LE MEDICAMENT ANTIGRIPPAL AVIGAN EST-IL EFFICACE DANS LE TRAITEMENT DE COVID-19?

Une nouvelle étude expérimentale a récemment testé l'efficacité du favipiravir (Avigan) pour le traitement de COVID-19.
Le favipiravir (Avigan), un médicament antigrippal, pourrait combattre le nouveau coronavirus

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Le favipiravir (Avigan), un médicament antigrippal, pourrait combattre le nouveau coronavirus, mais les gens doivent interpréter ces résultats avec prudence.

Récemment, il y a eu beaucoup de spéculations médiatiques sur le fait que le favipiravir, un médicament anti-grippe japonais (nom de marque Avigan), soit efficace contre le SRAS-CoV-2. Il s'agit du virus à l'origine de COVID-19.

En effet, les autorités chinoises ont annoncé lors d'une conférence de presse que le médicament pourrait traiter efficacement ce virus.

Depuis lors, les résultats de l'un des deux essais cliniques cités par les autorités chinoises sont devenus disponibles. Nous examinons les résultats et expliquons pourquoi les gens doivent les interpréter avec prudence.
Qingxian Cai, du Centre national de recherche clinique sur les maladies infectieuses du Troisième Hôpital populaire de Shenzhen en Chine, est le premier auteur de l'article, qui paraît maintenant dans la revue Engineering .

Comparing favipiravir with an HIV drug

Comme l'expliquent Cai et ses collègues dans leur article, le besoin d'agents antiviraux efficaces capables de combattre le COVID-19 est criant.

Dans ce contexte, une approche efficace pour la découverte de médicaments semble être de tester les médicaments antiviraux existants et de voir s'ils conviennent ou non à une réutilisation.

Les professionnels de la santé ont déjà utilisé des médicaments tels que la ribavirine, l'interféron, le favipiravir et le lopinavir / ritonavir pour traiter le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) et le syndrome respiratoire du Moyen-Orient. Ce sont des maladies causées par d'autres coronavirus. Cependant, l'efficacité de certains de ces médicaments est discutable, préviennent les chercheurs.

Cela dit, des études antérieures que Cai et son équipe citent dans leur article ont montré que le favipiravir, le médicament anti-grippe, inhibe avec succès le SRAS-Cov-2 dans certaines cellules en culture et protège les souris contre Ebola.

Ainsi, les scientifiques ont entrepris de tester les résultats du traitement du SRAS-Cov-2 avec du favipiravir et de comparer son efficacité avec celle du lopinavir / ritonavir.

Le lopinavir est un inhibiteur du VIH qui a émergé comme traitement potentiel de l'épidémie de SRAS en 2003. Les fabricants ajoutent souvent du ritonavir au lopinavir pour augmenter sa demi-vie et réduire ses effets secondaires.

Favipiravir  combat le SARS-CoV-2

L'étude récente était une comparaison non randomisée de deux schémas thérapeutiques dans le temps. Les participants étaient tous des patients du Troisième Hôpital du Peuple de Shenzhen.

Le premier jour (début février), un groupe d'étude - composé de 35 personnes, qui avaient toutes un diagnostic confirmé de COVID-19 et répondaient aux critères de l'essai, y compris l'âge et la gravité de la maladie - a pris 1600 milligrammes (mg) de favipiravir deux fois ( en deux doses séparées), plus l'interféron inhalé.

Le deuxième jour et au-delà, ce groupe a réduit sa posologie à 600 mg deux fois par jour et il a continué à prendre de l'interféron inhalé.

Le groupe témoin comprenait 45 patients admis au cours de la dernière semaine de janvier. Ils ont pris du lopinavir / ritonavir pendant 14 jours à une dose de 400 mg, puis 100 mg, deux fois par jour, plus l'interféron inhalé.

Ceux qui ont pris du favipiravir ont éliminé le virus en 4 jours en moyenne. Ceux du groupe témoin l'ont effacé en 11 jours.

Le groupe favipiravir a également "montré une amélioration significative de l'imagerie thoracique par rapport au bras contrôle, avec un taux d'amélioration de 91,43% contre 62,22%", rapportent les chercheurs.

Les calculs statistiques ont montré que le favipiravir «était indépendamment associé à une clairance virale plus rapide. De plus, moins d'effets indésirables ont été trouvés dans le [groupe favipiravir] que dans le groupe témoin. »

Comme le concluent Cai et ses collègues, «Dans cette étude de contrôle ouverte non randomisée, le [favipiravir] a montré des effets de traitement significativement meilleurs sur COVID-19 en termes de progression de la maladie et de clairance virale.»

Ils ajoutent:

"[Si] causale, ces résultats devraient être des informations importantes pour établir des directives de traitement standard pour lutter contre l'infection par le SRAS-CoV-2."

FACTEURS QUI METTENT EN DOUTE LES RESULTATS

Bien que les caractéristiques de santé des personnes des deux groupes étaient statistiquement comparables au début de l'étude, il y avait entre elles d'importantes différences qui jetaient un doute sur ces résultats.

Par exemple, plus de participants dans le groupe favipiravir étaient plus jeunes et plus maigres et ont reçu le traitement plus tôt après l'apparition des symptômes. Par contre, moins de participants dans ce groupe avaient de la fièvre, par exemple.

Parce que l'étude était si petite, des différences aussi mineures que celles-ci peuvent fausser les résultats - malgré les scientifiques qui tiennent compte de ces facteurs dans l'analyse. En d'autres termes, la moindre erreur pourrait fausser les résultats.

Cette petite étude fournit des résultats potentiellement passionnants, mais le manque de randomisation, les différences de gravité de la maladie, les différences d'âge des deux groupes et le manque d'aveuglement des résultats pour les chercheurs mettent tous en doute les résultats.

Des essais contrôlés randomisés bien menés sont nécessaires avant que les médecins puissent utiliser ce médicament à cette fin dans la pratique clinique.