COVID-19: UNE ETUDE ESTIME LE TAUX DE «TRANSMISSION SILENCIEUSE»

Une nouvelle étude - qui n'a pas encore été publiée - estime que les personnes qui ne présentent pas encore de symptômes transmettent environ 10% des infections.

Partager sur Pinterest
Une nouvelle étude demande à quelle fréquence les gens transmettent des infections à coronavirus avant l'apparition des symptômes.

Le coronavirus, SARS-CoV-2, a infecté plus de 160 000 personnes dans le monde.

Parce que le virus est nouveau, les scientifiques se démènent pour comprendre comment il se comporte. Leurs conclusions guideront les réponses à la pandémie et aideront les responsables à concevoir des moyens d'intervenir et d'endiguer le flux.

Des scientifiques de l'Université du Texas à Austin participent à cette activité effrénée et tentent de comprendre à quelle vitesse le virus peut se propager. Leurs résultats récents sont en attente de publication dans la revue Emerging Infectious Diseases .

L'intervalle série

La recherche a impliqué des scientifiques des États-Unis, de la France, de la Chine et de Hong Kong. Ils étaient particulièrement intéressés à comprendre à quelle vitesse le SARS-CoV-2 pourrait se propager.

Lorsque les scientifiques estiment la vitesse de propagation d'un virus, ils prêtent attention à deux facteurs principaux:

1. Le numéro de reproduction - ou le nombre de personnes que chaque individu infecté par le virus est susceptible d’infecter.

2. L' intervalle en série - ou le temps entre une personne développant les symptômes d'une condition et une deuxième personne infectée et développant des symptômes.

Les chercheurs de la dernière étude ont constaté que l'intervalle en série pour le SRAS-CoV-2 était d'environ 4 jours.

Ils expliquent qu'un intervalle de série plus court rend une épidémie plus difficile à contenir et plus susceptible de se propager rapidement.

«Ebola, avec un intervalle en série de plusieurs semaines, est beaucoup plus facile à contenir que la grippe, avec un intervalle en série de quelques jours seulement. Les intervenants en santé publique des épidémies d'Ebola ont beaucoup plus de temps pour identifier et isoler les cas avant d'en infecter d'autres », explique le professeur Lauren Ancel Meyers de l'Université du Texas à Austin. «Les données suggèrent que ce coronavirus peut se propager comme la grippe. Cela signifie que nous devons agir rapidement et de manière agressive pour endiguer la menace émergente. »

«Transmission silencieuse»

Une «transmission silencieuse» se produit lorsqu'une personne qui a contracté le virus ne présente aucun symptôme mais transmet le virus à quelqu'un d'autre. La présente étude est l'une des premières à examiner ce phénomène pour le SRAS-CoV-2.

Pour enquêter, les chercheurs ont étudié 450 rapports de cas de 93 villes chinoises.

Ils ont trouvé la preuve la plus convaincante à ce jour que les gens peuvent transmettre le virus avant le début des symptômes, un scénario également connu sous le nom de transmission présymptomatique.

Les auteurs estiment que les personnes n'ayant pas encore développé de symptômes ont transmis environ 10% des cas étudiés.

On ne sait pas dans quelle mesure la transmission asymptomatique ou présymptomatique pourrait jouer dans la pandémie de coronavirus. Ces résultats pourraient aider à faire de meilleures prévisions sur le comportement du virus.

Des questions demeurent

Certaines personnes qui ont contracté le SRAS-CoV-2 ne présentent aucun symptôme, et il est probable que seulement 1 à 3% des personnes sont des soi-disant porteurs asymptomatiques.

Cependant, dans tous les cas de COVID-19, il existe un décalage entre l'infection et le début des symptômes, qui est connu comme la période d'incubation.

Le délai entre la transmission et les symptômes peut aller de 2 à 14 jours .

Une étude récente qui a étudié le temps d'incubation conclut que la médiane de l'apparition des symptômes est de 5,1 jours , et 97,5% de ces symptômes se développent en 11,5 jours.

Il est important de comprendre avec quelle facilité ces individus présymptomatiques transmettent le virus.

«Cela prouve que des mesures de contrôle étendues, y compris l'isolement, la mise en quarantaine, la fermeture des écoles, les restrictions de voyage et l'annulation des rassemblements de masse peuvent être justifiées. La transmission asymptomatique rend définitivement le confinement plus difficile. »

Les auteurs de la présente étude indiquent également clairement que, à mesure que le nombre de personnes contractant le virus augmente, leurs dernières estimations pourraient changer.

Les scientifiques travaillant sans relâche pour comprendre comment fonctionne le virus, nous devrons attendre plus de données avant de pouvoir tirer des conclusions solides sur les taux de transmission silencieux.