CROIRE QUE LES AUTRES ONT PLUS D'AMIS POURRAIT VOUS RENDRE MALHEUREUX

Lorsque nous évoluons dans un nouvel environnement, que ce soit un nouvel emploi, une nouvelle école ou un nouveau quartier, nous avons tendance à penser que nos pairs ont plus d'amis que nous. Mais quel impact cette croyance a-t-elle sur notre bonheur? La recherche étudie.

 

Être entouré d’amis est important pour notre bien-être, mais il ne faut pas non plus penser que les autres ont plus d’amis que nous.

On sait que la solitude et l'isolement social ne sont pas bons pour la santé et le bien-être.

En fait, des études récentes ont montré que l'isolement social menaçait notre système immunitaire et notre santé cardiovasculaire, étant responsable de davantage de décès prématurés que d' obésité .

Mais la simple pensée que nous sommes seuls peut-elle nous rendre malheureux?

Des chercheurs de l'Université de la Colombie-Britannique (UBC) à Vancouver, au Canada - en collaboration avec des scientifiques de la Harvard Business School et de la Harvard Medical School, tous deux situés à Boston, dans le Massachusetts - ont entrepris d'étudier l'impact du simple fait de croire qu'ils ont moins d'amis que leurs amis. évalue son bien-être général.

L'équipe était dirigée par Frances Chen, professeure adjointe au département de psychologie de l'Université de la Colombie-Britannique. Les chercheurs ont mené deux études sur cette croyance sociale.

Leurs conclusions ont été publiées dans le journal Personality and Social Psychology Bulletin.

Examiner les perceptions sociales erronées

Dans la première étude, le professeur Chen et ses collègues ont interrogé un groupe de 1 099 étudiants de première année à l'Université de la Colombie-Britannique, leur demandant combien d'amis proches ils s'étaient noués et à approximer le nombre d'amis proches qu'ils pensaient avoir été créés par leurs pairs depuis le début de l'année. année académique.

Les "amis proches" ont été définis comme des amis dans lesquels les étudiants se sentaient à l'aise pour confier leurs problèmes, et ceux-ci se distinguaient des "connaissances sociales".

L'enquête a révélé que la plupart des étudiants pensaient que leurs camarades s'étaient fait plus d'amis qu'eux. En fait, 48% des répondants étaient convaincus que cela était vrai, tandis que 31% pensaient le contraire.

 

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Dans la seconde étude, les chercheurs ont tenté de déterminer si cette croyance serait aussi répandue dans le temps, en examinant ses implications positives et négatives.

L’équipe a suivi 389 étudiants universitaires de première année et leur a demandé de répondre aux sondages à deux moments différents, espacés de 4 à 5 mois.

Les enquêtes ont porté sur le bien-être et le sentiment d’appartenance des participants. Le premier a été évalué à l'aide de l'échelle de satisfaction à l'égard de la vie, ainsi que de l'échelle des expériences positives et négatives, tandis que le second a été examiné à l'aide de l'échelle révisée de la connectivité sociale.

En outre, les chercheurs ont examiné le temps passé par les étudiants à socialiser et le temps qu’il leur avait fallu pour nouer des amitiés.

Les croyances concernant les amis des pairs nuisent au bien-être

"À tout moment", a révélé l'étude, "les étudiants qui pensaient que leurs camarades étaient plus socialement liés ont déclaré un niveau de bien-être et d'appartenance inférieur."

Mais au fil du temps, ceux qui pensaient que leurs pairs étaient «socialement plus socialement connectés» au début de l’année étaient également plus susceptibles de se faire plus d’amis que ceux qui pensaient que leurs pairs étaient beaucoup plus sociaux.

C’est ce qu’a déclaré Ashley Whillans, premier auteur de l’étude, professeur adjoint à la Harvard Business School.

"Nous pensons que les étudiants sont motivés à se faire plus d'amis s'ils pensent que leurs pairs n'ont qu'un ou deux amis de plus que le leur", dit-elle. "Mais s'ils estiment que l'écart est trop grand, c'est presque comme s'ils abandonnaient et estimaient que cela ne valait même pas la peine d'essayer."

"Nous savons que la taille de vos réseaux sociaux a un effet significatif sur le bonheur et le bien-être [...]. Mais nos recherches montrent que même la simple croyance que vous avez sur les réseaux sociaux de vos pairs a un impact sur votre bonheur."

Ashley Whillans

Prof Chen explique ce qui pourrait être le moteur de ces perceptions sociales erronées, en déclarant: "Comme les activités sociales, comme manger ou étudier avec d’autres, ont tendance à se dérouler dans les cafés et les bibliothèques où elles sont facilement visibles, les étudiants risquent de surestimer le degré de socialisation de leurs pairs. ne les vois pas manger et étudier seul. "

Les auteurs pensent que d'autres études devraient explorer d'autres mécanismes possibles. Par exemple, il se peut que les gens discutent de manière disproportionnée de leurs activités sociales, mais pas de leurs activités solitaires.

Les recherches futures devraient également examiner si les mêmes résultats s’appliqueraient ou non à l’extérieur de l’université, c’est-à-dire aux personnes qui changent d’emploi ou qui déménagent dans une autre ville.

"Ces sentiments et ces perceptions sont probablement les plus forts lorsque les gens entrent dans un nouvel environnement social, mais la plupart d'entre nous les éprouvons probablement à un moment de leur vie", conclut le professeur Chen.