Alors que l'épidémie de coronavirus de Wuhan continue de se propager, deux sociétés israéliennes finalisent le développement de masques faciaux antiviraux révolutionnaires réutilisables.

«Israël a des technologies qui peuvent aider à contrôler cette épidémie», explique Liat Goldhammer-Steinberg, CTO de Sonovia à Ramat Gan.

Plus de 100 personnes seraient mortes des complications du coronavirus de Wuhan, surnommé 2019-nCoV.

Le virus se propage par voie aérienne et par contact direct. L'Organisation mondiale de la santé signale environ 4 200 cas d'infection depuis le 31 décembre. La plupart des cas se trouvent en Chine. Quelques-uns ont été confirmés dans 15 pays supplémentaires.

Parce qu'il n'y a pas de vaccin ou de traitement pour le nCoV 2019, l'équipement de protection individuelle est un moyen important de lutter contre la transmission du virus et d'éviter une pandémie.

Les masques jetables ne peuvent pas bloquer tous les agents pathogènes et ne les tuent pas. Un masque utilisé et jeté peut même devenir un vecteur de maladie à mesure que les agents pathogènes se multiplient dans ses fibres.

C'est pourquoi les masques lavables et réutilisables avec des propriétés anti-pathogènes pourraient fournir un outil de prévention puissant contre le 2019-nCoV et d'autres coronavirus qui ont évolué vers des maladies plus graves, telles que le SRAS et le MERS.

Sonovia recherche des partenaires

La technologie ultrasonique de finition de tissu de Sonovia , inventée par deux professeurs de chimie de l'Université Bar-Ilan, infuse mécaniquement des nanoparticules antivirales, antimicrobiennes de zinc et d'oxyde de cuivre dans des textiles pour masques faciaux et autres produits de protection.

Sonovia a récemment reçu une subvention Horizon 2020 de la Commission européenne et la technologie a remporté plusieurs prix en Chine.

La machine de Sonovia propulse les nanoparticules antibactériennes sur les tissus à une vitesse incroyable.

Des tests ont montré que les textiles traités par Sonovia fonctionnent contre six types de bactéries, dont E. coli et Staph. L'efficacité dure jusqu'à 100 lavages à 75 ° C (167 ° F) ou 65 lavages à 92 ° C (197 ° F).Le tissu imprégné de polyester-coton s'est révélé efficace contre certaines souches de grippe. Son efficacité n'a pas été testée contre le coronavirus actuel. Une fois qu'un laboratoire capable de faire ce test est identifié, le processus pourrait prendre huit semaines, explique Goldhammer-Steinberg.

«Nous ne sommes pas encore commercialisés», souligne-t-elle. "Mais nous avons un prototype de machine que nous sommes prêts à mettre en service en utilisant le métrage traité de notre produit R&D - si nous avons un partenaire et un intérêt."

Sonovia CTO Liat Goldhammer-Steinberg dans les locaux de l'entreprise à Ramat Gan. 

L'intérêt n'est pas un problème: Sonovia a accueilli des visiteurs chinois plus tôt cette semaine et reçoit des «appels sans escale» suite à la couverture médiatique. 
Goldhammer-Steinberg dit qu'il y a suffisamment de tissu traité disponible pour fabriquer environ 5 000 à 10 000 masques réutilisables. Ceux-ci ne seraient pas à vendre, mais plutôt à distribuer aux partenaires à titre d'urgence.

«À l'heure actuelle, il y a une pénurie de fournitures [dans les pays touchés] afin que nous puissions aider à réduire ce stress. Même s'il y a une chance éloignée que cela puisse aider, cela vaut la peine d'essayer », dit-elle à ISRAEL21c.

«Nous contactons activement des investisseurs et des partenaires collaboratifs du monde entier, car nous pensons que nos produits ont un fort potentiel pour sauver des vies.»