurs ont recherché des méthodes précises, sûres et efficaces de dépistage des anticorps du nouveau coronavirus, un marqueur signifiant qu'ils ont surmonté une infection par le SRAS-CoV-2.

Les anticorps pourraient également montrer qui a acquis un certain degré d'immunité au virus, même temporaire, bien que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) prévienne qu'il n'y a «aucune preuve que les personnes qui se sont rétablies du COVID-19 et ont des anticorps sont protégées contre une seconde infection."

Pourtant, un test d'anticorps sûr et précis qui est largement disponible pourrait aider les décideurs à mieux comprendre la dynamique de la propagation virale et l'état de l'épidémie à un moment donné dans un endroit particulier. Ces informations pourraient aider les autorités à lever progressivement les mesures ou restrictions de verrouillage, dans la mesure du possible.

Il semble qu'un tel test puisse bientôt atteindre au moins certains pays d'Europe. Selon des rapports récents , l'Union européenne (UE) a désormais certifié un test d'anticorps produit par les laboratoires Abbott comme sûr à utiliser.

Les tests de dépistage de la présence de l'anticorps IgG, qui apparaît lorsque l'infection décroît et reste présent pendant un certain temps après son élimination.

Selon le fabricant, ce test d'anticorps a «démontré une spécificité et une sensibilité supérieures à 99% 14 jours ou plus après le début des symptômes».

Comme les laboratoires du Royaume-Uni possèdent déjà un nombre important de machines qui leur permettraient d'effectuer ce test d'anticorps, Abbott négocie actuellement pour fournir des tests à ce pays.