L'ODEUR MODIFIE LE TRAITEMENT DE LA MEMOIRE ET POURRAIT TRAITER UN TRAUMATISME

Les odeurs peuvent raviver de vieux souvenirs d'une manière que les médecins pourraient utiliser pour traiter les troubles de l'humeur liés à la mémoire, suggère une étude chez la souris de l'Université de Boston.

La recherche sur les souris suggère que l'odorat aide à consolider les souvenirs

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La recherche sur les souris suggère que l'odorat aide à consolider les souvenirs et peut aider les gens à surmonter les traumatismes.

La nature de la mémoire est l'un des plus grands mystères des neurosciences. Les souvenirs sont à la base de qui nous sommes, et la façon dont le cerveau les traite et les consolide fait l'objet de travaux dans le monde entier.

Une étude récente du Center for Systems Neuroscience de l'Université de Boston a montré le pouvoir de l'odorat dans le rappel des souvenirs, remettant en cause une théorie vieille de plusieurs décennies.

La nouvelle recherche apparaît dans la revue Learning and Memory .

La puissance de l'hippocampe

L' hippocampe - une petite structure cérébrale en forme (et nommée d'après) d'hippocampe - est essentiel dans le processus de formation de la mémoire.

Les personnes atteintes d' hippocampe sont souvent incapables de former de nouveaux souvenirs, et la région est également l'une des plus vulnérables à la maladie d'Alzheimer .

Les experts pensent que lorsque les souvenirs se forment, l'hippocampe les traite et capture dans la mémoire des détails riches et contextuels.

Au fil du temps, et en particulier pendant le sommeil, le cortex préfrontal, ou avant du cerveau, traite la mémoire, où de nombreux détails intégrés par l'hippocampe se perdent.

Les scientifiques appellent cela la théorie de la consolidation des systèmes, et cela aide à expliquer pourquoi les souvenirs deviennent «plus flous» avec le temps.

Mettre la théorie à l'épreuve

Selon cette théorie, le rappel d'une mémoire peu de temps après qu'elle se produit implique l'activation de l'hippocampe, tandis que la mémorisation d'une ancienne mémoire implique l'activation du cortex préfrontal.

En effet, les mêmes cellules cérébrales actives lorsqu'une mémoire se forme se réactivent lorsqu'une personne se souvient de cette mémoire.

Cependant, il existe certaines incohérences avec cette théorie. Certaines personnes se souviennent très bien des vieux souvenirs, quelque chose de familier aux personnes qui souffrent du syndrome de stress post-traumatique (SSPT).

Et les odeurs, dont la zone de mémoire à court terme du processus de l'hippocampe, peuvent déclencher des souvenirs d'années passées.

Pour tester cette théorie, la nouvelle recherche a lié la mémoire à l'odorat chez la souris.

Les chercheurs ont créé de puissants souvenirs chez les souris en leur donnant une série de chocs électriques inoffensifs mais cahotants à l'intérieur d'un récipient. En recevant les chocs, les scientifiques ont exposé la moitié des souris à l'odeur des amandes.

L'odeur peut «revigorer» d'anciens souvenirs

Le lendemain, les chercheurs ont remis les souris dans le récipient et exposé à nouveau les mêmes souris au parfum d'amande.

Dans les deux groupes de souris, la région du cerveau associée à la mémoire à court terme, l'hippocampe, était active. Cela suggère que toutes les souris se sont souvenues des chocs de la veille. Ceci est conforme à la théorie de la consolidation des systèmes.

Cependant, lorsque les chercheurs ont effectué la même expérience de rappel 21 jours après le choc, toutes les souris ont montré une certaine activité dans le cortex préfrontal. Cependant, l'hippocampe a montré une activité significativement plus élevée chez les souris qui sentaient les amandes que celles qui avaient le choc seul.

Ce fut une surprise pour les chercheurs, qui s'attendaient à voir plus d'activité dans la partie avant du cerveau chez toutes les souris.

«[Cette découverte suggère] que nous pouvons biaiser l'hippocampe pour qu'il revienne en ligne à un moment où nous ne nous attendions plus à ce qu'il soit en ligne parce que la mémoire est trop ancienne», explique Steve Ramirez, professeur adjoint de psychologie et des sciences du cerveau. et auteur principal de l'étude.

La découverte suggère que l'odeur peut «revigorer» les souvenirs avec détails, via l'hippocampe.

La mémoire comme traitement

Cette découverte a le potentiel de révolutionner la compréhension des scientifiques du traitement de la mémoire. Bien que les scientifiques doivent encore travailler sur les moindres détails, l'étude suggère que la théorie de la consolidation des systèmes n'est pas toujours vraie.

Au-delà de l'intérêt académique, ces résultats pourraient ouvrir la voie à de nouveaux outils pour traiter les problèmes de santé mentale causés par les souvenirs traumatisants, à savoir le SSPT.

«Maintenant que nous savons que l'odeur peut déplacer les souvenirs pour devenir plus dépendants de l'hippocampe, nous pourrions potentiellement développer des stratégies qui engagent ou désengagent l'hippocampe. Et ensuite, nous pourrions intégrer certaines approches comportementales ou basées sur la drogue pour ramener l'hippocampe hors ligne si notre objectif est de supprimer définitivement un souvenir de la peur »,

Steve Ramirez

La plupart des approches actuelles pour traiter le SSPT essaient de supprimer ou d'atténuer la mémoire traumatique, mais - ce qui est crucial - cela ne fonctionne que lorsqu'une personne peut se rappeler la mémoire en premier. L'utilisation d'odeurs pour déclencher des souvenirs pourrait donc être une voie importante vers le traitement.