QUI EST VRAIMENT EN PREMIERE LIGNE DE LA PANDEMIE DE COVID-19?

Mes gommages et mon titre permettent aux gens de me demander: «À quoi ça ressemble d'être en première ligne de la pandémie de COVID-19?» Ces gens sont bien intentionnés, mais ils se trompent.

Adjoint au médecin Kyle BriggsKyle Briggs est un assistant médical spécialisé dans les soins cardiaques critiques.

Je ne suis pas en première ligne. Au contraire, en tant qu'intensiviste [adjoint au médecin] qui ne quitte jamais l'unité de soins intensifs, je suis la dernière ligne de défense. Je fais partie d'une équipe qui s'occupe des patients les plus malades de l'hôpital.

Mes patients ont besoin de machines invasives et de médicaments puissants pour maintenir des niveaux d'oxygène appropriés dans leur sang pour rester en vie.

Certains développent une défaillance d'organe multisystémique et nécessitent que les machines prennent non seulement le contrôle de leur respiration mais également de leur fonction cardiaque ou rénale.

Ces personnes ont besoin de soins approfondis, réfléchis et détaillés. Entrer et sortir de leur chambre en toute sécurité et sans exposition au virus est fastidieux et lent.

Une concentration extraordinaire est requise en tout temps pour assurer la sécurité de chacun. Se précipiter met en danger non seulement mes patients, mais aussi mon équipe et moi-même.

Nous sommes tous en danger lorsque nous sommes étirés et obligés de nous précipiter.

Toutes nos années de formation nous ont conditionnés à agir rapidement mais de manière décisive pour sauver le plus de vies possible en aussi peu de temps que possible. Nous ne pouvons prendre en charge qu'un nombre limité de patients à la fois en raison des détails minutieux qui doivent être conservés et du rythme plus intentionnel auquel nous pouvons agir.

Le rythme des patients COVID-19 arrivant en USI augmente déjà. Lorsque cet afflux gonfle, tous nos stress se multiplient, comme le virus lui-même.

Vous ne le voyez pas chez vous, mais ceux d'entre nous à l'intérieur de l'hôpital sont terrifiés par le fait que l'augmentation du nombre de nouveaux patients sera si dramatique que nous manquerons de ressources pour prendre soin d'eux.

Les blouses et masques de protection qui assurent la sécurité des travailleurs hospitaliers sont, en effet, déjà rares. Nous espérons que les chiffres n'augmentent pas si vite que nous devenons submergés et ne pouvons pas suivre, ou nous sommes tellement tentés de nous précipiter et d'aider ailleurs que nous mettons nos patients et nous-mêmes en danger.

Un impact long et durable

La dure et froide réalité est que, dans des situations extrêmes, nous ne pouvons tout simplement pas prendre soin de tout le monde en même temps. Ce virus tue déjà des gens, malgré un soutien maximal avec des ressources appropriées.

Heureusement, ce n'est pas la norme. Notre équipe est bien formée et hautement qualifiée. Nous sauverons de nombreuses vies avant la fin de cette pandémie. Mais le rythme des nouveaux cas s'accélère avec de plus en plus de patients qui viennent pour notre niveau de soins complexe.

Ma plus grande crainte est que les gens mourront parce que notre temps, nos ressources et nos installations étaient simplement débordés. Le nombre et le pourcentage de décès peuvent ne pas vous choquer. Mais je vous assure que leurs visages et les expressions sur le visage de leurs proches laissent un impact long, durable et horrible.

Mon équipe et moi sommes attachés à notre profession et nous continuerons de nous mettre en danger. Nous nous épuiserons. Nous travaillerons avec des pénuries d'équipements de protection individuelle. Nous prendrons des mesures de précaution supplémentaires pour éviter de ramener le virus à la maison par inadvertance.

Certains d'entre nous ne rentreront pas chez eux pendant des semaines, voire des mois, afin de protéger nos familles et les membres de la communauté.

Nous ferons de notre mieux parce que nous n'arrivons pas à contrôler qui passe par les portes ou quand. Nous ne nous occupons d'eux qu'une fois qu'ils sont avec nous.

Qui contrôle qui passe par nos portes? Vous. Vous êtes en première ligne et vous jouez un rôle essentiel dans la propagation de ce virus.

Vous faites partie des mesures extrêmes de mise en place d'abris qui ont été prises pour essayer de ralentir ce processus à travers le monde. La ligne de front est partout .

Les gens me demandent également: "Dois-je vraiment rester à la maison?" Oui. Vous devez. Quel que soit votre âge. Pour l'instant, c'est le seul moyen de ralentir la transmission du virus.

Cela ralentira le rythme auquel les gens devront venir voir mon équipe et moi. Nous serons là, travaillant pour sauver quiconque entre, nécessitant des soins intensifs.

Mais vous devez savoir que vous êtes en première ligne dans la lutte contre cette maladie. Pas moi. Je suis sur la dernière ligne , où beaucoup, tragiquement, ne survivent pas.

Rester à la maison.

Kyle Briggs est un assistant médical spécialisé dans les soins cardiaques critiques. Il exerce dans l'unité de soins intensifs cardiaques à Atlanta, GA. Kyle a complété une maîtrise en études médicales adjointe au Rocky Mountain College de Billings, MT. Par la suite, il a suivi une formation en résidence en soins intensifs à l'hôpital universitaire Emory. Il a un intérêt et une formation spécialisés dans les états de choc avancés, l'insuffisance cardiaque avancée, la transplantation cardiaque, l'embolie pulmonaire et les soins après un arrêt cardiaque. Il est membre de la Society for Critical Care Medicine (SCCM).