COVID-19: LE VACCIN POURRAIT ETRE PRET A L'AUTOMNE ET D'AUTRES RAISONS D'ESPERER

gros plan de scientifiques travaillant dans un laboratoireUn nouveau vaccin pourrait être disponible dès l'automne, selon certains chercheurs.

Avec cette série, nous visons à rappeler à nos lecteurs que bien que le COVID-19 cause de grandes souffrances et des pertes dans le monde, l'urgence mondiale qui en résulte a également signifié que les scientifiques travaillent à un rythme sans précédent. Ils font des progrès faciles à ignorer parmi le nombre inquiétant de nouveaux cas et de décès.

Deux articles récents du MNT COVID-19: 5 raisons d'être prudemment optimistes et COVID-19: Distanciation physique, les essais de médicaments offrent de l'espoir .

Nous poursuivons notre série avec ce troisième dossier spécial, qui continue de suivre les progrès dans les domaines mentionnés ci-dessus.

Nous nous concentrons sur un vaccin qui, selon certains chercheurs, pourrait être disponible d'ici l'automne et rassemblons les opinions d'experts sur cette évolution prometteuse. Nous couvrons également un système de traçage social basé sur les applications qui pourrait aider à créer une distance physique «intelligente» au lieu des verrouillages nationaux.

Le médicament contre Ebola continue d'être prometteur

Nous avions précédemment signalé que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) avait lancé un mégatrial mondial qui consiste à tester quatre traitements potentiels pour COVID-19. Le remdesivir, initialement développé pour traiter Ebola, était l'un de ces quatre traitements potentiels.

Maintenant, les scientifiques de l'Université de l'Alberta à Edmonton, au Canada, disent que le remdesivir est prometteur dans les expériences in vitro.

La même équipe avait précédemment démontré que le remdesivir combattait efficacement un autre coronavirus, le MERS-CoV. Il l'a fait en bloquant les polymérases, qui sont des enzymes qui permettent au virus de se répliquer.

Le co-auteur de l'étude, le professeur Matthias Götte, explique: «Si vous ciblez la polymérase, le virus ne peut pas se propager, c'est donc une cible très logique pour le traitement.»

Il continue de rapporter les résultats des nouvelles expériences de l'équipe: "Nous avons obtenu des résultats presque identiques à ceux rapportés précédemment avec le MERS, nous voyons donc que le remdesivir est un inhibiteur très puissant des polymérases à coronavirus."

Le professeur Götte poursuit en expliquant: «Ces polymérases de coronavirus sont bâclées et se trompent, de sorte que l'inhibiteur est incorporé plusieurs fois et que le virus ne peut plus se répliquer.»

Pourtant, l'auteur met en garde: «Nous devons être patients et attendre les résultats des essais cliniques randomisés.»

Nouvelle cible de traitement trouvée

Une autre découverte encourageante provient de chercheurs de l'Université Cornell à Ithaca, NY. Ces scientifiques ont également commencé leurs efforts de recherche en établissant des parallèles avec d'autres coronavirus, tels que le SRAS-CoV et le MERS-CoV.

À savoir, ils ont examiné la protéine de pointe que possèdent les coronavirus et ont approfondi les «peptides de fusion» - ce sont des acides aminés à chaîne courte que contiennent les protéines de pointe.

"Ce qui est vraiment intéressant à propos du SRAS-CoV et du MERS-CoV, et ce nouveau virus, le SARS-CoV-2, est cette partie particulière de la protéine, le peptide de fusion, est presque exactement la même dans ces trois virus", explique l'étude co -auteure Prof. Susan Daniel.

La nouvelle étude a révélé que les ions calcium permettent aux peptides de fusion d'aider les coronavirus à pénétrer dans les cellules saines grâce à un processus appelé fusion membranaire. Cela offre une cible potentielle pour un nouveau traitement antiviral.

L'équipe a déjà obtenu un financement pour commencer à développer un anticorps qui pourrait arrêter ce processus en ciblant le peptide de fusion du SRAS-CoV-2.

«Le blocage de l'étape de fusion est important car la machinerie de fusion n'évolue pas et ne change pas aussi rapidement que les autres parties de la protéine. Il a été construit pour faire une chose particulière, qui est de fusionner ces deux membranes ensemble. Donc, si vous pouvez développer des stratégies antivirales pour réduire cette efficacité, vous pourriez avoir des traitements potentiellement très étendus. »

- Prof. Susan Daniel

Un vaccin d'ici l'automne?

Sarah Gilbert, professeur de vaccinologie à l'Institut Jenner de l'Université d'Oxford au Royaume-Uni, et son équipe pourraient bientôt se rapprocher d'un vaccin contre le SRAS-CoV-2.

L'approche «utilise un virus chimpanzé inoffensif pour transporter le fragment de SARS-CoV-2 qui est requis pour l'immunité», explique Ian Jones, professeur de virologie à l'Université de Reading, Royaume-Uni

Colin Butter, professeur agrégé de science biovétérinaire à l'Université de Lincoln au Royaume-Uni, explique: «L'équipe du professeur Gilbert […] a fabriqué un vaccin recombinant contre le virus du SRAS-CoV-2 en prenant un virus qui est entièrement inoffensif pour l'homme. , l'adénovirus Chimp appelé ChAdOx1, et y insérant le gène de la protéine de pointe du [nouveau] coronavirus. "

Le professeur Gilbert estime que le vaccin sera disponible pour une utilisation générale d'ici l'automne, ce qui pourrait empêcher une deuxième vague potentielle du nouveau coronavirus.

"C'est à peu près possible si tout se passe parfaitement", a déclaré le professeur Gilbert au Times dans une interview. Les chercheurs devraient mettre le nouveau vaccin à l'essai chez l'homme au cours des 2 prochaines semaines.

Le chercheur explique que pendant la pandémie, les scientifiques peuvent accélérer le processus par lequel le vaccin atteint la population en effectuant plusieurs des étapes nécessaires en parallèle.

«Premièrement, il est nécessaire de fabriquer le vaccin pour des études cliniques dans des conditions strictement contrôlées, certifiées et qualifiées - nous avons besoin d'une approbation éthique et d'une approbation réglementaire. Ensuite, l'essai clinique peut commencer avec 500 personnes en phase I. »

«Cela se produit toujours chez des adultes en bonne santé âgés de 18 à 55 ans environ, et le principal résultat d'une étude de phase 1 est la sécurité», explique le professeur Gilbert. «Ensuite, nous pouvons faire la phase 2, en examinant une tranche d'âge plus large; dans ce cas, nous allons augmenter la tranche d'âge, 55 à 70 ans et plus. Nous examinons la sécurité dans le groupe d'âge plus avancé, [et] nous nous attendons à voir des réponses immunitaires plus faibles. »

La chercheuse explique qu'elle et son équipe prévoient de diffuser leurs études dans différents pays afin de réduire le temps nécessaire pour tester le vaccin.

«[C] est vital, nous allons vite avant qu'une forte proportion [de la population] ne soit infectée. Mais cela signifie également que nous allons devoir faire des études dans différents pays car la quantité de transmission de virus est affectée par les blocages. »

Le vaccin pourrait obtenir l'approbation «en vertu de la législation sur l'utilisation d'urgence», ce qui signifie que «dans une situation d'urgence, si les régulateurs sont d'accord, il est possible d'utiliser un vaccin plus tôt que dans des circonstances normales», ajoute le professeur Gilbert.

Il convient de noter que d'autres experts se sont déclarés préoccupés par les estimations du professeur Gilbert.

Le professeur David Salisbury, par exemple, déclare : «[Ce] n'est pas seulement la disponibilité de la première dose sur laquelle nous devons nous concentrer. Nous devons savoir quand il y aura des doses suffisantes pour protéger toute la population à risque, probablement avec deux doses, et cela signifie une fabrication à l'échelle industrielle que les gouvernements n'ont pas. »

L'approche en elle-même est cependant viable et le groupe de recherche bénéficie d'une grande crédibilité dans la communauté scientifique. L'approche «a été largement testée dans d'autres situations, il y a donc de fortes chances qu'elle fonctionne comme prévu», explique le professeur Jones.

«Le groupe [de recherche] a une longue histoire de succès dans ce domaine», ajoute le Dr Butter. «Sur la base de cette expérience antérieure, il serait raisonnable de supposer que le vaccin induirait des réponses immunitaires cellulaires et immunitaires, qui peuvent toutes deux être importantes pour contrôler le virus chez un individu.»

«Tout déploiement final nécessitera presque certainement un niveau de fabrication que le [Royaume-Uni] n'a pas facilement, donc le transfert et la liaison avec un fabricant externe peuvent également devoir être abordés. Mais la feuille de route est claire, espérons qu'ils y arriveront. »

- Prof. Ian Jones

Essai pour tester les avantages d'un médicament anti-caillot

L'activateur tissulaire du plasminogène (tPA) est un médicament conçu et approuvé pour prévenir les caillots sanguins chez les personnes ayant subi un accident vasculaire cérébral, une embolie pulmonaire ou une crise cardiaque.

Maintenant, un nouvel essai visant à tester ses avantages pour soulager le syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA) chez les personnes atteintes de COVID-19 est en cours.

Le TPA agit comme anticoagulant. Cela signifie qu'il empêche la coagulation du sang en décomposant la fibrine. La fibrine peut former des bouchons dans les voies respiratoires et contribue à la formation de petits caillots dans les vaisseaux sanguins des poumons.

Chez les patients atteints de COVID-19, ces petits bouchons de microfibrine dans les sacs aériens conduisent au SDRA. En conséquence, ces patients ont besoin de ventilateurs pour pouvoir respirer.

«Nous entendons anecdotement qu'un sous-ensemble de patients atteints de SDRA induit par COVID-19 coagule anormalement autour de leurs cathéters et de leurs lignes [intraveineuses]», explique le Dr Michael B. Yaffe, Ph.D., chirurgien de soins actifs au Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) à Boston, MA.

Le Dr Yaffe est également l'auteur principal de l' étude qui a proposé de réorienter le tPA pour traiter les complications du COVID-19.

«Nous pensons que ces patients atteints de coagulation agressive présenteront le plus d'avantages du traitement au tPA, et ce nouvel essai clinique révélera si c'est le cas», explique le Dr Yaffe.

Les scientifiques ont commencé à recruter certains des patients COVID-19 admis au BIDMC pour l'essai. L'équipe espère également trouver des biomarqueurs pouvant aider à identifier les patients les plus susceptibles de bénéficier du traitement.

«S'il est efficace et sûr pour le traitement du SDRA chez les patients atteints de COVID-19, le tPA pourrait sauver des vies en réduisant le temps de récupération et en libérant plus de ventilateurs pour les autres patients dans le besoin.»

- Christopher D. Barrett, investigateur des essais cliniques

«Distanciation physique intelligente»

Une autre découverte qui peut aider à soulager la pression sur les systèmes de santé publique est un système de recherche de contacts basé sur une application mobile .

Les auteurs du nouveau projet expliquent qu'un tel système pourrait aider à réduire la vitesse de propagation du virus tout en atténuant certains effets néfastes d'un verrouillage national complet.

Le Dr David Bonsall - chercheur principal au département de médecine Nuffield de l'Université d'Oxford, clinicien à l'hôpital John Radcliffe d'Oxford au Royaume-Uni et co-responsable du projet - explique le fonctionnement du système.

Il dit: «Le concept d'application mobile que nous avons modélisé mathématiquement est simple et n'a pas besoin de suivre votre emplacement. Il utilise une version Bluetooth à faible consommation d'énergie pour enregistrer la mémoire de tous les utilisateurs de l'application avec lesquels vous êtes entrés en contact étroit au cours des derniers jours. »

«Si vous [contractez ensuite le virus], ces personnes sont alertées instantanément et anonymement et doivent rentrer chez elles et s'isoler. Si les utilisateurs de l'application décident de partager des données supplémentaires, ils pourraient soutenir les services de santé pour identifier les tendances et cibler les interventions pour atteindre ceux qui en ont le plus besoin. »

Les résultats pourraient ouvrir la voie à une «distanciation [physique] intelligente», en évitant les effets sociaux et économiques des blocages complets.