LE PROFESSEUR MARTIN BACHMANN SUR LA FABRICATION DE MILLIONS DE DOSES DE VACCIN CONTRE LES CORONAVIRUS

Dans la deuxième partie de notre entrevue avec le professeur Martin Bachmann, nous apprenons comment son laboratoire fait face au travail pendant une pandémie, le concept d'immunité collective et combien de temps la pandémie peut durer.

La recherche d'un vaccin contre le coronavirus est en cours.

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La recherche d'un vaccin contre le coronavirus est en cours.

Dans la première partie de notre entretien avec le professeur Martin Bachmann de l'Université de Berne en Suisse et du Jenner Institute de l'Université d'Oxford au Royaume-Uni, il a expliqué la science qui sous-tend son candidat vaccin contre le coronavirus.

Medical News Today a également discuté avec le professeur Bachmann des défis liés au fonctionnement de son laboratoire pendant la pandémie, de la rapidité avec laquelle il pense que son vaccin est prêt à être testé et des traitements possibles pour COVID-19.

Travailler pendant une pandémie

Medical News Today: Comment cela s'est-il passé dans votre laboratoire? Comment tout le monde fait-il face au travail pendant une pandémie?

M. Martin Bachmann: Cela a été très stressant, d'autant plus que nous travaillons sur ces vaccins.

Nous avons dû diviser l'équipe en deux groupes, un pour prendre le quart de travail précoce et un pour prendre le quart de travail tardif. Nous ne voulons pas que toute l'équipe tombe en panne si quelqu'un est malade.

Nous avons eu peur récemment après qu'une équipe de télévision est venue filmer dans le laboratoire, et l'un d'eux a eu des symptômes de COVID-19 le lendemain. L'ensemble du laboratoire a dû fermer pendant plusieurs jours.

Nous nous concentrons vraiment sur la création du vaccin génétiquement fusionné en ce moment pour passer à la production de masse, et heureusement, nous ne le faisons pas uniquement ici. J'ai une collaboration de longue date avec le Centre letton de recherche et d'études biomédicales de Riga, et ils y travaillent également.

«Nous pourrions probablement avoir des centaines de millions de doses en six mois.»

C'est un grand groupe qui fait un gros effort. C'est bien que ce soit dans deux pays différents parce que si l'un des groupes tombe en panne avec COVID-19, l'autre groupe peut continuer à travailler.

MNT: Avez-vous une date cible pour votre première étude chez l'homme et pour quand pensez-vous que le vaccin peut être prêt pour la population générale?

M. Martin Bachmann: Pas encore. Je pense que dans les deux prochaines semaines, nous saurons dans quelle mesure le vaccin à particules génétiquement fusionné ressemblant à un virus fonctionnera dans nos modèles.

Ensuite, nous devons obtenir le financement. Nous pourrions probablement avoir des centaines de millions de doses en six mois. Donc, au cours de cette demi-année, nous pouvons faire les premières études et envisager l'expansion et toucher beaucoup de gens.

Les arguments en faveur d'un vaccin sont vraiment, vraiment solides. Même en Chine, la majorité de la population n'a pas encore été exposée au virus. En effet, les mesures de confinement ont gardé les chiffres sous contrôle, ce qui a stoppé la propagation pour l'instant.

Mais une fois qu'ils auront baissé leurs mesures, le virus reviendra.

Même si de nombreux cas n'ont pas été détectés, il n'est pas clair si les personnes qui présentaient des symptômes très bénins, les cas dits subcliniques, auront fabriqué suffisamment d'anticorps pour les protéger d'une infection future.

Immunité durable et immunité collective

MNT: Il existe des rapports contradictoires sur la question de savoir si la présence de COVID-19 confèrera à une personne une immunité de longue durée contre une nouvelle infection par le SRAS-CoV-2. Y aura-t-il des gens qui n'auront pas produit suffisamment d'anticorps neutralisants? Qu'en est-il des personnes qui ne présentaient que des symptômes très légers?

M. Martin Bachmann: Eh bien, c'est de l'immunologie. Il y aura toujours l'individu étrange qui ne fabrique pas suffisamment d'anticorps neutralisants.

Mais la population générale fabriquera suffisamment de ces anticorps neutralisants, et ils seront probablement à long terme.

Et même si ceux-ci ne durent pas très longtemps, il est toujours possible de donner le vaccin une fois par an. Cependant, il n'y a pas vraiment de raison de croire cela. Je sais qu'il y a des rumeurs qui prétendent que les gens ne fabriquent pas vraiment d'anticorps.

"Je peux vous dire que si vous avez reçu COVID-19 et que vous êtes vraiment tombé malade, je suis sûr que vous produirez une réponse en anticorps qui durera également."

Si une personne ne présente aucun symptôme ou a le virus et qu'il ne se réplique que peu et n'atteint jamais vraiment les ganglions lymphatiques, alors peut-être qu'elle ne fera pas de réponse en anticorps - mais alors elle n'a pas vraiment été malade.

Mais je serais surpris de trouver quelqu'un qui a été très malade et qui n'a pas réagi aux anticorps.

MNT: À long terme, pensez-vous que ce virus se comportera comme la grippe saisonnière, car il est déjà question de développer différentes souches, ou ressemblera-t-il davantage à la rougeole, hautement infectieuse, mais nous avons un vaccin pour le contrôler?

M. Martin Bachmann: Je crois certainement en ce dernier. Il est prouvé que le nouveau coronavirus est très stable génétiquement. Il est donc peu probable qu'elle se comporte comme la grippe.

D'un autre côté, si vous regardez quelque chose comme la polio. Nous immunisons des gens depuis 70 ans, et le virus est toujours exactement le même, c'est toujours le même vaccin.

MNT: Certaines personnes ont fait allusion à la possibilité de laisser l'immunité collective s'établir naturellement grâce à une exposition naturelle contrôlée, plutôt que de garder tout le monde en isolement jusqu'à ce qu'un vaccin soit disponible. Vraisemblablement, vous pensez qu'un vaccin est la meilleure option?

M. Martin Bachmann: Demandons à mes parents. Ils ont tous les deux 85 ans. Je pense qu'ils ne pensent probablement pas que laisser le virus se déplacer dans la population est une excellente idée; ils mourront probablement tous les deux si cela se produit.

C'est la même chose avec les gens qui ont ces fêtes corona. Cela va probablement tuer 1 personne sur 100. Ce n'est pas une bonne idée.

Cela semble facile, mais si vous pensez au risque d'infection par rapport au risque d'un vaccin qui n'a pas été testé au nième degré, le vaccin ne peut pas causer beaucoup de dégâts.

Le risque d'avoir des effets secondaires du vaccin est tellement inférieur au risque évident d'avoir l'infection. Et bien sûr, nous ne pouvons pas contrôler le virus.

Treatments for COVID-19

MNT: Quels autres types de traitements pensez-vous sont susceptibles d'émerger en réponse à la pandémie.

M. Martin Bachmann: Ce serait formidable d'avoir un médicament pour traiter les patients. Mais les médicaments sont bons pour traiter les patients malades; vous ne pouvez pas contrôler la pandémie avec des médicaments antiviraux.

Une autre chose qui s'est révélée prometteuse est l'utilisation de plasma ou d'IgG de personnes qui se sont déjà rétablies de la maladie. Cela a fonctionné dans le SRAS, et certains tests utilisant cette technique en Chine ont semblé très bien fonctionner.

Mais ce n'est vraiment qu'une option pour les patients gravement malades car il n'y a pas beaucoup de sérum disponible pour le traitement.

MNT: Cette immunisation passive ou thérapie par anticorps passif avec du sérum de personnes qui ont guéri de l'infection, combien de temps durerait l'immunité chez les personnes recevant ce traitement?

Prof. Martin Bachmann: Les anticorps ont une demi-vie d'environ 3 semaines. Donc, selon le montant que vous donnez à une personne, vous pouvez vous attendre à ce qu'elle ne dure pas plus de quelques mois.

Il s'agit d'une option pour le traitement aigu, pas d'une stratégie pour protéger l'ensemble de la population. Il n'y a tout simplement pas assez d'IgG pour circuler, nous devons donc le réserver aux populations à risque ou aux personnes très malades.

MNT: Combien de temps pensez-vous que la pandémie va durer?

M. Martin Bachmann: La vraie question est, pouvez-vous le maintenir assez longtemps pour avoir un vaccin? Sans vaccin, nous envisageons peut-être quelque chose comme un an. Mais cela signifierait que 60 à 70% de la population aurait été exposée au virus.

MNT: Pensez-vous que les gouvernements du monde entier font ce qu'il faut en termes de réponses en introduisant des mesures de distanciation sociale et de quarantaine?

M. Martin Bachmann: Absolument, même si vous ralentissez, au moins vous n'aurez pas autant de personnes qui tombent malades en même temps.

Plus vous répartissez ce pic, plus les hôpitaux peuvent gérer efficacement les patients. Donc, même en l'absence de vaccin, c'est une chose incroyablement importante à faire.