LES EAUX USEES POURRAIENT FOURNIR UNE ALERTE PRECOCE EN CAS D'EPIDEMIE DE COVID-19

Un test sur papier simple à utiliser pour le nouveau coronavirus dans les eaux usées pourrait aider à identifier l'infection dans les communautés, y compris celles dont les personnes sont porteuses du virus mais ne présentent aucun symptôme.
Les eaux usées rejetées par les égouts peuvent contenir des informations sur la propagation de COVID-19

Les eaux usées rejetées par les égouts peuvent contenir des informations sur la propagation de COVID-19.

En janvier 2020, les médecins traitant le premier cas confirmé de COVID-19 aux États-Unis ont identifié le virus du SRAS-CoV-2 non seulement dans les écouvillons nasaux et oraux, mais également dans les échantillons de selles.

Cela a conduit les scientifiques du Royaume-Uni et de la Chine à proposer que les eaux usées dans les réseaux d'égouts pourraient fournir des indications précoces de la propagation du virus parmi les communautés.

L'épidémiologie basée sur les eaux usées est déjà largement utilisée aux États-Unis et en Europe pour mesurer l'ampleur de la consommation de drogues illicites.

Il peut également fournir des données sur les facteurs alimentaires, tels que la consommation de sucre et la consommation d'alcool, ainsi que l'exposition aux toxines environnementales.

Zhugen Yang , Ph.D., professeur de technologie des capteurs à l'Institut des sciences de l'eau de l'Université de Cranfield, au Royaume-Uni, et une équipe de scientifiques de l'Académie chinoise des sciences, à Guiyang, décrivent le test proposé dans la revue Environmental Science & Technology .

Les personnes porteuses du nouveau coronavirus peuvent éprouver peu ou pas de symptômes. Dans ce cas, les médecins les considèrent comme «asymptomatiques». L'équipe de chercheurs explique que cette circonstance peut être dangereuse:

«Sans la possibilité de dépister ces patients asymptomatiques rapidement et efficacement, ces porteurs sans méfiance ont le potentiel d'augmenter le risque de transmission de la maladie si aucune mesure de quarantaine efficace précoce n'est mise en œuvre.»

Plus tôt, en collaboration avec des collègues de l'Université de Glasgow, au Royaume-Uni, et du ministère ougandais de la Santé, Yang a développé un test papier pour le paludisme en utilisant la même technologie.

L'appareil, qui coûte moins de 50 cents, utilise un échantillon de sang et peut distinguer les types d'infection paludique. Cela est particulièrement bénéfique dans les communautés rurales qui sont loin des laboratoires spécialisés. L'équipe a décrit le test dans la revue PNAS en 2019.

Gamme d'objectifs

Actuellement, les dispositifs sur papier peuvent également détecter une gamme d'autres agents pathogènes, y compris le virus Zika, Salmonella et le VIH.

Yang estime que la technologie, qui donne des résultats rapides et immédiats, pourrait être adaptée pour détecter le SRAS-CoV-2 dans les eaux usées.

«Si COVID-19 peut être surveillé dans une communauté à un stade précoce grâce à [l'épidémiologie basée sur les eaux usées], une intervention efficace peut être prise le plus tôt possible pour restreindre les mouvements de cette population locale, en travaillant à minimiser la propagation des agents pathogènes et la menace de santé publique."

Les tests existants pour les agents pathogènes tels que le SRAS-CoV-2 doivent être effectués par des techniciens qualifiés en utilisant un équipement élaboré en laboratoire. Les tests peuvent prendre jusqu'à 6 heures pour fournir des résultats.

En revanche, un test sur papier pourrait être effectué in situ par des non-spécialistes sans équipement ni source d'alimentation encombrants. Cela pourrait donner un résultat en 50 minutes environ.

L'appareil en papier développé par Yang pour le paludisme est conçu pour être plié à plusieurs reprises selon un motif spécifique, comme dans l'origami.

Chaque pli met l'échantillon en contact avec une série de filtres et de réactifs intégrés dans l'appareil. Ceux-ci isolent de minuscules quantités de matériel génétique dans l'échantillon, les amplifient et détectent la présence de séquences d'ADN ou d'ARN dans des agents pathogènes particuliers.

Un cercle vert indique un résultat positif et un cercle rouge un résultat négatif.

Élimination sûre

Les appareils d'analyse du papier sont compacts et légers, ce qui les rend faciles à stocker et à transporter. Ils peuvent être incinérés après utilisation pour éviter toute contamination.

Lorsque Medical News Today a contacté Yang, il a souligné qu'il pourrait prendre jusqu'à 1 an pour développer et valider complètement un dispositif de détection du nouveau coronavirus.

La poursuite du développement du test est parrainée au Royaume-Uni par le Natural Environment Research Council et la Royal Academy of Engineering.