COMMENT COVID-19 AFFECTE LA SANTE SEXUELLE ET REPRODUCTIVE DES FEMMES

Dans un article spécial précédent, nous avons couvert le rôle des différences biologiques de sexe dans la propagation du nouveau coronavirus. Ici, nous examinons comment la pandémie affecte la santé sexuelle et génésique des femmes aux États-Unis et dans le monde.

L'obstétricien-gynécologue indonésien porte un équipement de protection alors qu'elle consulte son patient à l'hôpital RSIA Tambak de Jakarta le 22 avril 2020.
Une obstétricienne-gynécologue porte un équipement de protection lorsqu'elle consulte son patient à l'hôpital RSIA Tambak de Jakarta, Indonésie, le 22 avril 2020.

Crédit d'image: ADEK BERRY / AFP via Getty Images

La pandémie de coronavirus a affecté les gens différemment selon leur sexe et leur genre. Et, comme nous l' avons expliqué dans notre précédent fonction , le sexe a joué un rôle important dans les impacts primaires et secondaires de l'urgence sanitaire actuelle.

Bien que notre article précédent ait utilisé des données ventilées par sexe pour se concentrer sur les effets primaires du virus, tels que la transmission virale et les taux de mortalité, cette fonctionnalité examinera certains des effets secondaires que cette crise a sur les femmes - avec un accent particulier sur la sexualité et santé génésique.

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Du point de vue de l'impact principal, les hommes semblent être beaucoup plus susceptibles d'avoir une forme grave de COVID-19 ou de mourir de la maladie.

Cependant, sur le plan sociétal, la pandémie a eu toute une série de conséquences graves pour les femmes cis et trans partout - y compris les risques plus élevés auxquels elles sont confrontées en raison de leurs rôles traditionnels de soignantes, de l'augmentation de la violence domestique et de leur manque de décision faire du pouvoir dans leur propre santé sexuelle et reproductive.

COVID-19 menace les droits à l'avortement

Beaucoup ont fait valoir qu'il y avait un déséquilibre des pouvoirs dans la réponse COVID-19 et que le nombre insuffisant de femmes dirigeantes désavantageait les femmes.

Par exemple, le groupe de travail initial sur le coronavirus américain était entièrement composé d'hommes jusqu'à ce que deux femmes se soient jointes en février 2020. Outre ces déséquilibres, la dynamique de pouvoir existante au niveau politique a abouti à des décisions qui peuvent mettre en danger la santé génésique des femmes.

Par exemple, des représentants du gouvernement des États du Texas, de l'Ohio, de l'Alabama et de l'Oklahoma ont tenté d'interdire la plupart des avortements - c'est-à-dire ceux qui ne sont pas tenus de préserver la vie ou la santé de la mère - sur la base qu'ils ne considèrent pas urgentes ou médicalement nécessaires pendant cette pandémie.

Ils auraient pris cette décision de conserver les lits d'hôpitaux et autres ressources et installations médicales nécessaires pendant la pandémie.

Bien que les juges fédéraux aient tenté de bloquer ces tentatives, de nouveaux efforts pour les appeler ont abouti à une décision d'interdire la procédure au Texas.

La cour d'appel américaine a statué en faveur de l'État le 20 avril 2020, interdisant tous les avortements non essentiels, y compris ceux pratiqués en ingérant une pilule, qui représente un tiers de tous les avortements. Ceci malgré les protestations des prestataires d'avortements selon lesquels les avortements médicaux ne sont pas des interventions chirurgicales qui nécessitent l'utilisation d'installations médicales, de ressources ou d'équipements de protection.

Cependant, une nouvelle ordonnance entrée en vigueur le 22 avril 2020 a permis aux centres d'avortement du Texas de reprendre les avortements médicaux et chirurgicaux en échange de la préservation d'un certain nombre de lits pour les patients COVID-19.

Le Texas n'est pas le seul État où les avortements risquaient de recevoir une interdiction parce qu'ils n'étaient pas considérés comme des «soins de santé essentiels». En fait, les autorités de nombreux États continuent de contester le droit des femmes à un avortement.

Dans l'Utah, l'Indiana, l'Ohio, la Virginie-Occidentale, le Kentucky, le Tennessee, l'Alabama et la Louisiane, les autorités contestent actuellement le droit d'une femme à l'avortement. Les avortements sont déjà limités en Alaska, en Arkansas et au Mississippi.

Les avortements sont-ils des «soins de santé essentiels»?

Dans une interview , la Dre Erin King - qui travaille comme obstétricienne-gynécologue au Missouri - explique pourquoi les avortements sont des soins de santé essentiels.

Elle a dit: «Il est important de se rappeler que les personnes [qui demandent] des soins d'avortement ont besoin de ces soins quand elles en ont besoin.

«Ils connaissent mieux leur corps, leur situation sociale, leur vie. Et si ce n'est pas le bon moment pour qu'elles soient enceintes, cette grossesse n'attend pas la fin d'une pandémie. Bien que l'avortement soit sûr à peu près tout le temps, plus vous êtes tôt dans votre grossesse, c'est une procédure encore plus sûre. »

- Dr. Erin King

Interrogé sur l'argument selon lequel les avortements ne sont pas médicalement nécessaires pendant une pandémie parce qu'ils sont considérés comme «facultatifs», le Dr King a déclaré: «L'avortement en général est médicalement nécessaire, et pour les patients qui demandent un avortement, ils ne peuvent pas attendre. Leur grossesse continue de croître indépendamment de ce qui se passe en dehors de leur corps. »

En outre: «Il y a des patients souffrant de problèmes de santé qui empireront s'ils n'accèdent pas aux soins d'avortement aussi rapidement que possible. Il y a des patients avec des fœtus qui ont de multiples anomalies, et ils peuvent finir par avoir dépassé l'âge gestationnel où ils peuvent accéder aux soins d'avortement s'ils attendent. »

Le Dr King n'est certainement pas le seul professionnel de la santé à penser que les avortements sont des soins de santé essentiels.

L' American College of Obstetricians and Gynecologists , en collaboration avec d'autres institutions, a récemment publié une déclaration sur l'accès à l'avortement pendant l'épidémie de COVID-19.

«Certains systèmes de santé, sous la direction des CDC [Centers for Disease Control and Prevention], mettent en œuvre des plans pour annuler les procédures électives et non urgentes afin d'augmenter la capacité des hôpitaux à fournir des soins intensifs», disent-ils.

"Dans la mesure où les systèmes hospitaliers ou les installations chirurgicales ambulatoires classent les procédures qui peuvent être retardées pendant la pandémie de COVID-19, l'avortement ne devrait pas être classé comme une telle procédure."

«L'avortement est une composante essentielle des soins de santé complets. Il s'agit également d'un service sensible au facteur temps pour lequel un retard de plusieurs semaines, voire de plusieurs jours, peut augmenter les risques ou le rendre complètement inaccessible. Les conséquences de l'impossibilité d'obtenir un avortement ont un impact profond sur la vie, la santé et le bien-être d'une personne. »

La santé mentale des femmes sous pression

Restreindre l'accès aux avortements a déjà eu des conséquences immédiates sur le bien-être physique et émotionnel des femmes . Beaucoup doivent maintenant parcourir de longues distances pour chercher les soins dont ils ont besoin.

Par exemple, un rapport du Guttmacher Institute a estimé que la distance moyenne en voiture d'une clinique d'avortement pour une femme au Texas aurait pu augmenter de près de 2 000% si les centres de soins légaux avaient été fermés.

Bien qu'il n'y ait eu aucune étude sur l'impact que de telles mesures pourraient avoir sur la santé mentale de ces avortements refusés pendant COVID-19, il existe des études qui suggèrent que les grossesses non désirées en général sont associées à de mauvais résultats de santé mentale.

En fait, les experts ont constaté une augmentation significative de la dépression à court terme et à long terme, près de 20 ans plus tard, chez les femmes ayant eu des grossesses non désirées.

Il convient de noter que des études émergentes montrent que les femmes courent déjà un risque plus élevé de problèmes de santé mentale en raison des soins prodigués aux patients atteints de COVID-19 dans les établissements de santé. Cela est dû au fait que les femmes ont tendance à dominer les rôles de soins de santé.

De plus, les femmes fournissent des soins «invisibles» et non rémunérés dans les familles, ce qui contribue à cette tension. Selon une note d'orientation des Nations Unies (ONU) , «Avant que COVID-19 ne devienne une pandémie universelle, les femmes faisaient trois fois plus de soins et de travaux domestiques non rémunérés que les hommes.»

En outre, le même rapport suggère également que les fermetures d'écoles pendant la pandémie "ont exercé une pression et une pression supplémentaires sur les femmes et les filles", ajoutant qu'à l'heure actuelle, 1,52 milliard d'élèves sont à la maison en raison de COVID-19.

En outre, la plupart des 60 millions d'enseignants qui sont maintenant à la maison sont également des femmes, ce qui aggrave les responsabilités de garde d'enfants que les sociétés ont traditionnellement confiées à ce genre.

Dans ce contexte, il est essentiel de se rappeler que la pression sur le bien-être des femmes résultant de la restriction de leur accès aux services de santé génésique aggravera probablement les pressions et les attentes déjà existantes auxquelles elles sont confrontées.

Contrôle des naissances et planification familiale 

L'avortement n'est pas le seul aspect de la santé sexuelle et reproductive que la crise actuelle affecte. Le fait que de nombreux centres de santé offrent des services restreints peut également affecter la capacité des personnes à obtenir un contrôle des naissances.

Du fait des inégalités intersectionnelles, ces changements sont susceptibles d'affecter certains groupes sociodémographiques plus vulnérables que d'autres.

Par exemple, l'ONU est consciente qu'en Amérique latine et dans les Caraïbes, « 18 millions de femmes supplémentaires perdront un accès régulier aux contraceptifs modernes» en raison de la pandémie, mettant les adolescentes en particulier à risque et augmentant la probabilité de grossesses chez les adolescentes.

Comme le mémoire le prévient:

«Les services de santé sexuelle et génésique […] sont essentiels à la santé, aux droits et au bien-être des femmes et des filles. Le détournement de l'attention et des ressources essentielles de ces dispositions peut entraîner une aggravation de la mortalité et de la morbidité maternelles, une augmentation des taux de grossesses chez les adolescentes, du VIH et des maladies sexuellement transmissibles. »

Aux États-Unis, certaines communautés étaient déjà particulièrement vulnérables.

S'adressant à Medical News Today , la Dre Amy Roskin - directrice des opérations cliniques du fournisseur de contraception en ligne Pill Club - a déclaré qu'aux États-Unis, l'obtention du contrôle des naissances est déjà extrêmement difficile pour près de 20 millions de femmes vivant dans des déserts contraceptifs. . Ce sont des régions qui n'ont pas de centre de santé qui offre une gamme complète de services de contraception.

Voyager dans une pharmacie ou dans un autre état pour obtenir des soins de santé génésiques adéquats n'est pas une solution viable pendant COVID-19. En outre, a déclaré le Dr Roskin, les femmes qui ont déjà des dispositifs intra-utérins peuvent avoir du mal à les faire changer, car la plupart des cliniques ont annulé une variété de services de santé qu'elles jugent à tort non essentiels.

Le Dr Roskin a également attiré l'attention sur la possibilité que les grossesses non désirées puissent augmenter du fait que davantage de femmes restent à la maison avec leurs partenaires pendant l'isolement.

«Début mars, nous avons reçu environ 30% de demandes […] en plus», a déclaré le Dr Roskin, ajoutant que «Pill Club a expédié [environ] 20% de contraceptifs d'urgence supplémentaires à [personnes] en mars par rapport à février».

La pandémie affecte non seulement négativement les personnes qui ne souhaitent pas avoir d'enfants, mais aussi celles qui le souhaitent. Une enquête américaine auprès de près de 2 000 personnes a révélé que près d'un tiers des personnes interrogées avaient modifié leur plan de reproduction en raison de COVID-19. En plus:

  • Environ 61% des personnes interrogées ont déclaré qu'elles se sentaient anxieuses et stressées par la fertilité et la planification familiale en raison de COVID-19.
  • Parmi ceux qui modifient leurs plans, près de la moitié ont déclaré qu'ils étaient préoccupés par l'accès aux soins prénatals, et environ 1 sur 4 a déclaré qu'ils retardaient d'avoir des enfants parce que leur clinique de fertilité avait suspendu les traitements.
  • De plus, les gens ont indiqué «l'accès aux soins prénatals» et les «raisons financières» comme les deux principales raisons pour lesquelles COVID-19 a retardé leurs projets d'avoir des enfants.

Les préoccupations financières au milieu de cette pandémie pourraient également signifier que seules les personnes aux revenus très élevés pourraient avoir accès aux traitements de fertilité aux États-Unis. Cela s'est déjà produit dans d'autres pays.

Les leçons des pandémies précédentes?

Les défenseurs de l'égalité des sexes dans les soins de santé ont déjà signalé les épidémies précédentes pour mettre en garde contre les dangers de détourner des ressources des soins de santé des femmes.

Dans un rapport paru dans The Lancet sur l'impact sexospécifique de l'épidémie de COVID-19, les auteurs Clare Wenham et ses collègues établissent des parallèles avec les épidémies d'Ebola et de Zika.

«Les femmes étaient moins susceptibles que les hommes d'avoir un pouvoir dans la prise de décision concernant l'épidémie, et leurs besoins étaient largement insatisfaits», disent-ils. «Par exemple, [pendant l'épidémie d'Ebola en Sierra Leone], les ressources pour la santé génésique et sexuelle ont été détournées vers la réponse d'urgence, contribuant à une augmentation de la mortalité maternelle dans une région avec l'un des taux les plus élevés au monde.»

«Pendant l'épidémie de virus Zika, les différences de pouvoir entre les hommes et les femmes signifiaient que les femmes n'avaient pas d'autonomie sur leur vie sexuelle et reproductive, ce qui était aggravé par leur accès inadéquat aux soins de santé et les ressources financières insuffisantes pour se rendre à l'hôpital pour les examens de leurs enfants. , malgré le fait que les femmes effectuent la plupart des activités communautaires de lutte antivectorielle. »

- Clare Wenham et al.

Un résultat similaire pourrait se produire maintenant à la suite de COVID-19. Un rapport de l' Institut Guttmacher met en garde contre les conséquences «catastrophiques» que la négligence des besoins sexuels et reproductifs pourrait avoir à cette époque.

Partant de l'hypothèse que les services essentiels seraient réduits de 10%, le rapport prévoit un énorme pic de décès maternels et néonatals dans les pays à revenu faible ou intermédiaire:

  • «Une baisse proportionnelle de 10% de l'utilisation de contraceptifs réversibles à court et à long terme entraînerait 49 millions de femmes supplémentaires ayant un besoin non satisfait de contraception moderne […]. À son tour, cela conduirait à des avortements plus dangereux et à d'autres résultats négatifs.
  • Une baisse de 10% de la prestation des soins de santé liés à la grossesse et aux nouveau-nés [entraînerait] 1,7 million de femmes supplémentaires qui accoucheraient et 2,6 millions de nouveau-nés supplémentaires subiraient des complications majeures et ne recevraient pas les soins dont ils ont besoin. Il en résulterait 28 000 décès maternels et 168 000 nouveau-nés supplémentaires.
  • De plus, si les fermetures à l'échelle nationale obligent les cliniques d'avortement à fermer ou si les pays traitent l'avortement comme non essentiel, cela entraînerait une réduction des procédures d'avortement sans risque. Dans l'hypothèse où 10% des avortements sans risque deviennent dangereux, nous verrions 3 millions d'avortements non médicalisés supplémentaires et 1 000 décès maternels supplémentaires dus à des avortements non médicalisés. »

Un accès limité aux soins de santé dans les pays riches comme les États-Unis pourrait conduire à des chiffres similaires. Les taux d'avortements autogérés étaient déjà élevés dans les États plus hostiles à la procédure.

Par exemple, une étude du début de cette année a estimé que le taux de femmes qui tentent de pratiquer un avortement par elles-mêmes au Texas est déjà plus de trois fois supérieur à la moyenne nationale (6,9% contre 2,2%).

La gouvernance des soins de santé a besoin de plus de femmes

Ce que les épidémies précédentes nous ont appris, c'est que pour répondre aux besoins des femmes, une répartition plus équitable du pouvoir de décision dans le domaine de la santé est nécessaire.

Comme certains l'ont noté, «à part une poignée de femmes de haut niveau à la tête des institutions mondiales, les femmes sont visiblement invisibles dans la gouvernance de la santé mondiale: [Les personnes qui travaillent dans le domaine de la santé mondiale connaissent et voient les femmes dans des rôles de soins qui sous-tendent les systèmes de santé, mais ils sont invisibles dans la stratégie, la politique ou la pratique de la santé mondiale. »

La réponse COVID-19 indique jusqu'à présent une tendance à répéter les erreurs du passé: un manque de représentation féminine dans le groupe de travail COVID-19, l'indisponibilité de données ventilées par sexe sur l'impact de ce nouveau virus et les tentatives d'empiéter sur les femmes autonomie sur leur propre santé génésique.

Une représentation plus équilibrée des sexes dans les organes directeurs de la santé et une participation pleine et égale aux processus décisionnels garantiraient que les femmes ne sont plus «invisibles», que leurs besoins en matière de santé sexuelle et de reproduction sont satisfaits et que des conséquences potentiellement désastreuses telles qu'une augmentation des les taux de mortalité néonatale ne se réalisent pas.

Selon les experts de l' Institut Guttmacher , «les épidémies sont inévitables, mais pas les pertes catastrophiques pour la santé sexuelle et reproductive.»