RECHERCHE SUR LES CORONAVIRUS: UNE FEMME SANS SYMPTOMES INFECTE CINQ PERSONNES

Une lettre de recherche publiée cette semaine décrit le cas d'une femme en Chine qui a propagé COVID-19 à cinq personnes sans présenter de symptômes.
Les porteurs asymptomatiques

Partager sur PinterestLes porteurs asymptomatiques du SRAS-CoV-2 peuvent-ils transmettre le virus?

Bien que les efforts internationaux pour limiter l'épidémie de coronavirus battent leur plein, certains considèrent cette récente découverte comme une source de préoccupation.

À ce jour, la grande majorité des cas se sont produits en Chine, mais le virus s'est maintenant propagé dans 29 autres pays.

Les scientifiques ont démontré que le nouveau virus, surnommé SARS-CoV-2, peut être transmis d'homme à homme. Des études ont également montré que certaines personnes peuvent être infectées par le virus mais présentent peu ou pas de symptômes.

Le récent article, publié dans JAMA , est le premier à décrire un porteur asymptomatique transmettant le virus à d'autres.

Wuhan à Anyang

Le document décrit les expériences de cinq personnes souffrant de symptômes respiratoires et de fièvre qui ont été admises au cinquième hôpital du peuple d'Anyang, en Chine, et d'un membre de la famille sans symptômes.

L'individu asymptomatique est une femme de 20 ans qui vit à Wuhan. Elle a voyagé pour voir sa famille à Anyang, à plus de 645 kilomètres.

Après quelques jours, cinq de ses proches ont développé des symptômes d'infection par le SRAS-CoV-2, et elle a été isolée et placée sous observation.

La femme de Wuhan n'a éprouvé aucun symptôme respiratoire ou gastro-intestinal et aucune fièvre, toux ni mal de gorge. Un scanner n'a montré aucune anomalie.

À la suite d'autres tests, les médecins ont constaté que ses niveaux de protéines C-réactives étaient normaux, ce qui signifie qu'il n'y avait pas d'inflammation. Le nombre de lymphocytes de la femme était également normal, indiquant qu'il n'y avait pas de réponse immunitaire.

Cependant, des tests de réaction en chaîne par polymérase de la transcriptase inverse en temps réel ont confirmé qu'elle avait été infectée par le SRAS-CoV-2.

Les cinq membres de sa famille - quatre femmes et un homme - ont développé COVID-19. Aucun n'avait visité Wuhan ou n'avait contacté quelqu'un d'autre qui s'était rendu à Wuhan.

Qu'est-ce que ça veut dire?

Les chercheurs sont convaincus que cette étude de cas décrit un porteur asymptomatique transmettant l'infection à d'autres, mais comme il s'agit du premier rapport, il faut être prudent lors de la conclusion.

Dans l'ensemble, les auteurs sont préoccupés par la possibilité, en écrivant:

"Si les conclusions de ce rapport de transmission présumée par un porteur asymptomatique étaient reproduites, la prévention de l'infection au COVID-19 se révélerait difficile."

Une lettre publiée le 30 janvier dans le New England Journal of Medicine décrivait un cas similaire. Il a indiqué qu'une femme de Shanghai, qui ne présentait aucun symptôme, avait transmis l'infection à un homme allemand.

Les auteurs de la lettre écrivent que «Le fait que les personnes asymptomatiques soient des sources potentielles d'infection [SARS-CoV-2] peut justifier une réévaluation de la dynamique de transmission de l'épidémie actuelle.»

Cependant, il s'est avéré que la femme avait en fait présenté des symptômes bénins, notamment des douleurs musculaires et de la fatigue. Les auteurs n'avaient pas réussi à parler directement à la femme avant la publication des informations.

Les informations sur cette flambée sont publiées de manière épaisse et rapide; pendant une épidémie, tout le monde se concentre sur la mise des données dans le domaine public.

Dans une interview avec Science , le professeur Marc Lipsitch, épidémiologiste à la Harvard TH Chan School of Public Health, à Boston, MA, explique comment ces situations peuvent changer la façon dont les preuves scientifiques sont compilées et publiées:

«Je pense que l'examen par les pairs est plus léger au milieu d'une épidémie qu'à une vitesse normale, et la qualité des données entrant dans les journaux est également plus incertaine.»

Dans l'ensemble, l'étude de cas actuelle est convaincante, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires.

Il convient également de noter que les porteurs asymptomatiques n'éternuent pas et ne toussent pas, ce qui est l'une des principales façons dont le virus se propage. Pour cette raison, on ne sait pas dans quelle mesure ces personnes pourraient jouer un rôle dans la transmission du SRAS-CoV-2.