COVID-19: LES TESTICULES SONT-ILS VRAIMENT UN RESERVOIR DE CORONAVIRUS?

Une étude récente suggérant que le nouveau coronavirus s'accumule dans les testicules a attiré l'attention des médias. Dans cet article, nous voyons comment les experts ont réagi à la théorie.

Docteur, conversation, patient
Un article récent théorise que le SARS-CoV-2 pourrait s'accumuler dans les testicules.

Dans leur article, les auteurs de l'étude suggèrent que les testicules pourraient agir comme un réservoir pour le SRAS-CoV-2, le virus responsable de COVID-19. Ici, nous découvrons ce que les autres scientifiques pensent de cette idée.

Bien que la recherche ait été largement couverte, la théorie présente quelques problèmes importants, comme le soulignent les commentaires ci-dessous.

Tout d'abord, nous résumerons brièvement l'étude et ses conclusions. Le document n'a pas encore été publié dans une revue à comité de lecture, mais il est disponible sur un serveur de préimpression appelé MedRxiv .

Que s'est-il passé dans l'étude?

Des recherches antérieures ont montré que les hommes sont beaucoup plus susceptibles de mourir à cause du COVID-19 que les femmes.

Les auteurs de la récente étude ont voulu savoir pourquoi cette disparité entre les sexes existe. Ils ont émis l'hypothèse que les mâles pourraient prendre plus de temps pour éliminer le virus de leur corps que les femelles.

Pour enquêter, ils ont recruté 68 participants âgés de 3 à 75 ans. De ce nombre, 48 étaient des hommes et 20 étaient des femmes.

Comme ils s'y attendaient, dans ce petit groupe de participants, les scientifiques ont découvert que les femmes avaient éliminé le virus, en moyenne, 2 jours plus tôt que les hommes. Ensuite, ils voulaient comprendre pourquoi cela pourrait prendre plus de temps pour les hommes.

Le SRAS-CoV-2 a besoin d'un récepteur spécifique pour pénétrer dans les tissus humains. Ce récepteur, appelé enzyme de conversion de l'angiotensine 2 (ACE2), apparaît dans plusieurs régions du corps, notamment les poumons et les testicules. Les scientifiques ont examiné divers sites tissulaires et ont noté que l'expression de l'ACE2 était particulièrement élevée dans les testicules. À l'inverse, ils ont trouvé très peu d'expression d'ACE2 dans le tissu ovarien.

Les auteurs terminent leur résumé par une théorie:

"Une expression élevée d'ACE2 dans les testicules soulève la possibilité que les réservoirs viraux testiculaires puissent jouer un rôle dans la persistance virale chez les mâles et devraient être étudiés plus avant."

Ce que disent les experts

Le Dr Rod Mitchell, consultant honoraire en endocrinologie pédiatrique à l'Université d'Edimbourg au Royaume-Uni, déclare :

«Il s'agit d'une petite étude impliquant un nombre relativement faible de patients. La principale suggestion que les testicules agissent comme un réservoir pour le virus est théorique et n'est pas réellement testée. Surtout, l'étude ne détermine pas quand chaque personne a été infectée et, par conséquent, il n'est pas possible de déterminer avec précision la durée de l'infection. »

Le Dr Mitchell est également préoccupé par les grandes différences d'âge entre les participants, dont les chercheurs n'ont pas tenu compte dans leur analyse. Il dit:

«Compte tenu de la variation du comportement du virus et des différences de testicules entre les enfants et les adultes, il s'agit d'une omission importante.»

Le Dr Mitchell explique également que bien que l'ACE2 soit important pour que le virus pénètre dans la cellule, d'autres protéines jouent un rôle. La présence d'ACE2 n'implique pas nécessairement que le virus pourrait pénétrer ou persister dans les testicules.

Le professeur Paolo Madeddu, professeur de médecine cardiovasculaire expérimentale à l'Université de Bristol, Royaume-Uni, a deux problèmes majeurs avec l'étude. Premièrement, sa petite taille et deuxièmement, «qu'il existe de nombreuses autres raisons possibles à la différence constatée, notamment les charges virales, les facteurs de risque et la protection des hormones féminines».

Le professeur Madeddu poursuit: "Si leur hypothèse était vraie, nous devrions observer des symptômes cliniques, tels que l'inflammation testiculaire, etc., qui, à ma connaissance, n'est pas un symptôme courant."

"En résumé", dit-il, "il n'y a aucune preuve que les testicules puissent héberger le virus. Une augmentation modeste de la durée de la maladie dans une petite cohorte étudiée par les auteurs, ainsi que le fait que le récepteur du virus est exprimé dans le testicule, est loin d'être suffisante pour dire que le testicule est un réservoir pour le virus.

Le professeur Ian Jones, professeur de virologie à l'Université de Reading, Royaume-Uni, explique que «[l] e site principal de réplication du virus est les voies respiratoires, et pour atteindre d'autres sites, le virus devrait voyager dans la circulation sanguine - virémie . Cela a été signalé pour le virus, mais ce n'est généralement pas ce que font les coronavirus. »

Le professeur Jones explique également qu'en général, les hommes «font pire que les femmes dans les résultats immunologiques, [ce qui est peut-être le résultat d'un seul chromosome X». Il conclut que «ce déséquilibre est plus probable derrière les différences observées».

En conclusion, en l'état, la théorie du réservoir de testicules semble peu probable.