DIFFERENCES ENTRE LES SEXES DANS COVID-19

COVID-19 affecte les gens différemment, en termes d'infection par le virus SARS-CoV-2 et de taux de mortalité. Dans ce dossier spécial, nous nous concentrons sur certaines des différences entre les sexes qui caractérisent cette pandémie.


Les données disponibles jusqu'à présent indiquent qu'il existe des différences significatives entre la façon dont les sexes réagissent au nouveau coronavirus.

Il existe de nombreuses façons dont la pandémie elle-même affecte la vie quotidienne des gens, et le sexe - compris comme l'ensemble des attentes sociales, des normes et des rôles que nous associons au fait d'être un homme, une femme, une personne trans- ou non binaire - joue un partie massive.

Au niveau sociétal, COVID-19 a affecté les femmes cis et trans, par exemple, différemment de la façon dont il a cismen, transmen et les personnes non binaires. Les droits en matière de procréation, la prise de décisions concernant la pandémie et la violence domestique ne sont que quelques domaines clés où la pandémie a eu un impact négatif sur les femmes.

Cependant, les différences de sexe - comprises comme les caractéristiques biologiques que nous associons au sexe que l'on attribue à la naissance - jouent également un rôle indéniable dans une épidémie ou une pandémie.

Bien que le sexe et le genre soient, sans doute, inextricablement liés dans les soins de santé, comme dans tous les autres domaines de notre vie, dans ce dossier spécial, nous nous concentrerons principalement sur les taux d'infection du SRAS-CoV-2 et les taux de mortalité que le COVID-19 provoque , ventilé par sexe.

Dans la littérature spécialisée, ces effets relèvent du terme générique d '«effets primaires » de la pandémie, tandis que « l'impact secondaire » de la pandémie a des implications sociales et politiques plus profondes.

Tout au long de cette fonctionnalité, nous utilisons les termes binaires «homme» et «femme» pour refléter avec précision les études et les données qu'ils utilisent.

Manque de données ventilées par sexe

Avant d'approfondir le sujet des différences entre les sexes dans COVID-19, il convient de noter que le tableau est forcément incomplet, car tous les pays n'ont pas publié leurs données ventilées par sexe.

Un rapport publié sur le blog de la revue BMJ Global Health le 24 mars 2020 a passé en revue les données de 20 pays qui avaient le plus grand nombre de cas confirmés de COVID-19 à l'époque.

Sur ces 20 pays, «la Belgique, la Malaisie, les Pays-Bas, le Portugal, l'Espagne, le Royaume-Uni et les États-Unis d'Amérique» n'ont pas fourni de données «ventilées» ou ventilées par sexe.

À l'époque, les auteurs du rapport BMJ ont appelé ces pays et d'autres à fournir des données spécifiques au sexe.

Anna Purdie, de l'University College London, Royaume-Uni, et ses collègues, ont déclaré: «Nous applaudissons la décision du gouvernement italien de publier des données entièrement ventilées par sexe et par âge. D'autres pays […] ne publient toujours pas de cette manière les données nationales. Nous comprenons mais regrettons cette omission. »

«Au minimum, nous appelons instamment les pays à rendre public le nombre d'infections et de décès diagnostiqués par sexe. Idéalement, les pays devraient également ventiler leurs données sur les tests par sexe. »

- Anna Purdie et al .

Depuis lors, des pays comprenant la Belgique, les Pays-Bas, le Portugal et l'Espagne ont rendu leurs données disponibles.

Le Royaume-Uni n'a rendu disponible qu'une partie des données ventilées par sexe - pour l'Angleterre et le Pays de Galles, sans couvrir l'Écosse et l'Irlande du Nord - tandis que la Malaisie et les États-Unis n'ont pas du tout rendu leurs données ventilées par sexe.

Au moment de la rédaction de cet article, les États-Unis n'avaient toujours pas publié leurs données ventilées par sexe malgré le pays ayant le plus grand nombre de cas de COVID-19 au monde.

Les hommes sont deux fois plus susceptibles de mourir

Global Health 5050 , une organisation qui promeut l'égalité des sexes dans les soins de santé, a arrondi les données totales et partielles disponibles dans les pays ayant le plus grand nombre de cas confirmés de COVID-19.

Selon leur collecte de données, le ratio le plus élevé de décès d'hommes et de femmes, en raison de COVID-19, se situe au Danemark et en Grèce: 2,1 pour 1.

Dans ces pays, les hommes sont deux fois plus susceptibles de mourir du COVID-19 que les femmes. Au Danemark, 5,7% du nombre total de cas confirmés chez les hommes ont entraîné la mort, tandis que 2,7% des femmes avec COVID-19 confirmé sont décédées.

En République d'Irlande, le ratio de mortalité masculine / féminine est de 2 pour 1, tandis que l'Italie et la Suisse ont un ratio de 1,9 pour 1 chacun.

La plus grande parité entre les sexes des pays qui ont soumis un ensemble complet de données est l'Iran, avec 1,1 à 1, et la Norvège, avec 1,2 à 1.

En Iran, 5,4% des femmes sont décédées, contre 5,9% des hommes. En Norvège, ces chiffres sont respectivement de 1,3% et 1,1%.

La Chine a un ratio de 1,7, avec 2,8% de femmes décédées, contre 4,7% d'hommes.

Taux d'infection chez les femmes et les hommes

Une comparaison côte à côte des taux d'infection entre les sexes n'explique pas les taux de mortalité plus élevés chez les hommes, et il n'y a pas suffisamment de données disponibles pour tirer une conclusion sur les taux d'infection ventilés par sexe.

Cependant, il convient de noter qu'au Danemark, où les hommes sont deux fois plus susceptibles de mourir du COVID-19 que les femmes, la proportion de femmes qui ont contracté le virus était de 54%, tandis que celle des hommes était de 46%.

En revanche, en Iran, où le rapport des décès entre hommes et femmes est moins différent (1,1 pour 1), seulement 43% des cas sont des femmes contre 57% des hommes.

Tant que nous ne connaîtrons pas la proportion de personnes de chaque sexe que les professionnels de la santé testent, il sera difficile d'interpréter pleinement ces chiffres.

Ce que nous savons jusqu'à présent, c'est que, dans l'ensemble, neuf des 18 pays qui ont fourni des données complètes ventilées par sexe ont plus de cas de COVID-19 chez les femmes que chez les hommes. Six des 18 pays ont plus de cas chez les hommes que chez les femmes.

La Norvège, la Suède et l'Allemagne ont un ratio de cas de 50 à 50%.

Les autres pays où davantage de femmes ont développé COVID-19 sont:

  • Suisse (53% de femmes à 47% d'hommes)
  • Espagne (51% à 49%)
  • Pays-Bas (53% à 47%)
  • Belgique (55% à 45%)
  • Corée du Sud (60% à 40%)
  • Portugal (57% à 43%)
  • Canada (52% à 48%)
  • République d'Irlande (52% à 45%)

La Grèce, l'Italie, le Pérou, la Chine et l'Australie ont tous un nombre plus élevé de cas confirmés chez les hommes que chez les femmes.

Pourquoi les hommes sont-ils plus susceptibles de mourir?

Une partie de l'explication de la raison pour laquelle le nouveau coronavirus semble causer une maladie plus grave chez les hommes tient aux différences biologiques de sexe.

La réponse immunitaire innée des femmes joue un rôle. Les experts conviennent qu'il existe des différences sexuelles, telles que les chromosomes sexuels et les hormones sexuelles, qui influencent la façon dont l'immunité d'une personne réagit à un pathogène.

En conséquence, «les femmes sont en général capables de développer une réponse immunitaire plus vigoureuse aux infections [et] aux vaccinations». Avec les coronavirus précédents, en particulier, certaines études chez la souris ont suggéré que l'hormone œstrogène pourrait avoir un rôle protecteur.

Par exemple, dans l'étude ci-dessus, les auteurs notent que chez les souris mâles il y avait une «réponse exubérante mais inefficace aux cytokines». Les cytokines sont responsables des dommages tissulaires dans les poumons et des fuites des vaisseaux sanguins pulmonaires.

Les œstrogènes suppriment la phase d'escalade de la réponse immunitaire qui entraîne une augmentation de la libération de cytokines. Les auteurs ont montré que les souris femelles traitées avec un antagoniste des récepteurs aux œstrogènes mouraient à peu près au même rythme que les souris mâles.

Comme certains chercheurs l'ont noté , des facteurs liés au mode de vie, comme le tabagisme et la consommation d'alcool, qui tendent à se produire davantage chez les hommes, peuvent également expliquer les taux de mortalité plus élevés chez les hommes.

La science a longtemps lié de tels comportements à des conditions que nous savons maintenant susceptibles d'influencer négativement les résultats des patients atteints de COVID-19 - maladies cardiovasculaires, hypertension et affections pulmonaires chroniques.

Pourquoi les femmes pourraient être plus à risque

D'un autre côté, le fait que les sociétés ont traditionnellement placé les femmes dans le rôle de soignantes - un rôle qu'elles continuent de jouer principalement - et le fait que la grande majorité des travailleurs de la santé sont des femmes pourrait les exposer à un risque plus élevé de contracter le et pourrait expliquer les taux d’infection plus élevés dans certains pays.

Une analyse de 104 pays par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a révélé que «les femmes représentent environ 70% des personnels de santé». En Chine, les femmes représentent plus de 90% des travailleurs de la santé dans la province du Hubei.

Ces données mettent l'accent sur «la nature sexospécifique du personnel de santé et le risque encouru par les agents de santé à prédominance féminine», écrivent les auteurs d'un rapport sur les «impacts sexospécifiques» de la pandémie qui apparaît dans The Lancet .

Bien que nous ne puissions pas encore tirer de conclusions définitives car les données ventilées par sexe ne sont pas encore disponibles dans tous les pays concernés, le rapport The Lancet examine les épidémies précédentes pour trouver des indices.

«Au cours de l'épidémie de maladie à virus Ebola en Afrique de l'Ouest en 2014-2016», écrivent les auteurs, «les normes sexospécifiques signifiaient que les femmes étaient plus susceptibles d'être infectées par le virus, compte tenu de leur rôle prédominant en tant que dispensatrices de soins au sein des familles et en tant que travailleurs de santé de première ligne.»

Les auteurs demandent également aux gouvernements et aux établissements de santé de proposer et d'analyser des données sur les différences de sexe et de genre dans la pandémie.

Pourquoi les données ventilées par sexe sont urgentes

Le rapport du Lancet se lit comme suit: «Reconnaître dans quelle mesure les épidémies affectent les femmes et les hommes différemment est une étape fondamentale pour comprendre les effets primaires et secondaires d'une urgence sanitaire sur différentes personnes et communautés, et pour créer des politiques et des interventions efficaces et équitables. . "

Par exemple, l'identification de la différence clé qui rend les femmes plus résistantes à l'infection pourrait aider à créer des médicaments qui renforcent également la réponse immunitaire des hommes au virus.

L'élaboration de politiques et de stratégies d'intervention qui tiennent compte des besoins des femmes qui travaillent comme agents de santé de première ligne pourrait aider à prévenir les taux d'infection plus élevés que nous constatons chez les femmes.

Enfin, les hommes et les femmes ont tendance à réagir différemment aux vaccins et traitements potentiels, il est donc essentiel d'avoir accès à des données ventilées par sexe pour mener des essais cliniques sûrs .

Comme Anna Purdie - qui travaille également pour Global Health 5050 - et ses collègues résument dans leur article , «Les données ventilées par sexe sont essentielles pour comprendre la répartition des risques, des infections et des maladies dans la population, et la mesure dans laquelle le sexe et le genre affecter les résultats cliniques. "

«Comprendre le sexe et le genre en relation avec la santé mondiale ne doit pas être considéré comme un complément facultatif mais comme un élément essentiel pour garantir des systèmes de santé nationaux et mondiaux efficaces et équitables qui fonctionnent pour tout le monde. Les gouvernements nationaux et les organisations mondiales de santé doivent faire face de toute urgence à cette réalité. »