« SMART TOILETTES » RECONNAISSENT LES UTILISATEURS ET VERIFIENT LES SIGNES DE MALADIE

Une équipe de Stanford Medicine a développé des gadgets qui peuvent être installés dans des toilettes ordinaires pour filtrer l'urine et les excréments et télécharger les données de santé cryptées. La technologie peut être particulièrement utile pour surveiller les personnes à haut risque de développer des maladies particulières.

image d'une toilette
Une nouvelle `` toilette intelligente '' pourrait détecter des signes de maladie chez ceux qui l'utilisent, mais il n'est pas certain qu'il y ait suffisamment d'acheteurs potentiels pour ce luminaire innovant.

Beaucoup de gens seront mal à l'aise avec l'idée de caméras et de capteurs dans leurs toilettes. Cela peut sembler une intrusion impensable dans ce qui est peut-être la plus privée de toutes les activités.

Mais une équipe de développeurs de Stanford Medicine à Stanford, en Californie, pense que les avantages cliniques de leur «toilette intelligente» pourraient être d'une grande portée.

Ils sont également convaincus que leurs toilettes peuvent protéger la vie privée des utilisateurs.

Les technologies qui surveillent en permanence la santé d'une personne jouent un rôle croissant dans les soins de santé.

Les appareils existants incluent des montres intelligentes pour la collecte de données, telles que la fréquence cardiaque et des tensiomètres portables . Un patch cutané est en cours de développement qui suit les mouvements, la fréquence cardiaque et la respiration.

"Le problème avec les toilettes intelligentes, cependant, c'est que contrairement aux appareils portables, vous ne pouvez pas les enlever", explique le professeur Sanjiv Gambhir, chaire de radiologie à Stanford Medicine. «Tout le monde utilise la salle de bain - il est vraiment impossible de l'éviter - et cela améliore sa valeur en tant qu'appareil de détection des maladies.»

Patients à haut risque

Le professeur Gambhir pense que les toilettes intelligentes peuvent être particulièrement utiles pour surveiller les personnes à haut risque de maladies telles que le cancer de la prostate , le syndrome du côlon irritable (IBS) et l'insuffisance rénale, en raison de leurs prédispositions génétiques, par exemple.

Son équipe a développé une suite de gadgets qu'une personne peut placer dans la cuvette des toilettes ordinaires. «C'est un peu comme acheter un add-on de bidet qui peut être monté directement dans vos toilettes existantes», dit-il. "Et comme un bidet, il a de petites extensions qui remplissent des fonctions différentes."

Dans une étude pilote, 21 volontaires ont testé l'appareil sur plusieurs mois.

«Les toilettes intelligentes sont le moyen idéal pour exploiter une source de données généralement ignorée - et l'utilisateur n'a rien d'autre à faire.»

- Prof. Sanjiv Gambhir

Un capteur de mouvement active la toilette intelligente pour commencer à capturer des données vidéo, qui sont ensuite analysées numériquement.

L'un des algorithmes des toilettes intelligentes peut détecter un débit urinaire, un temps de flux et un volume anormaux, ce qui pourrait être utile pour signaler des problèmes de prostate chez les hommes, par exemple.

Un autre évalue la consistance des matières fécales des images et les classe selon le tableau des selles de Bristol . Il s'agit d'un système normalisé utilisé par les cliniciens du monde entier pour diagnostiquer des problèmes tels que la constipation , l' inflammation intestinale et le manque de fibres alimentaires.

Le logiciel de la toilette intelligente peut également identifier les changements de couleur dans l'urine à l'aide de bandelettes d'analyse d'urine («tests de bandelettes réactives»). Il peut détecter 10 marqueurs différents, y compris le nombre de globules blancs et les niveaux de protéines spécifiques dans l'urine. Ces biomarqueurs peuvent fournir des alertes précoces de maladies, telles que les infections rénales et le cancer de la vessie.

Selon un article décrivant la technologie de Nature Biomedical Engineering , les capacités des toilettes sont «comparables aux performances d'un personnel médical formé».

Données de santé intégrées

Données chiffrées du téléchargement des toilettes vers un serveur cloud sécurisé. À l'avenir, ces informations pourraient s'intégrer au système de tenue de dossiers d'un fournisseur de soins de santé pour un accès facile par le médecin de l'individu.

L'équipe de Stanford envisage qu'une application envoie une alerte texte à l'équipe soignante si l'appareil détecte un problème urgent, comme du sang dans l'urine d'une personne.

Identifier qui utilise les toilettes sera essentiel dans un ménage de plusieurs personnes.

"L'essentiel est de fournir des informations de santé précises et individualisées, nous avons donc dû nous assurer que les toilettes pouvaient discerner entre les utilisateurs", a déclaré le professeur Gambhir. "Pour ce faire, nous avons créé un levier de chasse qui lit les empreintes digitales."

Cependant, dans le cas où quelqu'un utilise les toilettes et une autre les rince, ou si les toilettes ont un système de chasse automatique, une caméra capture ce que l'article appelle «les caractéristiques distinctives de leur anoderme [doublure des tissus cutanés de l'anus]».

"Nous savons que cela semble bizarre, mais il s'avère que votre empreinte anale est unique", explique le professeur Gambhir.

Le système de reconnaissance est entièrement automatique, ce qui signifie qu'aucun humain ne verra les scans.

Malgré les meilleurs efforts de l'équipe pour garantir la confidentialité des utilisateurs et la confidentialité des données, les toilettes intelligentes peuvent s'avérer difficiles à vendre.

Une enquête menée par les chercheurs auprès de 300 utilisateurs potentiels a révélé que seulement 15% se décrivaient comme «très à l'aise» avec le concept.

Toilette intelligente 2.0

Les plans des chercheurs comprennent le recrutement de plus de volontaires pour tester les toilettes et l'individualisation des tests disponibles. Par exemple, un patient diabétique peut vouloir vérifier le taux de glucose dans son urine.

En plus des tests d'urine, l'équipe souhaite également intégrer dans ses toilettes la possibilité d'effectuer une analyse moléculaire des échantillons de selles.

«C'est un peu plus compliqué, mais nous y travaillons», explique le professeur Gambhir.

En cas de succès, un avantage pour le délicat sera qu'il n'aura plus à prélever ses propres échantillons de selles et à les emmener à une clinique pour les tests.