SRAS-COV-2: COMMENT LE SYSTEME IMMUNITAIRE D'UNE PERSONNE A VAINCU LE VIRUS

 

Bien que certaines personnes qui contractent le SRAS-CoV-2 présentent des symptômes graves, d'autres sont en mesure de récupérer après une période de temps assez courte. Une nouvelle étude montre comment le système immunitaire d'une personne par ailleurs en bonne santé a pu combattre le virus en quelques jours.

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Une nouvelle étude de cas explique comment le système immunitaire d'un adulte par ailleurs en bonne santé a pu combattre le SRAS-CoV-2.

Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Nature Medicine , des chercheurs de l'Université de Melbourne au Peter Doherty Institute for Infection and Immunity en Australie ont décrit comment le système immunitaire humain monte sa réponse au nouveau coronavirus.

Les scientifiques ont pu mener une étude de cas en utilisant des informations sur l'un des premiers patients hospitalisés infectés par le SRAS-CoV-2 en Australie. C'était une femme de 47 ans qui avait voyagé à Melbourne depuis Wuhan, en Chine.

La femelle éprouvait des symptômes légers à modérés de l'infection lorsqu'elle a demandé des soins, mais elle était en bonne santé à tous les autres égards.
C'est pourquoi les scientifiques se sont intéressés plus tard à la façon dont le système immunitaire d'un adulte par ailleurs en bonne santé est capable de réagir à une infection par le nouveau virus.

«Nous avons montré que même si le COVID-19 est causé par un nouveau virus, chez une personne par ailleurs en bonne santé, une réponse immunitaire robuste à travers différents types de cellules était associée à une récupération clinique, similaire à ce que nous voyons dans la grippe», explique le co-auteur de l'étude Prof. Katherine Kedzierska.

«Il s'agit d'un pas en avant incroyable pour comprendre ce qui motive la récupération de COVID-19. Les gens peuvent utiliser nos méthodes pour comprendre les réponses immunitaires dans les plus grandes cohortes de COVID-19, et aussi comprendre ce qui manque chez ceux qui ont des conséquences fatales », ajoute-t-elle.

Un afflux de cellules immunitaires clés

La femelle a demandé des soins spécialisés 4 jours après le début des symptômes d'infection virale. Ces symptômes comprenaient une léthargie, un mal de gorge, une toux sèche, une douleur thoracique pleurétique, un certain essoufflement et de la fièvre.

Ils ont pu quitter l'hôpital et s'isoler d'eux-mêmes 11 jours après le début des symptômes, et ils étaient sans symptômes au 13e jour.

Dans leur étude, les chercheurs ont analysé des échantillons de sang que les professionnels de la santé avaient prélevés sur le patient à quatre reprises: les jours 7, 8, 9 et 20 suivant l'apparition des symptômes.

«Nous avons examiné toute l'étendue de la réponse immunitaire chez ce patient en utilisant les connaissances que nous avons acquises au fil des années sur les réponses immunitaires des patients hospitalisés pour la grippe», explique le co-auteur de l'étude, le Dr Oanh Nguyen.

Les chercheurs ont découvert qu'au cours des jours 7 à 9 suivant l'apparition des symptômes, il y avait une augmentation de l'immunoglobuline G - qui est le type d'anticorps le plus courant - se précipitant pour combattre le virus. Il y a également eu une augmentation des immunoglobulines M.

Cette augmentation des immunoglobulines a persisté jusqu'au jour 20 après le début des symptômes, selon les analyses.

Aux jours 7 à 9 suivant l'apparition des symptômes, un grand nombre de cellules T auxiliaires spécialisées, de cellules T tueuses et de cellules B - qui sont toutes des cellules immunitaires cruciales - étaient également actives dans les échantillons de sang du patient.

Cela suggérait que le corps du patient utilisait efficacement de nombreuses «armes» différentes contre le nouveau virus.

"Trois jours après l'admission du patient, nous avons vu de grandes populations de plusieurs cellules immunitaires, qui sont souvent un signe révélateur de rétablissement lors d'une infection grippale saisonnière. Nous avons donc prédit que le patient se rétablirait en 3 jours, ce qui s'est produit, », Note le Dr Nguyen.

Les chercheurs notent également que le calendrier efficace de leur enquête est dû en grande partie au fait que la personne s'est inscrite au programme Sentinel Travellers and Research Preparedness for Emerging Infectious Disease ( SETREP-ID ). Il s'agit d'une plateforme de recherche du Peter Doherty Institute for Infection and Immunity.

En partie grâce à SETREP-ID, «[lorsque] COVID-19 est apparu, nous avions déjà une éthique et des protocoles en place afin que nous puissions rapidement commencer à étudier en détail le virus et le système immunitaire», explique le co-auteur de l'étude, le Dr Irani Thevarajan.

«Déjà établie dans un certain nombre d'hôpitaux de Melbourne, nous prévoyons maintenant de déployer SETREP-ID en tant qu'étude nationale», ajoute-t-elle.

«Nous espérons maintenant étendre notre travail aux niveaux national et international pour comprendre pourquoi certaines personnes meurent de COVID-19 et développer de nouvelles connaissances pour aider à la réponse rapide de COVID-19 et des futurs virus émergents.»

- Dr Irani Thevarajan