LES PARENTS DEVRAIENT-ILS LIMITER LE TEMPS D'ECRAN POUR LES JEUNES ENFANTS?

Des chercheurs de l'Université de Californie à Davis recommandent aux parents de retarder l'introduction de leurs enfants d'âge préscolaire aux écrans mobiles, tels que les smartphones et les tablettes.

Une nouvelle étude suggère que les enfants qui utilisent des appareils mobiles dès leur plus jeune âge sont moins en mesure d'autoréguler leur comportement.

Les écrans sont partout dans notre vie quotidienne. En tant qu'adultes, nous basculons constamment entre travailler sur un ordinateur, vérifier nos téléphones, regarder la télévision le soir - parfois même jouer sur une tablette en même temps.

Les enfants découvrent ce comportement, le temps passé devant les écrans chez les enfants augmentant. Les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) montrent que les enfants âgés de 8 à 10 ans passent en moyenne 6 heures par jour devant un écran. À l'âge de 11 à 14 ans, cela augmente à près de 9 heures par jour.

Une nouvelle étude de l'Université de Californie, Davis (UC Davis) suggère que les écrans peuvent avoir des effets critiques sur le développement d'un enfant lorsqu'ils commencent à les utiliser à un âge précoce.

Les chercheurs ont publié leurs résultats dans JAMA Pediatrics .

L'autorégulation est la clé

Les chercheurs ont distribué des dépliants aux parents lors des écoles maternelles et des événements communautaires. Ils ont recruté 73 enfants âgés de 32 à 47 mois et analysé les données de 56 d'entre eux.

Les chercheurs ont mené l'étude sur deux ans et demi, entre juillet 2016 et janvier 2019.

Pendant ce temps, les enfants ont fréquenté le campus de l'UC Davis pour des sessions de 90 minutes, où les chercheurs ont évalué leur capacité à «s'autoréguler». Cela signifie qu'ils ont examiné leur capacité à planifier, contrôler et surveiller leurs pensées, leurs sentiments et leurs comportements.

De nombreuses personnes associent souvent ces compétences importantes à leurs capacités scolaires et sociales, à leur bien-être physique et mental et à leur revenu.

Les chercheurs ont demandé aux enfants d'accomplir une série de tâches, qui consistaient à marcher lentement le long d'une ligne sur le sol et à tour de rôle avec le chercheur pour construire une tour en blocs.

Les chercheurs ont également effectué un type de test de gratification différée au cours duquel ils ont demandé aux enfants de ne pas ouvrir de cadeau pendant que le chercheur quittait la pièce pendant une courte période. Ce test, mis au point dans les années 1970 , a indiqué que les enfants qui pouvaient attendre plus longtemps une récompense avaient tendance à avoir de meilleurs résultats plus tard dans la vie.

Un temps d'écran précoce pourrait nuire au développement

Les chercheurs ont comparé les résultats de ces tâches avec des informations des parents sur le temps passé devant l'écran. Les informations incluaient l'âge auquel les enfants ont vu un écran pour la première fois et combien de temps ils passaient par semaine sur un appareil.

Les résultats ont montré que les enfants qui ont commencé à utiliser des supports d'écran (y compris la télévision, les ordinateurs, les smartphones et les tablettes) plus tôt dans la vie avaient des capacités d'autorégulation plus faibles.

Les résultats ont montré que cela était également vrai pour ceux qui utilisaient actuellement des appareils mobiles (smartphones ou tablettes ou les deux) plus que d'autres dans la cohorte.

Cependant, les mesures du temps passé devant l'écran ne prédisaient pas la perception qu'ont les parents de l'autorégulation de leur enfant.

À la suite de leurs résultats et par mesure de précaution, les chercheurs recommandent aux parents de limiter la durée d'utilisation des appareils mobiles par les enfants d'âge préscolaire.

«Les jeunes enfants sont souvent exposés à des quantités substantielles de supports d'écran. Même si [la] consommation de quantités modérées de médias pour enfants de haute qualité a été établie pour avoir une influence positive sur le développement, les résultats actuels soutiennent la limitation de l'utilisation des appareils mobiles par les enfants. »

Amanda C. Lawrence, auteure principale et candidate au doctorat à UC Davis

Les téléviseurs et les ordinateurs peuvent être plus sûrs

Étonnamment, les chercheurs ont découvert que l'exposition aux appareils traditionnels, tels que la télévision et les ordinateurs, n'était pas liée à l'autorégulation.

Ils disent que cela peut être dû au fait que les messages pour fournir un contenu éducatif plus adapté aux enfants à la télévision et avertissant les parents de surveiller ce que leurs enfants regardent ont été efficaces.

Il est également probable que la nature fixe d'un téléviseur et d'un ordinateur de bureau cause moins de dommages qu'un appareil mobile, qu'une personne peut emporter n'importe où.

«La nature portable des appareils mobiles leur permet d'être utilisés dans n'importe quel endroit, comme en attendant des rendez-vous, ou en ligne dans une épicerie. L'utilisation de l'écran pourrait alors interférer avec les interactions sensibles et réactives avec les parents ou pratiquer des comportements auto-apaisants qui favorisent un développement optimal », explique Lawrence.

Que devraient faire les parents avec ces informations?

L'un des messages clés à retenir de cette étude est que les parents envisagent de retarder l'introduction de tout support d'écran aux très jeunes enfants.

Une autre considération consiste à limiter l'utilisation excessive d'appareils mobiles, tels que les smartphones et les tablettes, chez les enfants d'âge préscolaire, tout en veillant à ce que tout temps passé devant un écran fournisse du matériel éducatif et de développement positif.

Il est important de noter, cependant, que le chercheur a basé cette étude sur un petit échantillon d'un peu plus de 50 enfants et qu'il était biaisé en faveur des groupes de la classe moyenne.

De plus, l'étude est transversale et non randomisée, elle ne peut donc que montrer une corrélation, qui peut être due à des biais. Le changement observé dans le score résumé du test d'autorégulation peut ne pas être significatif, d'autant plus que les tests ne prédisent pas l'évaluation par les parents de l'autorégulation de leur enfant.

Les chercheurs doivent mener des études à long terme sur plus d'enfants et obtenir des évaluations plus précises de leur utilisation de l'écran avant de pouvoir confirmer les liens entre le temps passé devant l'écran et le développement de l'enfant. L'équipe d'UC Davis affirme que ce travail commence déjà.