COMPARAISON DE COVID-19 AVEC LES PANDEMIES PRECEDENTES

Dans cet article, nous revenons sur certaines des autres pandémies que les humains ont endurées. Plus précisément, nous enquêtons sur le choléra, la peste noire et la grippe espagnole, entre autres. Nous noterons toutes les similitudes et prendrons des leçons lorsque nous le pourrons.



Bien que COVID-19 ne ressemble à rien de ce que la plupart d'entre nous ont connu auparavant, les pandémies n'ont rien de nouveau.

Les pandémies ont joué un rôle dans la formation de l'histoire humaine à travers les âges. Peu de personnes lisant ceci aujourd'hui se souviendront d'épidémies de cette ampleur, mais l'histoire nous montre que bien que ce soit dévastateur, ce que nous vivons actuellement n'a rien d'inhabituel.

Tout d'abord, pour plus de clarté, il convient d'expliquer ce que signifie «pandémie». L' Organisation mondiale de la santé (OMS) définit une pandémie comme «la propagation mondiale d'une nouvelle maladie».

Nous allons maintenant aborder l'autre pandémie qui est toujours en cours.

1981-présent: VIH

Avec de vastes améliorations dans le traitement, l'information, les capacités de diagnostic et la surveillance dans les pays occidentaux, il est facile d'oublier que les experts classent toujours le VIH comme une pandémie.

Depuis le début des années 80, le VIH a coûté la vie à plus de 32 millions de personnes. Fin 2018, environ 37,9 millions de personnes vivaient avec le VIH.

Bien que le VIH soit également causé par un virus, il existe des différences importantes entre les deux pandémies actuelles; le plus évident étant leurs moyens de transmission. Contrairement au SARS-CoV-2, qui est le virus responsable du COVID-19, le VIH ne peut pas se transmettre par la toux et les éternuements.

Comparativement, COVID-19 se propage beaucoup plus facilement dans les communautés. En l'espace de quelques semaines, le SARS-CoV-2 a atteint tous les continents de la Terre, sauf l'Antarctique.

Une autre différence importante est qu'il n'existe actuellement aucun médicament capable de traiter ou de prévenir le COVID-19. Bien qu'il n'y ait pas de vaccin contre le VIH, grâce aux médicaments antirétroviraux, les personnes qui ont accès aux soins peuvent désormais vivre longtemps et en bonne santé.

2009-2010: grippe porcine H1N1

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), entre avril 2009 et avril 2010, la pandémie de grippe porcine a touché environ 60,8 millions de personnes. Il y a également eu environ 274 304 hospitalisations et 12 469 décès.

La grippe porcine et le nouveau coronavirus provoquent des symptômes tels que fièvre, frissons, toux et maux de tête.

Comme le SRAS-CoV-2, le virus (H1N1) pdm09 était également significativement différent des autres souches. Cela signifiait que la plupart des gens n'avaient aucune immunité naturelle.

Il est intéressant de noter, cependant, que certaines personnes âgées bénéficiaient d'une immunité, ce qui suggère que (H1N1) pdm09 ou quelque chose de similaire aurait pu infecter un grand nombre de personnes quelques décennies auparavant. En raison de cette immunité, 80% des décès sont survenus chez des personnes de moins de 65 ans.

Ce n'est pas le cas avec SARS-CoV-2; tous les groupes d'âge semblent être également susceptibles de le contracter, et les personnes âgées sont les plus à risque de développer une maladie grave. Il est possible que certains groupes de personnes aient un niveau d'immunité contre le SRAS-CoV-2, mais les chercheurs n'ont pas encore identifié un tel groupe.

Le taux de mortalité global de la grippe porcine était d'environ 0,02% . Selon des estimations récentes, susceptibles de changer à mesure que la pandémie progresse, ce chiffre est légèrement inférieur à celui de COVID-19. De plus, la grippe porcine était moins contagieuse que COVID-19.

Le nombre de reproduction de base (R0) de la grippe porcine est de 1,4 à 1,6 . Cela signifie que chaque individu atteint de grippe porcine est susceptible de transmettre le virus à une moyenne de 1,4 à 1,6 personnes. En revanche, les scientifiques pensent que le R0 de COVID-19 est compris entre 2 et 2,5 , ou peut-être plus .

Les nombreux retours du choléra

Au cours des 2 derniers siècles, le choléra a atteint sept fois des proportions pandémiques. Les experts classent la pandémie de choléra de 1961–1975 au septième rang .

Le choléra est une infection bactérienne de l'intestin grêle par certaines souches de Vibrio cholerae . Il peut être mortel en quelques heures . Le symptôme le plus courant est la diarrhée, bien que des crampes musculaires et des vomissements puissent également survenir.

Bien que le traitement de réhydratation immédiate réussisse dans jusqu'à 80% des cas, le taux de mortalité du choléra peut atteindre jusqu'à 50% sans traitement. C'est plusieurs fois plus élevé que même les estimations les plus élevées pour COVID-19. Le choléra survient lorsqu'une personne ingère des aliments ou de l'eau contaminés.

La septième pandémie a été causée par une souche de V. cholerae appelée El Tor, que les scientifiques ont identifiée pour la première fois en 1905. L'épidémie semble avoir commencé sur l'île de Sulawesi en Indonésie. De là, il s'est étendu au Bangladesh, à l'Inde et à l'Union soviétique, y compris l'Ukraine et l'Azerbaïdjan.

En 1973, l'épidémie avait également atteint le Japon, l'Italie et le Pacifique Sud. Dans les années 90, bien que la pandémie ait officiellement pris fin, la même souche a atteint l'Amérique latine, une région qui n'avait pas connu le choléra depuis 100 ans. Là, il y a eu au moins 400 000 cas et 4 000 décès.

Comme pour COVID-19, le lavage des mains est essentiel pour arrêter la propagation du choléra. Cependant, pour prévenir le choléra , l'accès à l'eau potable et une bonne hygiène alimentaire sont tout aussi importants.

1918: la grippe espagnole

Au printemps 1918, des professionnels de la santé ont détecté un virus H1N1 chez des militaires américains.

De janvier 1918 à décembre 1920, ce virus - qui semble être passé des oiseaux aux humains - a infecté environ 500 millions de personnes. Cela équivaut à 1 personne sur 3 sur Terre. Le virus a tué environ 675 000 personnes aux États-Unis seulement et environ 50 millions dans le monde.

Cette souche de grippe, comme COVID-19, s'est transmise via des gouttelettes respiratoires.

Comme avec COVID-19, les personnes âgées étaient les plus à risque de développer des symptômes graves. Cependant, contrairement à COVID-19, la grippe espagnole a également touché les enfants de moins de 5 ans et les adultes de 20 à 40 ans.

En fait, un homme de 25 ans était plus susceptible de mourir de la grippe espagnole qu'un homme de 74 ans. C'est inhabituel pour la grippe.

COVID-19, cependant, affecte généralement les enfants de manière relativement mineure, et les adultes âgés de 20 à 40 ans sont nettement moins susceptibles de développer des symptômes graves que les adultes plus âgés.

Comme pour la grippe porcine, il se peut que les personnes âgées à ce moment-là aient une immunité préexistante contre un pathogène similaire. Peut-être que la pandémie de grippe de 1889–1890, ou la grippe russe, a assuré une certaine protection à ceux qui y ont survécu.

De plus, certains scientifiques pensent que les réponses immunitaires vigoureuses des plus jeunes pourraient avoir conduit à des symptômes pulmonaires plus graves en raison de « l'exsudation pulmonaire exubérante ». En d'autres termes, les fortes réponses immunitaires des jeunes peuvent produire un excès de liquide dans les poumons, rendant la respiration encore plus difficile.

À l'époque, il n'y avait pas de vaccins pour prévenir la maladie et pas d'antibiotiques pour traiter les infections bactériennes qui se développaient parfois en parallèle. La nature virulente de cette souche H1N1 particulière et le manque de médicaments disponibles en ont fait la pandémie la plus grave de l'histoire récente.

La pandémie est survenue en deux vagues, la seconde étant plus meurtrière que la première. Cependant, assez brutalement, le virus a disparu.

La grippe espagnole avait un taux de mortalité d'environ 2,5% . À ce stade, il est difficile de comparer cela avec COVID-19 car les estimations varient.

Pour comprendre pourquoi les taux de mortalité sont si difficiles à calculer, Medical News Today a récemment publié un article sur le sujet.

Un temps différent

Le taux de mortalité élevé de la grippe espagnole est dû en partie à la virulence du virus.

Les différences sociales ont également joué un rôle. En 1918, les gens vivaient généralement dans des quartiers étroits et n'accordaient peut-être pas autant d'importance à l'hygiène. Ces facteurs peuvent influer sur la rapidité de propagation d'un virus et sur sa mortalité.

En outre, le monde était en guerre, ce qui signifie qu'un grand nombre de soldats se rendaient dans des endroits éloignés et aidaient à leur propagation. En temps de paix, quelqu'un qui est très malade restera à la maison, tandis que quelqu'un qui n'est qu'un peu sous le temps peut continuer comme d'habitude.

Pendant la Première Guerre mondiale, la malnutrition était courante à la fois chez eux et en première ligne. C'est encore un autre facteur qui a peut-être rendu les gens plus vulnérables aux maladies.

La grippe espagnole et l'éloignement physique

Bien que la pandémie de grippe espagnole présente de nombreuses différences par rapport à la pandémie de COVID-19 d'aujourd'hui, elle nous enseigne une leçon précieuse sur l'efficacité de la mise en œuvre rapide de mesures de distanciation physique ou de distanciation sociale.

À Philadelphie, en Pennsylvanie, les autorités ont minimisé l'importance des premiers cas dans la ville. Les rassemblements de masse se sont poursuivis et les écoles sont restées ouvertes. La ville n'a mis en œuvre la distance physique et d'autres mesures que 14 jours après l'apparition des premiers cas. Cela a eu des conséquences importantes.

En revanche, dans les 2 jours suivant ses premiers cas signalés, St. Louis, MI, a pris des mesures rapides pour mettre en œuvre des mesures physiques de distance.

Comme l' écrit un auteur , «Les coûts du retard [de Philadelphie] semblent avoir été considérables; au moment où Philadelphie a répondu, elle était confrontée à une épidémie considérablement plus importante que l'épidémie de Saint-Louis. »

Syndrome respiratoire aigu sévère

En 2002, le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) est devenu la première pandémie du 21e siècle. Comme le COVID-19, le SRAS était dû à un coronavirus, connu sous le nom de SARS-CoV. Il est également originaire de Chine.

Les scientifiques pensent que le SARS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, provenait de chauves-souris, a pénétré dans les pangolins, puis est entré chez l'homme. De même, le SRAS-CoV a commencé chez les chauves-souris, mais il s'est déplacé en civettes avant les humains.

Le SRAS-CoV et le virus qui cause le COVID-19 peuvent tous deux se transmettre via des gouttelettes de toux et d'éternuements.

À l'échelle mondiale, le SRAS a infecté environ 8 000 personnes dans 29 pays et avait un taux de mortalité d'environ 10%. Selon la plupart des estimations, ce taux est supérieur au taux de mortalité de COVID-19.

Le SRAS et le COVID-19 affectent plus gravement les personnes âgées que les jeunes. Environ la moitié des personnes de plus de 65 ans qui ont contracté le SRAS sont décédées, contre seulement 1% des moins de 24 ans.

Cependant, COVID-19 semble être plus contagieux que le SRAS et s'est déjà propagé à beaucoup plus de pays et a tué plus de personnes que le SRAS.

Comment avons-nous éradiqué le SRAS?

Bref, la surveillance, l'isolement de ceux qui l'ont contracté et des mesures de quarantaine strictes ont stoppé la progression du SRAS. Comme le dit un article , «En interrompant toute transmission interhumaine, le SRAS a été efficacement éradiqué.»

La question est, pouvons-nous éliminer COVID-19 de la même manière? En réponse à cette question, les auteurs écrivent:

«COVID-19 diffère du SRAS en termes de période infectieuse, de transmissibilité, de gravité clinique et d'étendue de la propagation communautaire. Même si les mesures traditionnelles de santé publique ne sont pas en mesure de contenir entièrement l'épidémie de COVID-19, elles seront toujours efficaces pour réduire l'incidence maximale et les décès dans le monde. »

La mort noire

Aucun article sur les pandémies ne serait complet sans mentionner la peste noire, également appelée la peste.

Avec un pic en Europe entre 1347 et 1351, la peste noire est responsable de 75 à 200 millions de décès. En fait, il a peut-être tué la moitié de l'ensemble de la population européenne.

Cette pandémie a été causée par une bactérie, appelée Yersinia pestis , plutôt que par un virus. Les épidémiologistes pensent que la peste noire est également originaire d'Asie.

Comme COVID-19, la peste se transmet via des gouttelettes respiratoires. Cependant, la marche de la peste noire à travers la planète a été activée par les rongeurs plutôt que par le mouvement des humains.

Les rongeurs porteurs de puces infectées par des bactéries propagent cette maladie. Y. pestis bloque partiellement les intestins des puces. Alors que les puces se nourrissent d'un humain, elles tentent de nettoyer leurs entrailles bloquées en régurgitant leur repas. Cet effort libère Y. pestis au voisinage de la plaie de la piqûre de puce.

Bien que beaucoup plus rare, la peste existe toujours, en particulier dans les régions à faible revenu. La majorité des cas se produisent maintenant en Afrique. Grâce aux améliorations de la médecine et de l'hygiène, la maladie n'a pas atteint des proportions pandémiques depuis la peste noire.

Sans traitement, le taux de létalité peut être de 30 à 100% . Aux États-Unis, le taux de mortalité de la peste avant les antibiotiques était de 66% . En 1990-2010, la médecine moderne avait ramené ce chiffre à 11% encore élevé.

La pandémie de la peste noire a finalement décliné, et cela semble avoir été pour plusieurs raisons. Les gens ont commencé à se mettre en quarantaine et ont cessé de voyager aussi librement par peur d'attraper la maladie.

Les gens ont également commencé à tenir des mouchoirs parfumés contre leur bouche lorsqu'ils étaient en public, ce qui aurait pu réduire le risque d'infection et de transmission.

Leçons à tirer

Bien qu'il existe des différences significatives entre les pandémies ci-dessus et COVID-19, il y a quelques points clés à retenir ici.

La surveillance est importante - nous devons savoir qui est touché et qui a été touché. En effet, les tests sont essentiels à notre compréhension de COVID-19 et à la manière de ralentir sa progression.

Nous avons également appris que les mesures physiques de distance et de quarantaine fonctionnent.

Là où une pandémie se produit, à la fois géographiquement et historiquement, fait également une différence. La peste noire aurait-elle été si dévastatrice si les gens de l'époque avaient eu accès à des traitements médicaux modernes, à une compréhension de la propagation des germes et à une meilleure nutrition? Probablement pas.

Cela peut être de peu de consolation, mais cela pourrait aider psychologiquement certains d'entre nous à se rappeler que nous ne sommes pas les seuls humains à avoir connu de telles épreuves et tribulations - et nous ne serons pas les derniers.

Il est également important de se rappeler que les pandémies prennent fin et que la science et la médecine modernes peuvent être des forces incroyables pour de bon. Nous ne vivons plus au Moyen Âge; nous sommes mieux armés aujourd'hui que nous ne l'avons jamais été