LES CHIENS POURRAIENT-ILS AIDER A DETECTER COVID-19?

Une équipe de chercheurs du Royaume-Uni présente une proposition intrigante: et si les chiens pouvaient aider à détecter le COVID-19?

labrador retriever reniflant l'air




Des chercheurs britanniques pensent que des experts pourraient entraîner des chiens à «flairer» le COVID-19.

À la fin du mois dernier, une équipe de chercheurs de la London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM), l'organisme de bienfaisance enregistré Medical Detection Dogs et de l'Université de Durham, tous au Royaume-Uni, ont annoncé une nouvelle initiative intrigante.

L'équipe souhaite explorer le potentiel de l'utilisation de chiens pour détecter le COVID-19 chez des personnes qui pourraient avoir développé la maladie.

Cette idée vient du fait que les chiens sont très aptes à détecter les signes subtils de la maladie grâce à leur odorat aigu.

En fait, certains chercheurs ont même suggéré que les chiens peuvent détecter la présence d'un cancer du poumon dans les échantillons cliniques et qu'ils peuvent être meilleurs que la «technologie la plus avancée» des médecins.

De plus, la même équipe de recherche qui a lancé l'initiative actuelle a découvert que les chiens sont capables de «flairer» les maladies infectieuses, en particulier le paludisme .

«Nos travaux antérieurs ont démontré que les chiens peuvent détecter les odeurs humaines avec une infection paludique avec une précision extrêmement élevée - au-dessus des normes de l'Organisation mondiale de la santé [OMS] pour un diagnostic», explique le professeur James Logan, chef du département de contrôle des maladies au LSHTM .

Les chiens pourraient révolutionner les diagnostics

Les chercheurs financent actuellement leur initiative pour essayer de former des chiens de détection médicale pour dépister les personnes pour COVID-19.

Les scientifiques reconnaissent qu'il n'est pas clair si COVID-19 est détectable ou non dans l'odeur corporelle d'une personne. Cependant, en se basant sur leur connaissance d'autres conditions respiratoires, ils font l'hypothèse que c'est le cas.

«C'est le début de la détection des odeurs COVID-19. Nous ne savons pas encore si COVID-19 a une odeur spécifique, mais nous savons que d'autres maladies respiratoires modifient notre odeur corporelle, il y a donc une chance qu'elle le fasse », explique le professeur Logan.

«Et si c'est le cas, les chiens pourront le détecter. Ce nouvel outil de diagnostic pourrait révolutionner notre réponse à COVID-19. »

- Prof. James Logan

Les chercheurs proposent que des chiens de détection médicale spécialement formés pourraient compléter l'effort de dépistage du COVID-19 à long terme.

Les chiens entraînés peuvent renifler jusqu'à 250 personnes par heure, offrant une méthode de dépistage rapide et non invasive.

Les chiens peuvent «flairer» les cas asymptomatiques

Les chercheurs expliquent que la formation des chiens impliquerait de leur faire sentir des échantillons d'odeur de personnes atteintes de COVID-19 et de leur apprendre à discerner les odeurs associées à la maladie.

Ils notent également que les chiens peuvent identifier qui souffre, car ils sont très bons pour détecter même les petits changements de température de la peau. Par conséquent, les chiens peuvent être en mesure de dire immédiatement qui a de la fièvre.

En cas de succès, les enquêteurs estiment que les chiens de détection médicale peuvent être en mesure de dépister la maladie respiratoire après seulement 6 semaines de formation.

À long terme, les scientifiques notent que des chiens spécialement entraînés pourraient être utiles dans des espaces tels que les aéroports, où ils «flaireraient» les voyageurs qui pourraient avoir contracté le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19.

«Si la recherche réussit, nous pourrions utiliser des chiens de détection COVID-19 dans les aéroports à la fin de l'épidémie pour identifier rapidement les personnes porteuses du virus. Cela aiderait à prévenir la réapparition de la maladie après avoir maîtrisé l'épidémie actuelle », suggère le professeur Steve Lindsay, de l'Université de Durham.

Commentant cette initiative, Claire Guest - cofondatrice et PDG de Medical Detection Dogs - a déclaré: «En principe, nous sommes sûrs que les chiens peuvent détecter le COVID-19. Nous examinons maintenant comment nous pouvons capter en toute sécurité l'odeur du virus des patients et la présenter aux chiens. »

"Le but," dit-elle, "est que les chiens puissent dépister quiconque, y compris ceux qui sont asymptomatiques, et nous dire s'ils doivent être testés."

«Ce serait rapide, efficace et non invasif et assurez-vous que les ressources de test limitées du [National Health Service] ne sont utilisées que là où elles sont vraiment nécessaires.»