UN TEST SANGUIN PEUT DETECTER 50 TYPES DE CANCER DIFFERENTS

Un nouveau test sanguin peut détecter plus de 50 types de cancer, ainsi que leur origine dans le corps - avant même l'apparition des symptômes.

Un nouveau test sanguin pourrait révolutionner le diagnostic du cancer
Un nouveau test sanguin pourrait révolutionner le diagnostic du cancer.

Des chercheurs aux États-Unis et au Royaume-Uni ont mis au point le nouveau test, et ils rendent maintenant compte de leurs résultats dans la revue Annals of Oncology .

Il existe un besoin urgent de meilleurs outils de diagnostic du cancer . Trop souvent, les professionnels de la santé ne peuvent établir un diagnostic qu'après l'apparition des symptômes - à quel moment il peut être trop tard pour un traitement curatif.

Les programmes de dépistage, tels que les mammographies pour le cancer du sein et les frottis de Pap pour le cancer du col de l'utérus, visent à surmonter ce problème en détectant le cancer à un stade plus précoce.

Cependant, ces tests ne sont généralement disponibles que pour un sous-ensemble de la population (ceux à haut risque), sont limités à un petit nombre de cancers et ont des taux de conformité variables. Ces méthodes peuvent également être invasives ou inconfortables, ce qui peut décourager la fréquentation.

Maintenant, les chercheurs ont mis au point un test sanguin simple qui peut détecter plus de 50 types de cancer différents, dans de nombreux cas avant l'apparition de signes ou symptômes cliniques, à partir d'une seule prise de sang.

Quand la biologie rencontre l'apprentissage automatique

Le test fonctionne à l'aide d'un type d'ADN libéré par les cellules tumorales. Celui-ci se répand dans le sang, où il est connu sous le nom d'ADN acellulaire (cfDNA). Cependant, il peut être difficile d'identifier l'ADNcf spécifique d'une tumeur, car de nombreuses autres cellules libèrent également de l'ADN dans le sang.

Ce test détecte l'ADN qui provient spécifiquement des cellules cancéreuses en utilisant des modifications de l'ADN - à savoir, l'ajout d'un produit chimique appelé groupe méthyle, qui est associé à la croissance tumorale.

Après avoir isolé le cfDNA de l'échantillon de sang et le séquencer pour trouver les parties méthylées, les professionnels de la santé peuvent introduire les résultats dans un ordinateur capable de reconnaître l'ADN des cellules cancéreuses et non cancéreuses.

L'ordinateur peut alors prédire si une personne a ou non un cancer, et même de quel type il s'agit.

Précision de 93%

L'étude - qui fait partie d' une étude plus large de 15 000 personnes - a testé le sang de plus de 4 000 personnes, dont environ la moitié avaient un cancer. Les chercheurs ont inclus plus de 50 types de cancer dans l'étude.

Le test était précis dans 93% des échantillons et pouvait prédire avec précision où dans le corps le cancer s'est développé pour la première fois dans 96% des échantillons.

Le taux de faux positifs n'était que de 0,7%, ce qui signifie que moins de 1% des personnes auraient un diagnostic de cancer inexact en utilisant ce test.

Par rapport aux programmes de dépistage du cancer du sein, qui ont un taux de faux positifs d'environ 10%, les avantages de cette nouvelle approche sont évidents.

L'auteur principal de l'étude, le Dr Michael Seiden, espère que les programmes nationaux de dépistage pourront un jour utiliser le test.

"Ces données", dit-il, "soutiennent la capacité de ce test de méthylation ciblé à répondre à ce que nous pensons être les exigences fondamentales pour un test sanguin de détection précoce multi-cancer qui pourrait être utilisé pour le dépistage à l'échelle de la population."

Ces exigences, explique-t-il, sont la «capacité de détecter plusieurs types de cancer mortels avec un seul test qui a un taux de faux positifs très faible, et la capacité d'identifier avec précision le cancer dans le corps pour aider les prestataires de soins à diriger les prochaines étapes du diagnostic et des soins. »

Espoir pour des cancers difficiles à détecter

Les chercheurs continuent de valider le test dans des études de plus grande envergure à l'échelle de la population. Bien que les résultats de ces essais soient attendus, les scientifiques sont extrêmement optimistes.

Comme l'explique le professeur Fabrice André, rédacteur en chef des Annals of Oncology :

«Il s'agit d'une étude historique et d'une première étape vers le développement d'outils de dépistage faciles à réaliser. La détection précoce de plus de 50% des cancers pourrait sauver des millions de vies chaque année dans le monde et pourrait réduire considérablement la morbidité induite par les traitements agressifs. »

Les scientifiques espèrent particulièrement que le test aidera à diagnostiquer les cancers dans lesquels les symptômes ne se développent pas pendant longtemps et ceux que les médecins ne sont généralement pas en mesure de diagnostiquer avant un stade ultérieur.

L'étude a examiné 12 des types de cancer les plus dangereux, y compris les cancers du pancréas, du poumon et des ovaires, qui représentent plus de 60% de tous les décès liés au cancer chaque année aux États-Unis.

À l'heure actuelle, il n'existe aucun moyen de dépister la plupart de ces cancers avant l'apparition des symptômes. Cependant, ce test sanguin a détecté avec précision plus de 67% d'entre eux.