POURQUOI LES RHUMES ET LA GRIPPE FRAPPENT-ILS EN HIVER?

  

La saison des rhumes et des grippes commence à faire son apparition et nous n'arrivons pas à nous éloigner de la toux et des éternuements. Mais pourquoi sommes-nous enclins à avoir des reniflements en hiver?

 

La plupart d'entre nous ont au moins deux rhumes par an, mais pourquoi?

Les infections virales qui causent le rhume ou la grippe sont une nuisance. Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), "le rhume est la principale raison pour laquelle les enfants manquent l'école et les adultes, le travail" chaque année.

Alors que la plupart des rhumes ont tendance à disparaître d'eux-mêmes, chaque année, la grippe tue environ 250 000 à 500 000 personnes dans le monde.

Alors, que savent les scientifiques sur la façon dont les températures extrêmes permettent à ces virus de se répandre comme une traînée de poudre?

Rhume vs grippe

Premièrement, nous devons faire la distinction entre le rhume et la grippe, car les virus qui en sont la cause ne se comportent pas nécessairement de la même manière.

La plupart du temps, le rhume se manifeste par une trilogie de symptômes: mal de gorge , nez bouché et toux. Plus de 200 virus peuvent causer le rhume, mais les rhinovirus sont de loin les coupables les plus courants.

Il est intéressant de noter que près du quart des personnes infectées par le virus du rhume ont la chance de ne présenter aucun symptôme.

La grippe est causée par le virus de la grippe . Il en existe trois types: la grippe A, la grippe B et la grippe C. Le rhume et la grippe présentent de nombreux symptômes, mais une infection par la grippe se manifeste souvent par une température élevée, des douleurs et sueurs froides ou frissons - un bon moyen de distinguer les deux.

Alors, maintenant que nous connaissons la différence entre le rhume et la grippe, regardons quand nous avons tendance à être la proie de ces virus.

Motifs saisonniers

Les CDC surveillent de près l’activité grippale. La grippe peut survenir à tout moment de l’année, mais la plupart des cas suivent un schéma saisonnier relativement prévisible.

Les premiers signes d'activité grippale commencent habituellement vers octobre, selon le CDC, et culminent souvent au plus fort de l'hiver. Mais certaines années, les épidémies de grippe peuvent persister et durer jusqu'au mois de mai.

Le mois le plus marqué en matière d'activité grippale durant les saisons allant de 1982-1983 à 2015-2016 a été février, suivi de décembre, mars et janvier.

Une analyse de 2013 a montré que d' autres régions tempérées du monde observent des tendances similaires , les températures froides et une faible humidité étant les principaux facteurs. On ne peut pas en dire autant des zones tropicales.

 

Vous pourrez y observer des épidémies pendant les mois pluvieux et humides ou des niveaux relativement constants de cas de grippe tout au long de l'année.

Si cela vous semble contre-intuitif, vous n'êtes pas seul. Les données sur la grippe confirment ce lien, mais les scientifiques ne comprennent pas vraiment comment les virus sont capables d’exercer leurs dommages maximaux à des températures extrêmes et à des taux d’humidité extrêmes.

Cependant, il existe plusieurs théories, allant du froid qui affecte le comportement des virus et comment notre système immunitaire résiste aux infections, à plus de temps passé dans des endroits surpeuplés et à une exposition moindre au soleil.

L'air froid affecte notre première ligne de défense

Les virus du rhume et de la grippe tentent de pénétrer dans notre corps par le nez. Heureusement, notre muqueuse nasale dispose de mécanismes de défense sophistiqués contre ces intrus microbiens.

Nos nez cachent constamment du mucus. Les virus se retrouvent piégés dans la morve collante, qui est perpétuellement déplacée par de minuscules poils appelés cils qui tapissent nos voies nasales. Nous avalons le tout et les acides de notre estomac neutralisent les microbes.

Mais l' air froid refroidit les voies nasales et ralentit la clairance du mucus. Les virus peuvent maintenant rester plus longtemps, essayant de creuser la morve pour pénétrer dans notre corps.

Une fois qu'un virus a pénétré ce mécanisme de défense, le système immunitaire prend le contrôle de la lutte contre l'intrus. Les phagocytes, cellules immunitaires spécialisées, engloutissent et digèrent les virus. Mais l’air froid a également été associé à une diminution de cette activité.

Les rhinovirus préfèrent des températures plus froides, ce qui rend difficile de ne pas succomber au froid commun une fois que le thermomètre est en chute libre. Une étude de 2016 a montré qu'à une température corporelle normale, ces virus sont plus susceptibles de se suicider, d'apoptose, ou de rencontrer des enzymes qui en font un travail de courte durée .

La vitamine D et les mythes du «passer du temps à l'intérieur»

En hiver, les niveaux de rayonnement ultraviolet sont beaucoup plus bas qu'en été. Cela a un effet direct sur la quantité de vitamine D que notre corps peut fabriquer. Il a été démontré que la vitamine D participe à la fabrication d’une molécule antimicrobienne, ce qui limite la capacité du virus grippal à se répliquer dans des études de laboratoire.

En conséquence, certains croient que la prise de suppléments de vitamine D pendant les mois d’hiver peut aider à prévenir la grippe. Les résultats d'un essai clinique publié en 2010 ont montré que les écoliers qui prenaient de la vitamine D-3 quotidiennement avaient un risque réduit de contracter la grippe A.

Cependant, les résultats d'un autre essai clinique - publié plus tôt cette année - ont montré que des niveaux élevés de supplémentation en vitamine D n'avaient aucun effet. Le jury n’est donc toujours pas informé des effets de la vitamine D.

Une autre raison fréquemment invoquée pour contribuer aux infections par le rhume et la grippe en automne et en hiver est que nous passons plus de temps à l'intérieur lorsque le temps est moins hospitalier.

On pense que ceci a deux effets: les espaces encombrés favorisent la propagation des virus et le chauffage central provoque une baisse de l'humidité de l'air, ce qui - comme nous l'avons déjà vu - est lié aux épidémies de grippe.

Cependant, beaucoup d’entre nous vivons dans des espaces encombrés toute l’année et, pris isolément, cette théorie ne peut expliquer les taux de grippe. Certains scientifiques pensent plutôt que la température, l'humidité, les déplacements et l'encombrement contribuent tous au risque global de transmission du virus.

Avec de nombreuses personnes prévues pour voyager au cours de la fin de semaine de Thanksgiving, nous prévoyons que les reniflements feront leur apparition au lendemain des festivités.

Mais pouvez-vous faire quelque chose pour vous protéger?

Comment se protéger des virus et traiter les symptômes

Vos chances d'attraper un rhume cet hiver sont très élevées. En fait, les CDC estiment que les adultes ont deux à trois rhumes chaque année.

La meilleure façon de vous protéger est de vous laver les mains fréquemment avec du savon et de l'eau, en évitant de vous toucher les yeux, le nez et la bouche et en vous éloignant des personnes déjà infectées.

Ces règles s'appliquent également à la grippe. Le CDC recommande une grippe annuelle tourné comme la meilleure façon de prévenir l' infection.

Toutefois, si vous êtes la proie d’un virus de l’hiver, voici huit remèdes à la maison à considérer pour atténuer vos symptômes.

Vous devez toujours contacter votre médecin si vous avez une température élevée qui ne disparaît pas, si vos symptômes persistent, s’aggravent, si vous êtes inhabituel ou si vous avez des douleurs à la poitrine.